¿Es seguro conservar mi mascota al recibir tratamiento contra el cáncer?

La información aquí contenida no conforma la política oficial de la Sociedad Americana Contra El Cáncer, así como tampoco tiene la intención de ser asesoría médica. El objetivo es ayudarle a usted y a su familia a tomar decisiones basadas en la información, en conjunto con su equipo de profesionales contra el cáncer.

Conforme usted se vaya preparando para someterse a un tratamiento de quimioterapia, radioterapia u otro tratamiento contra el cáncer, podría ser que se pregunte si es seguro que su mascota continúe estando alrededor. No todas las mascotas imponen los mismos riesgos, así como tampoco todos los tratamientos contra el cáncer.

Si usted tiene mascotas, informe a su equipo de profesionales contra el cáncer, incluyendo las rutinas que sigue para atenderlas. Así, se podrá enterar qué podría no ser seguro durante el tratamiento contra el cáncer. También se recomienda que acuda al veterinario de su mascota para saber cuáles tipos de enfermedades podría su mascota transmitir durante los periodos en que su sistema inmunitario se encuentre debilitado.

Otro aspecto importante a considerar: Asegúrese de contar con alguien que viva en un lugar en el que pueda hacerse cargo de sus mascotas en caso de que su salud se torne muy delicada o que requiera internarse en el hospital. Mantenga instrucciones por escrito para la alimentación, limpieza, administración de medicamentos, patrón de evacuación / micción de la mascota e información de contacto del veterinario.

No todas las mascotas imponen los mismos riesgos durante el tratamiento contra el cáncer

Hay una gran diferencia entre adoptar una mascota rescatada de la calle con alguna enfermedad y el hacerse cargo de una mascota ya domesticada y saludable durante el tratamiento contra el cáncer. Las mascotas rescatadas de la calle por lo general son portadoras de más bacterias y podrían no estar al día con sus vacunas.

Las mascotas que viven dentro de un hogar y son bien atendidas, son mucho menos propensas a causar problemas si se toman las medidas de precaución correspondientes. Adquirir una mascota durante el tratamiento contra el cáncer generalmente no es recomendable. Pero si una familia opta por adoptar una mascota, un perro o gato ya maduro y con un buen estado de salud probablemente impondrá un menor riesgo que las macotas menores a un año de edad. El animal deberá someterse a una revisión por el veterinario antes de que se lleve a casa.

Los perros y gatos en edad infantil pueden imponer riesgos mayores que las macotas maduras. También son más propensos a jugar bruscamente, morder o a tener “accidentes” dentro de casa que tendrán que limpiarse minuciosamente.

Si su mascota presenta escurrimiento nasal, tos, pérdida de peso, vómitos o diarrea, llévela de inmediato a que sea atendida por un veterinario. Podría tener alguna infección que luego le podría transmitir. Una persona con un sistema inmunológico debilitado podría estar a un mayor riesgo de contraer una enfermedad que la mascota le haya contagiado en caso de enfermar.

Los perros y los gatos a veces pueden contraer bacterias que no les causan enfermedad, pero si dichas bacterias son transmitidas a una persona con un sistema inmunitario débil, sí podría enfermar gravemente.

¿Cómo puede contraer una infección a través de las mascotas?

Mordeduras y arañazos

Lo mejor es evitar las mordeduras y arañazos mientras se encuentra recibiendo el tratamiento contra el cáncer. Si su mascota gusta de jugar bruscamente, puede que quiera parar esta costumbre de inmediato hasta que su sistema inmunitario se recupere.

  • Lleve a sus mascotas a que les recorten las uñas de sus patas de tal manera que sean menos propensas a que produzcan un arañazo.
  • Los arañazos deberán limpiarse y cubrirse hasta que sanen.
  • Acuda a su médico de inmediato si se genera enrojecimiento, inflamación o pus alrededor de un arañazo.
  • Si su mascota le da una mordedura en la cual se desgarra o traspasa la piel, acuda al médico. Todas las mordeduras conllevan un riesgo de infección y requieren de hospitalización incuso entre las personas con sistemas inmunitarios en estado normal. Es probable que requiera de antibióticos y quizás algún otro tratamiento, dependiendo del lugar y gravedad de la mordedura. Las mordeduras de gato son especialmente propensas a infectarse, debido a que sus dientes largos y delgados pueden penetrar más ocasionando heridas más profundas que resultan más difíciles de limpiar.

