¿Cómo se clasifica por etapas el cáncer de testículo?

Después del diagnóstico de cáncer de testículo, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, qué tanto. Este proceso se llama estadificación o clasificación de la etapa. La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a determinar qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también utilizan la etapa de un cáncer cuando hablan sobre las estadísticas de supervivencia.

La etapa más temprana del cáncer de testículo es la etapa 0 (también referida como neoplasia in situ de las células germinales, o GCNIS por sus siglas en inglés). Las otras etapas principales van desde la I (1) a la III (3). Para el cáncer testicular, no hay etapa IV (4). Algunas etapas se dividen aún más, usando letras mayúsculas (A, B, etc.). 

Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa III, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Aunque la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer de testículo es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC), el cual se basa en cuatro piezas clave de información:

  • El tamaño y extensión del tumor principal (T): ¿De qué tamaño es el tumor canceroso? ¿Ha invadido a las estructuras o a los tejidos cercanos?
  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos cercanos? ¿Qué tan agrandados están y cómo podrían estar afectados?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se propagó el cáncer a partes distantes del cuerpo? (los lugares más comunes de propagación son los ganglios linfáticos distantes, los huesos, el hígado y los pulmones).
  • Los niveles séricos (sangre) de los marcadores tumorales (S): ¿Alguno de los marcadores tumorales presenta niveles mayores a los normales? Estos incluyen la lactato deshidrogenasa (LDH), la gonadotropina coriónica humana (HCG) y la alfafetoproteína (AFP).

Los números y las letras después de la T, N, M y S proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N, M y S de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general. Para más información, refiérase a Cancer Staging (contenido disponible en inglés).

El sistema descrito a continuación es el sistema AJCC más reciente, en vigor desde enero de 2018. Se usa para los tumores de las células germinales (seminomas y no seminomas) que ocurren después de la pubertad, así como para los tumores estromales de los cordones sexuales (tumores de las células de Leydig y tumores de las células de Sertoli).

Al cáncer testicular se le podría asignar una categoría clínica T (cT) en función de los resultados de un examen físico, biopsia y estudios por imágenes (como se describe en ¿Cómo se diagnostica el cáncer de testículo?). Si se realiza una cirugía, la categoría patológica T (pT) se determina mediante el examen del tejido extirpado durante una operación.

La estadificación del cáncer testicular puede resultar compleja, por lo tanto pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

Etapas del cáncer de testículo

Etapa AJCC

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de la etapa*

0

pTis
N0
M0
S0

El cáncer solamente está en los túbulos seminíferos (conductos pequeños dentro de cada testículo). No ha crecido hacia otras partes del testículo (pTis). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0). Todos los niveles de los marcadores tumorales están dentro de los rangos normales (S0).

I

pT1-pT4
N0
M0
SX

El tumor ha crecido más allá de los túbulos seminíferos y podría haber crecido fuera del testículo y hacia los estructuras adyacentes (pT1-pT4). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0). Los resultados del marcador tumoral no están disponibles, o no se han realizado las pruebas (SX).

IA

pT1
N0
M0
S0

El tumor ha crecido más allá de los túbulos seminíferos, pero aún está confinado dentro del testículo y no ha crecido hacia los ganglios linfáticos ni a los vasos linfáticos adyacentes (pT1). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0). Todos los niveles de los marcadores tumorales están dentro de los rangos normales (S0).

IB

pT2-pT4
N0
M0
S0

El tumor ha crecido fuera del testículo y hacia las estructuras adyacentes (pT2-pT4). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0). Todos los niveles de los marcadores tumorales están dentro de los rangos normales (S0).

IS

Cualquier pT (o TX)
N0
M0

S1-S3

El tumor podría o no haber crecido fuera del testículo (cualquier pT), o la extensión del tumor no puede determinarse por alguna razón (TX). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0). Al menos uno de los niveles de los marcadores tumorales está más elevado que los rangos normales (S1-S3).

II

Cualquier pT (o TX)
N1-N3
M0

SX

El tumor podría o no haber crecido fuera del testículo (cualquier pT), o la extensión del tumor no puede determinarse por alguna razón (TX). El cáncer se ha propagado a uno o más de los ganglios linfáticos adyacentes (N1-N3), pero no se ha propagado a ninguna parte distante del cuerpo (M0). Los resultados del marcador tumoral no están disponibles, o no se han realizado las pruebas (SX).

IIA

Cualquier pT (o TX)
N1
M0

S0 o S1

El tumor podría o no haber crecido fuera del testículo (cualquier pT), o la extensión del tumor no puede determinarse por alguna razón (TX). El cáncer se ha propagado al menos hacia un ganglio linfático adyacente (pero a no más de 5 si se comprueba mediante cirugía), y ninguno de los ganglios linfáticos son más grandes de 2 centímetros (cm) de amplitud (N1). El cáncer no se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M0). Todos los niveles de los marcadores tumorales están dentro de los rangos normales (S0) o al menos uno de los niveles de los marcadores tumorales está levemente más elevado al rango normal (S1).

