¿Qué es un segundo cáncer?

Los avances en el tratamiento y la detección temprana del cáncer significan que cada vez más personas sobreviven al cáncer. Algunos sobrevivientes pueden vivir libres de cáncer por el resto de su vida después del tratamiento, pero otros pueden verse afectados por varios problemas no relacionados con el cáncer y efectos secundarios del tratamiento.

A menudo, la mayor preocupación de un sobreviviente de cáncer es enfrentar el cáncer de nuevo. Es importante que todos los sobrevivientes de cáncer sepan que es posible padecer otro (nuevo) cáncer, incluso después de sobrevivir al primero. A este se le denomina un segundo cáncer.

Un segundo cáncer es un nuevo cáncer que no está relacionado con ningún diagnóstico previo de cáncer. Es un tipo de cáncer completamente diferente.

  • A veces, el nuevo cáncer está en el mismo órgano o área del cuerpo que el primer cáncer. Por ejemplo, alguien que fue tratado para cierto tipo de cáncer colorrectal puede padecer otro tipo de cáncer colorrectal como un segundo cáncer.
  • O bien, un segundo cáncer podría desarrollarse en otro órgano o tejido. Un segundo cáncer es diferente de una recurrencia del cáncer que es cuando el mismo tipo de cáncer que una persona tenía regresa.

Debido a que los cánceres pueden tardar muchos años en desarrollarse, los segundos cánceres que más se han estudiado son en los tipos de cánceres cuyos tratamientos son exitosos y que han existido por más tiempo. Por eso sabemos más sobre ciertos segundos cánceres que otros.

¿Quién está en riesgo de padecer un segundo cáncer?

No está del todo claro qué causa un segundo cáncer o quién está más en riesgo. Algunos segundos cánceres parecen tener los mismos o factores de riesgo similares que un primer cáncer. Pero se sabe que el riesgo es mayor para las personas con ciertos tipos de cáncer, personas que recibieron ciertos tipos de tratamiento contra el cáncer, o personas que tienen un síndrome de cáncer hereditario (familiar). En otras personas, sin embargo, el riesgo de un segundo cáncer puede ser menor o simplemente no se conoce.

Los factores de riesgo para un segundo cáncer incluyen algunas de las mismas cosas que son un riesgo para un primer cáncer: un estilo de vida y medio ambiente no saludables, el uso de productos de tabaco, antecedentes familiares y genética, tener sobrepeso u obesidad, beber demasiado alcohol, o la falta de un buen seguimiento a las consultas o la detección de cáncer después de un primer cáncer.

Otro factor importante es cuándo fue el diagnóstico del primer cáncer. Por ejemplo, los sobrevivientes de cáncer infantil pueden desarrollar segundos cánceres debido a algunos efectos del tratamiento o debido a problemas hereditarios o genéticos. Además, debido a que el riesgo de cáncer de una persona generalmente aumenta a medida que envejece, un nuevo cáncer no relacionado al primero puede desarrollarse más adelante en la vida de un sobreviviente de cáncer.

A veces, se necesitan recomendaciones específicas de estilo de vida y seguimiento si una persona tiene ciertos problemas de salud no relacionados al cáncer que podrían afectarle después del tratamiento. También puede haber recomendaciones específicas de detección del cáncer basadas en el nivel de riesgo de una persona o si tiene un síndrome de cáncer hereditario (familiar). Pero, en general, se deben seguir las mismas guías de detección del cáncer que para las personas que no han tenido cáncer.

 

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American Cancer Society (ACS). Cancer Facts & Figures 2020. Atlanta, GA: American Cancer Society; 2020.

American Cancer Society (ACS).  Cancer Prevention and Early Detection Facts & Figures, 2019-2020. Atlanta, GA: American Cancer Society; 2019.

American Cancer Society (ACS). Cancer Treatment and Survivorship Facts & Figures 2019-2021. Atlanta, GA: American Cancer Society; 2019.

Division of Cancer Epidemiology and Genetics (NIH). Second primary cancers. Accessed at https://dceg.cancer.gov/research/what-we-study/second-cancers on September 19, 2019.

Fung C, Bhatia S, Allan JM, et al. Second cancers. In DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 11th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2019:2155-2173.

National Comprehensive Cancer Network (NCCN). Clinical practice guidelines: Survivorship. Version 2.2019. Accessed at www.nccn.org on January 6, 2020. 

Rowland, JH, Mollica, M, Kent EE. Survivorship. In Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:732-740.

 

 

References

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Actualización más reciente: febrero 1, 2020

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