Opciones de tratamiento para el cáncer de orofaringe y de cavidad oral según la etapa

Esta información está basada en los sistemas de estadificación del AJCC antes de 2018, los cuales se basaron principalmente en el tamaño del tumor y la condición de los ganglios linfáticos. Debido a que la actualización del sistema de estadificación para el cáncer orofaríngeo ahora incluye también el estado p16 del tumor, las etapas pueden ser superiores o inferiores a los anteriores sistemas de estadificación. Aún está por determinarse si las estrategias de tratamiento cambiarán con este nuevo sistema de estadificación. Usted debe hablar con su médico sobre la etapa de su cáncer y sus opciones de tratamiento.

El tipo de tratamiento que el médico le va a recomendar depende de la localización del tumor y de cuánto se ha propagado el cáncer. A continuación presentamos maneras comunes de tratar las diferentes etapas del cáncer de orofaringe y de cavidad oral. No obstante, cada situación es única. Es posible que su médico tenga motivos para sugerir una opción de tratamiento distinta a la indicada en esta sección.

La mayoría de los expertos está de acuerdo en que se debe considerar tratamiento en un estudio clínico para cualquier tipo o etapa de cáncer en las áreas de la cabeza y el cuello. De esta manera, las personas pueden recibir el mejor tratamiento disponible y también pueden obtener los nuevos tratamientos que se cree sean incluso mejores.

Etapa 0 (carcinoma in situ)

Aunque el cáncer en esta etapa se encuentra en la capa de la superficie y no ha comenzado a crecer en las capas de tejido más profundas; sí puede hacerlo si no se trata. El tratamiento habitual es cirugía (por lo general cirugía de Mohs, extracción quirúrgica o resección fina) para remover las capas superiores de tejido junto con un pequeño margen de tejido normal. Un seguimiento riguroso es importante para estar al tanto de cualquier signo de que el cáncer ha regresado. El carcinoma in situ que continúa reapareciendo después de la cirugía puede requerir tratamiento con radioterapia.

Casi todas las personas en esta etapa sobreviven mucho tiempo sin la necesidad de un tratamiento más intenso. Aun así, resulta importante señalar que continuar fumando aumenta el riesgo de que se produzca un nuevo cáncer.

Etapas I y II

La mayoría de los pacientes con cáncer de orofaringe y de cavidad oral en etapa I o II reaccionan bien al tratamiento con cirugía , radioterapia, o ambas. La quimioterapia (quimio) junto con radiación (llamada quimiorradiación) es otra opción. Puede ser utilizada sola, pero más a menudo se utiliza después de la cirugía para tratar cualquier célula cancerosa que haya quedado. Tanto la cirugía como la radiación funcionan bien en el tratamiento de estos tipos de cáncer. La elección depende de sus preferencias y los efectos secundarios esperados, incluyendo cómo el tratamiento puede afectar su apariencia y su capacidad para tragar y hablar.

Labio

La cirugía se prefiere para cánceres pequeños que se pueden extraer. Como un primer tratamiento, se puede usar también radiación solamente. En este caso, la cirugía puede necesitarse luego si la radiación no elimina por completo el tumor.

Los cánceres grandes o profundos requieren a menudo cirugía. Si es necesario, la cirugía reconstructiva puede ayudar a corregir el defecto en el labio.

Si el tumor es grueso, esto aumenta el riesgo de que el cáncer se haya propagado a ganglios linfáticos en el cuello. Por lo tanto, es posible que el cirujano extirpe los ganglios linfáticos del cuello para que luego puedan ser examinados (disección de los ganglios linfáticos) y así determinar si hay propagación del cáncer.

Cavidad oral

La cirugía es el tratamiento principal para los cánceres de la base de la boca, la parte frontal de la lengua, dentro de la mejilla, las encías y el paladar duro. Puede que se extirpen los ganglios linfáticos del cuello (disección de los ganglios linfáticos) para examinarlos y así determinar si hay propagación del cáncer. Si pareciera que no se eliminó completamente el cáncer o si tiene un alto riesgo de regresar según se ven las células cancerosas al microscopio, se puede agregar la radiación (a menudo combinada con quimioterapia) al tratamiento.

Para algunas personas, se puede usar radiación en lugar de cirugía como tratamiento principal. Esto se usa con más frecuencia en personas que no pueden someterse a una operación debido a otros problemas de salud.

Orofaringe

Para los cánceres de la parte trasera de la lengua, el paladar blando, y las amígdalas, el tratamiento principal es la radiación dirigida al cáncer y a los ganglios linfáticos en el cuello. Se puede hacer una cirugía como el tratamiento principal (en lugar de radiación). Esto incluiría extraer los ganglios linfáticos en el cuello (disección de los ganglios linfáticos). Si hay cáncer remanente después de la cirugía, a menudo se administra quimiorradiación.

