¿Qué causa el linfoma de Hodgkin?

Los científicos han descubierto algunos factores de riesgo que hacen que una persona sea más propensa a padecer la enfermedad de Hodgkin, aunque no siempre está exactamente claro cómo estos factores podrían aumentar el riesgo.

Por ejemplo, algunos investigadores creen que la infección por el virus Epstein-Barr puede a veces provocar cambios en el ADN de los linfocitos B. Esto origina el desarrollo de células Reed-Sternberg, que son las células cancerosas en el linfoma de Hodgkin.

El ADN es el químico en nuestras células que conforma nuestros genes, y que controla cómo funcionan nuestras células. Nos parecemos a nuestros padres porque de ellos proviene nuestro ADN. Sin embargo, el ADN afecta algo más que sólo nuestra apariencia.

Algunos genes controlan cuándo las células crecen, se dividen en nuevas células y mueren:

  • A los genes que ayudan a las células a crecer, dividirse y a mantenerse vivas se les denominan oncogenes.
  • Los genes que desaceleran la división celular o que causan que las células mueran en el momento oportuno se llaman genes supresores de tumores.

El cáncer puede ser causado por cambios en el ADN que activan a los oncogenes o desactivan a los genes supresores de tumores.

Los científicos han descubierto muchos cambios genéticos en las células Reed-Sternberg que ayudan a las células a crecer y a dividirse o a vivir por más tiempo de lo que deberían hacerlo. Las células Reed-Sternberg también producen sustancias llamadas citocinas, las cuales atraen a muchas otras células en el ganglio linfático, lo que causa el agrandamiento del mismo. A su vez, estas células no cancerosas liberan sustancias que a su vez ayudan al crecimiento de las células Reed-Sternberg.

A pesar de estos avances, los científicos todavía desconocen qué es lo que provoca estos procesos. En algunos casos, una reacción anormal a la infección por EBV o a otras infecciones puede ser lo que provoca estos procesos. Sin embargo, se necesita más investigación para entender qué causa el linfoma de Hodgkin.

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Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2015.

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Last Medical Review: February 10, 2017 Last Revised: February 10, 2017

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