Heces fecales y orina

Es posible que un número de enfermedades pueda diseminarse a través de los desechos de las mascotas, y unas cuantas incluso a través de la orina.

  • Mantenga alejada la caja de arena para gatos de las áreas de preparación de alimentos y de los lugares en donde come la gente.
  • Coordine que alguien se encargue de vaciar la caja de arena cada día, eliminando los deshechos de forma segura.
  • Si una mascota llega a tener este tipo de “accidente” dentro del hogar, lo mejor es que alguien más que usted se encargue de limpiar. Esto deberá incluir el acto de desinfectar el punto tras haberse limpiado.
  • En caso de que usted tenga que realizar esta limpieza, use guantes desechables y lave sus manos tras haber terminado.

Lamidas, saliva y vómitos

Hay algunas enfermedades que son transmisibles a través de la saliva, por lo que es mejor evitar que su mascota lama sobre las heridas y cerca de su boca.

  • Lave con agua y jabón en caso de que la saliva de la mascota haga contacto con su piel.
  • Cualquier vómito deberá limpiarse por alguien más de ser posible, o usar guantes desechables que sean impermeables.

Contacto

Algunos gérmenes pueden transmitirse a través de tocar y acariciar a la mascota. Por eso es importante lavarse las manos tras haber tenido contacto con el animal.

Cómo proteger su salud durante el tratamiento contra el cáncer

  • Evite el contacto demasiado íntimo, tal como el besar, acurrucarse o dormir en la misma cama.
  • Use guantes desechables que sean impermeables para limpiar una pecera, jaula, caja de arena o al recoger los deshechos de la mascota.
  • El recubrimiento de las jaulas para pájaros deber limpiarse diariamente.
  • No toque con su piel el exterior de los guantes tras haberlos utilizado. Quítese los guantes al jalarlos para sacarlos desde el interior en el punto del dobladillo, y luego deséchelos.
  • Lave sus manos tras haber acariciado, cuidado, tocado, alimentado o limpiado a la mascota (incluso si usó guantes).
  • Lave sus manos antes de tomar medicinas y manejar alimentos, trastes u otros utensilios de cocina.
  • Pida a otros que laven las peceras y jaulas.
  • Evite el contacto con los animales que desconozca, especialmente los callejeros o que no luzcan sanos.
  • Evite el contacto con los reptiles y sus contenedores, así como los objetos ahí contenidos.
  • Use guantes al hacer jardinería y evite el contacto con los desechos de las mascotas

Mantener a las mascotas saludables

Asegúrese de que el veterinario recete las medicinas necesarias para prevenir que las mascotas tengan lombrices, y use productos para la prevención de pulgas y garrapatas en los perros y gatos. Las mascotas y los lugares en donde duermen también deberán mantenerse limpios. Podría ser que requiera contar con ayuda para la atención de sus mascotas durante algunas etapas de su tratamiento contra el cáncer, por lo que se recomienda que con antelación coordine la ayuda de una o dos personas, antes de que comience su tratamiento.

Ayude a evitar que su mascota contraiga infecciones

  • Conserve a su perro dentro de casa excepto para las breves salidas en que requiera tener una evacuación / micción y para tener breves caminatas con correa en lugares en los que no tendrá contacto con otros animales.
  • Los gatos también deberán permanecer dentro de casa, pues aquellos que salen son propensos a cazar pájaros y pequeños roedores. Esta es una manera común en que los gatos contraen una infección parasitaria conocida como toxoplasmosis, la cual por lo general no hace que el gato se enferme, pero puede hacer que usted se enferme gravemente o incluso provocar la muerte de alguien con un sistema inmunitario debilitado.
  • Evite que su mascota tenga contacto con otras mascotas de las que no se sabe su estado de salud. Lo mejor es evitar que la mascota conviva con otras de ser posible.
  • Los parques para perros y las tiendas para mascotas y lugares que admiten el acceso a mascotas pueden facilitar que contraigan una nueva infección.