IIB

Cualquier pT (o TX)
N2
M0

S0 o S1

El tumor podría o no haber crecido fuera del testículo (cualquier pT), o la extensión del tumor no puede determinarse por alguna razón (TX). El cáncer se ha propagado hacia al menos un ganglio linfático adyacente que es más grande de 2 cm, pero no más que 5 cm de amplitud, O ha crecido fuera de un ganglio linfático, O más de 5 ganglios contienen cáncer (comprobado en una cirugía) (N2). El cáncer no se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M0). Todos los niveles de los marcadores tumorales están dentro de los rangos normales (S0) o al menos uno de los niveles de los marcadores tumorales está levemente más elevado al rango normal (S1).

IIC

Cualquier pT (o TX)
N3
M0

S0 o S1

El tumor podría o no haber crecido fuera del testículo (cualquier pT), o la extensión del tumor no puede determinarse por alguna razón (TX). El cáncer se ha propagado a por lo menos un ganglio linfático que mide más de 5 cm de amplitud (N3). El cáncer no se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M0). Todos los niveles de los marcadores tumorales están dentro de los rangos normales (S0) o al menos uno de los niveles de los marcadores tumorales está levemente más elevado al rango normal (S1).

III

Cualquier pT (o TX)
Cualquier N
M1

SX

El tumor podría o no haber crecido fuera del testículo (cualquier pT), o la extensión del tumor no puede determinarse por alguna razón (TX). El cáncer podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). Se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M1). Los resultados de marcadores tumorales no están disponibles, o no se han realizado las pruebas (SX).

IIIA

Cualquiera pT (o TX)
Cualquiera N
M1a

S0 o S1

El tumor podría o no haber crecido fuera del testículo (cualquier pT), o la extensión del tumor no puede determinarse por alguna razón (TX). El cáncer podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). El cáncer se ha propagado a ganglios linfáticos distantes o a los pulmones (M1a). Todos los niveles de los marcadores tumorales están dentro de los rangos normales (S0) o al menos uno de los niveles de los marcadores tumorales está levemente más elevado al rango normal (S1).

 

 

 

IIIB

 

Cualquier pT (o TX)
N1-N3
M0

S2

El tumor podría o no haber crecido fuera del testículo (cualquier pT), o la extensión del tumor no puede determinarse por alguna razón (TX). El cáncer se ha propagado a uno o más de los ganglios linfáticos adyacentes (N1-N3), pero no se ha propagado a ninguna parte distante del cuerpo (M0). Al menos uno de los niveles de los marcadores tumorales está significativamente más elevado que los rangos normales (S2).

O

Cualquier pT (o TX)
Cualquier N
M1a

S2

El tumor podría o no haber crecido fuera del testículo (cualquier pT), o la extensión del tumor no puede determinarse por alguna razón (TX). El cáncer podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). El cáncer se ha propagado a ganglios linfáticos distantes o a los pulmones (M1a). Al menos uno de los niveles de los marcadores tumorales está significativamente más elevado que los rangos normales (S2).

 

 

IIIC

Cualquier pT (o TX)
N1-N3
M0

S3

El tumor podría o no haber crecido fuera del testículo (cualquier pT), o la extensión del tumor no puede determinarse por alguna razón (TX). El cáncer se ha propagado a uno o más de los ganglios linfáticos adyacentes (N1-N3), pero no se ha propagado a ninguna parte distante del cuerpo (M0). Al menos uno de los niveles de los marcadores tumorales está muy elevado (S3).

O

Cualquier pT (o TX)
Cualquier N
M1a

S3

El tumor podría o no haber crecido fuera del testículo (cualquier pT), o la extensión del tumor no puede determinarse por alguna razón (TX). El cáncer podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). El cáncer se ha propagado a ganglios linfáticos distantes o a los pulmones (M1a). Al menos uno de los niveles de los marcadores tumorales está muy elevado (S3).

 O

Cualquier pT (o TX)
Cualquier N
M1b

Cualquier S

El tumor podría o no haber crecido fuera del testículo (cualquier pT), o la extensión del tumor no puede determinarse por alguna razón (TX). El cáncer podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). Se ha propagado a otras partes distantes del cuerpo que no sean los ganglios linfáticos o los pulmones (M1b). Los niveles de los marcadores tumorales podrían o no ser más elevados a los rangos normales (cualquier S).

 

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior: 

  • NX: No es posible evaluar los ganglios linfáticos cercanos debido a falta de información.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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American Joint Committee on Cancer. Testis. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017: 727-735.

Last Medical Review: December 20, 2017 Last Revised: December 20, 2017

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