Etapas III, IV, y IVA

Cánceres de la cavidad oral

Estos cánceres en etapa III y IVA en la base de la boca, parte delantera de la lengua, el interior de la mejilla, las encías y el paladar duro incluyen cánceres grandes que han invadido los tejidos cercanos y/o cánceres que se han propagado a los ganglios linfáticos cercanos en el cuello. A menudo, estos cánceres se tratan con una combinación de cirugía y radiación. A menudo, la cirugía se hace primero e incluye la extirpación de algunos ganglios linfáticos del cuello (disección de ganglios linfáticos).

Cánceres de orofaringe

Estos son cánceres en la parte posterior de la lengua, el paladar blando y las amígdalas que son cánceres más grandes, han invadido los tejidos cercanos y/o se han propagado a los ganglios linfáticos cercanos en el cuello. A menudo, estos cánceres se tratan con quimiorradiación, aunque la radiación y el cetuximab se pueden usar en algunos casos. Además, se está estudiando el efecto de combinar la radiación con ambos, la quimioterapia y el cetuximab. Cualquier cáncer que quede después de la quimiorradiación se extrae con cirugía. Si el cáncer se propagó a los ganglios linfáticos del cuello, puede que éstos también necesiten ser extirpados (disección de los ganglios linfáticos) después de finalizar la quimiorradiación.

Otra opción consiste en tratar primero con cirugía para extraer el cáncer y los ganglios linfáticos del cuello. Después de ese tratamiento, a menudo se administra radiación o quimiorradiación para reducir la probabilidad de que el cáncer regrese.

La elección del tratamiento se ve influenciada por el lugar donde se encuentra el cáncer, cuánto se ha propagado, los efectos secundarios previstos, las preferencias del paciente, y el estado de salud actual del paciente.

Algunos médicos administran quimioterapia como primer tratamiento, seguido de quimiorradiación, y luego cirugía si es necesario. Sin embargo, no todos los médicos coinciden con este abordaje.

Etapas IVB y IVC

Estos son cánceres negativos al VPH que ya se han propagado a los tejidos, las estructuras y quizá los ganglios linfáticos cercanos. Los cánceres en etapa IVC se han propagado a otras partes del cuerpo, como a los pulmones. Por lo general, estos cánceres se tratan con quimioterapia cetuximab, o ambos. Es posible emplear otros tratamientos como la radiación para ayudar a aliviar los síntomas del cáncer o para ayudar a prevenir nuevos problemas.

Los estudios clínicos están evaluando diferentes maneras de combinar la radiación y la quimioterapia con o sin el cetuximab u otros agentes nuevos para mejorar la supervivencia y la calidad de vida; así como para reducir la necesidad de cirugía radical o deformante para tratar cánceres avanzados en la boca y la garganta.

Cáncer recurrente de orofaringe o de cavidad oral

Cuando el cáncer reaparece después del tratamiento, se llama cáncer recurrente. La recurrencia puede ser local (en el mismo lugar donde comenzó o cerca del cáncer), regional (en los ganglios linfáticos adyacentes) o distante (propagación a otros órganos como los pulmones o a los huesos). Las opciones de tratamiento para el cáncer recurrente dependen de la localización y del tamaño del tumor, de los tratamientos que ya se hayan usado y del estado general de salud de la persona.

Si el cáncer reaparece en la misma área y la radioterapia se usó como primer tratamiento, la cirugía a menudo es el próximo tratamiento, si se puede extraer completamente el cáncer y el paciente está lo suficientemente saludable como para tolerar una cirugía. Por lo general, la radioterapia con haces externos no se puede repetir en el mismo sitio con excepción de ciertos casos. No obstante, a menudo se puede usar la radiación interna (braquiterapia) para controlar el cáncer si éste ha reaparecido en el lugar donde se inició. Más cirugía, radioterapia, quimioterapia, cetuximab, o una combinación de estas, pueden ser opciones si se realizó una cirugía en primer lugar.

Si el cáncer regresa en los ganglios linfáticos del cuello, a menudo se extraen los ganglios mediante cirugía (disección de los ganglios linfáticos). A esto le puede seguir radiación.

Si el cáncer reaparece en un área distante, la quimioterapia (y/o cetuximab) es el tratamiento de preferencia. Esto puede encoger o desacelerar el crecimiento de algunos cánceres por un tiempo y ayudar a aliviar los síntomas, aunque estos cánceres son muy difíciles de curar.

Si la quimioterapia ya no surte efecto, una opción más reciente podría ser el tratamiento con un medicamento de inmunoterapia, tal como pembrolizumab (Keytruda) o nivolumab (Opdivo). Estos medicamentos pueden ayudar al propio sistema inmunitario del cuerpo a atacar el cáncer.

Si se recomienda tratamiento adicional, resulta importante hablar con su médico para que usted entienda cuál es el objetivo del tratamiento, ya sea tratar de curar el cáncer o mantenerlo bajo control por el mayor tiempo posible y aliviar los síntomas. Esto puede ayudarle a considerar las ventajas y las desventajas de cada tratamiento. Debido a que estos cánceres son difíciles de tratar, la participación en estudios clínicos de tratamientos más nuevos pudiera ser una buena opción para algunas personas.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: March 9, 2018 Last Revised: March 9, 2018

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