Formas adicionales de mantener a las mascotas sanas y reducir su riesgo:

  • Si su mascota comienza a lucir enferma, llévela al veterinario de inmediato.
  • Alimente a las mascotas solamente con comida enlatada o seca de calidad, o con comida de mesa que se le haya preparado bien cocida. Nunca deje que consuman las sobras de comida añeja o que se haya echado a perder, así como tampoco carnes crudas, ni los jugos de dichas carnes.
  • Manténgase al día con las inmunizaciones de la mascota. Pregunte al veterinario si alguna vacuna es “viva”, y consulte con su equipo de profesionales contra el cáncer antes de que se administre la vacuna.
  • Administre a su mascota medicamentos para la prevención de lombrices siguiendo las indicaciones del veterinario.
  • Administre a su mascota medicinas eficaces para la prevención de pulgas y garrapatas, protegiéndose usted así de las enfermedades asociadas a estos insectos.
  • Lleve a que su gato sea sometido a la prueba de los virus de la leucemia felina y de la inmunodeficiencia felina. Aunque estos virus no pueden infectar a los humanos, sí pueden infectar el sistema inmunitario del gato, con lo cual los hace más propensos a contraer otras infecciones que sí pueden contraer los humanos.
  • Mantenga a su mascota alejada de los desechos de otros animales, basura y similares.
  • No deje que su mascota beba agua del inodoro ni agua que encuentre en la calle.
  • No deje que su mascota tenga contacto con otras mascotas que estén enfermas, ni con animales callejeros.
  • Esté al pendiente de señales de ratones o ratas en su hogar y tome las medidas necesarias para erradicar este problema. No deje que su mascota haga cacería de roedores y mantenga a las mascotas alejadas de los lugares infestados de ellos. Una vez eliminados los roedores, el lugar deberá ser desinfectado minuciosamente mediante el uso de una mezcla clorada.

Mascotas que no deberán estar alrededor mientras se encuentre recibiendo el tratamiento contra el cáncer

Reptiles

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados (especialmente quienes están recibiendo un trasplante de células madre o de médula ósea) no deberán conservar ni estar alrededor de un animal reptil. Las víboras, tortugas, lagartijas e iguanas son portadores comunes de salmonela, la cual puede ser mortal en personas con una función inmunológica demasiado débil. Esta bacteria puede sobrevivir por algún tiempo sobre las superficies de objetos con los que el animal haya tenido contacto. Debido a que no es necesario que la persona haga contacto directamente con el reptil, resulta difícil evitar la exposición a esta bacteria.

Gallinas y patos

Los pacientes con un sistema inmunitario muy debilitado, especialmente aquellos que están recibiendo trasplantes de células madre, no deberán estar alrededor ni tener contacto con patos ni gallinas recién nacidos. Incluso estas aves en edad madura imponen un riesgo elevado de salmonela o campilobacteriosis.

Roedores y mascotas de bolsillo

Los hámsters, jerbos, ratones, cuyos y hurones a menudo son portadores de salmonela incluso cuando lucen muy sanos. Esta y otras bacterias pueden infectar a los humanos, causando diarrea, infecciones cutáneas y otras enfermedades. La exposición a roedores silvestres o enfermos, puede resultar en la transmisión de virus que resulte en enfermedades graves en los humanos. Por estas razones, no es aconsejable conservar estos animales como mascotas cuando alguien está por recibir tratamiento contra el cáncer.

Si se decide conservar este tipo de mascotas, deberán permanecer en sus jaulas y alejadas de otros animales que podrían infectarles. Estas jaulas no deberán estar en las habitaciones de los niños. Las jaulas, juguetes, alimentos y trastes para las mascotas deberán limpiarse afuera de la casa y mantenerse alejados de los lugares donde se preparan y consumen alimentos. Sigan las precauciones antes mencionadas al acariciar, alimentar, limpiar jaulas o manipular los juguetes de estas mascotas. Manténgase al día con las inmunizaciones de los hurones.

Otras mascotas exóticas

Los animales que normalmente viven en la naturaleza no se recomiendan para las personas con sistemas inmunitarios debilitados. Estos animales pueden ser portadores de enfermedades poco comunes y graves. Los monos, chinchillas, primates y otros animales exóticos también son propensos a dar mordeduras.

Los niños con cáncer y las mascotas

Los niños tienden a estar a un riesgo mayor que los adultos de infectarse por las mascotas, pues son más propensos a juguetear en el suelo con la mascota y llevarse cosas a la boca. Algunas mascotas no representan mayor problema con los adultos, pero sí pueden imponer un peligro para los niños. Lo mejor es evitar la adopción de nuevas mascotas si el niño tiene un sistema inmunológico debilitado. Esto es especialmente importante si el niño está por recibir un trasplante de células madre o de médula ósea.

Toda la información sobre mascotas y adultos con cáncer también aplica para hogares donde haya un niño con cáncer. Cuando los niños son muy pequeños para seguir las indicaciones, no deberán tener contacto con las mascotas en lo absoluto. Incluso los niños mayores podrían requerir de su ayuda.

  • Los adultos deberán supervisar el tiempo que el niño pasa con la mascota.
  • No permita que los niños besen, compartan comida o jueguen bruscamente con la mascota.
  • Con los niños pequeños, evite que se lleven los juguetes de las mascotas y sus propios dedos a la boca. Asegúrese de lavar las manos del niño minuciosamente tras el contacto con la mascota, y hacerlo de nuevo antes de comer, beber o tomar medicinas.
  • Asegúrese que el equipo de profesionales contra el cáncer del niño sepa sobre su mascota y pregunte si hay alguna medida de precaución especial que deberá tomar.
  • Mantenga al niño alejado de animales de la calle, animales salvajes, zoológicos que permitan el contacto con animales y mascotas de otras personas.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

 

Centers for Disease Control and Prevention. Healthy Pets, Healthy People. Accessed at www.cdc.gov/healthypets/pets/index.html on July 21, 2015.

FamilyDoctor.org. Pets and Parasites. Accessed at http://familydoctor.org/familydoctor/en/prevention-wellness/staying-healthy/pets-animals/pets-and-parasites.html on July 21, 2015.

Lewis FM, Marsh BJ, von Reyn CF. Fish tank exposure and cutaneous infections due to Mycobacterium marinum: tuberculin skin testing, treatment, and prevention. Clin Infect Dis. 2003 Aug 1;37(3):390-397.

Medline Plus. Pets and the Immunocompromised Person. Accessed at http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003967.htm on July 21, 2015:

Olshtain-Pops K, Yinnon AM. Pasteurella multocida Sepsis – Should Immunocompromised Patients Give Up Their Pets? Isr Med Assoc J. 2008 Aug-Sep;10(8-9):648-649. Accessed at www.ima.org.il/FilesUpload/IMAJ/0/45/22572.pdf on July 22, 2015.

Rabinowitz PM, Gordon Z, Odofin L. Pet-Related Infections. Am Fam Physician. 2007Nov1;76(9):1314-1322. Accessed at: http://www.aafp.org/afp/2007/1101/p1314.html on July 22, 2015.

Steele RW. Should immunocompromised patients have pets? Ochsner J. 2008 Fall;8(3):134-139. Accessed at www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3096326/ on July 22, 2015.

Tomblyn M, Chiller T, Einsele H, et al. Guidelines for preventing infectious complications among hematopoietic cell transplantation recipients: a global perspective. Biol Blood Marrow Transplant. 2009 Oct;15(10):1143-1238. Accessed at www.cdc.gov/vaccines/pubs/downloads/hemato-cell-transplits-508.pdf on July 21, 2015:

Washington State University. Zoonoses Associated with Fish (Including Aquarium Fish) www.iacuc.wsu.edu/zoonoses.aspx?ID=1106 on July 28, 2015.

Last Medical Review: April 17, 2016 Last Revised: July 7, 2016

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.