Inmunoterapia para el linfoma de Hodgkin

La inmunoterapia es el uso de medicinas para ayudar al sistema inmunitario de una persona para que reconozca y destruya con más eficacia a las células cancerosas. Algunas personas con linfoma de Hodgkin pueden recibir este tratamiento.

Anticuerpos monoclonales

Los anticuerpos son proteínas producidas por su sistema inmunitario para ayudar a combatir las infecciones. Los anticuerpos que se producen en un laboratorio, llamados anticuerpos monoclonales (mABS), pueden ser diseñados para atacar a un blanco específico, como una sustancia en la superficie de linfocitos (las células donde se origina el linfoma de Hodgkin).

Brentuximab vedotin (Adcetris)

Por lo general, las células del linfoma de Hodgkin clásico tienen la molécula CD30 en la superficie. El brentuximab vedotin es un anticuerpo anti-CD30 que está adherido a un medicamento de quimioterapia. La parte del anticuerpo actúa como una señal buscadora de blancos, llevando el medicamento de quimioterapia a las células del linfoma que tengan CD30 sobre ellas. El medicamento entra en las células y las elimina cuando intentan dividirse en nuevas células.

Estos medicamentos se pueden usar:

  • Como primera línea de tratamiento para Linfoma de Hodgkin clásico en etapa III o IV (en donde se administra junto con quimioterapia).
  • En personas con linfoma de Hodgkin clásico que ha regresado tras haberse sometido a otros tratamientos, incluso tras el trasplante de células madre (o en personas que por alguna razón no pueden someterse a dicho trasplante). Se puede aplicar por sí sola o junto con la quimioterapia.
  • Después de un trasplante de células madre para personas en alto riesgo de que el cáncer regrese tras el tratamiento. En esta situación, por lo general se administra por sí solo durante un año.

El brentuximab vedotin se inyecta en una vena, usualmente cada 3 semanas. Algunos efectos secundarios comunes son:

  • Daño a los nervios (neuropatía)
  • Bajos recuentos sanguíneos
  • Cansancio
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Infecciones
  • Diarrea

En raras ocasiones, se presentan efectos secundarios graves durante las infusiones (IV), como dificultad para respirar y baja presión sanguínea.

Rituximab (Rituxan)

El rituximab se puede usar para tratar el linfoma de Hodgkin con predominio linfocitario nodular (NLPHL). Este mAb se adhiere a una sustancia llamada CD20 que se encuentra en algunos tipos de células de linfoma. A menudo se administra junto con quimioterapia, terapia de radiación, o ambas.

El rituximab se administra como infusión intravenosa en el consultorio del médico o clínica. Cuando se usa por sí solo, por lo general se administra una vez a la semana por 4 semanas, lo que entonces se puede repetir varios meses después. Cuando se suministra con quimioterapia, se administra con más frecuencia el primer día de cada ciclo de quimioterapia.

Los efectos secundarios comunes son generalmente leves, pero pueden incluir:

  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Erupciones cutáneas (sarpullidos)
  • Cansancio
  • Dolores de cabeza

En raras ocasiones, se presentan efectos secundarios más graves durante las infusiones, como dificultad para respirar y baja presión sanguínea. Para ayudar a prevenir esto, se le suministrarán medicamentos antes de cada tratamiento. Pero aun cuando ocurran estos síntomas durante la primera infusión, es poco común que vuelvan a ocurrir con dosis siguientes.

El rituximab puede ocasionar que infecciones previas con hepatitis B se activen nuevamente, lo que a veces causa graves problemas hepáticos o incluso la muerte. Probablemente su médico ordene análisis de sangre para determinar si hay signos de hepatitis antes de comenzar a recibir este medicamento.

El rituximab también puede aumentar el riesgo de contraer infecciones por varios meses después de suspender el medicamento.

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Una característica importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar que él mismo ataque a otras células normales en el cuerpo. Para hacer esto, utiliza proteínas de “puestos de control” que actúan como interruptores en las células inmunitarias que necesitan ser activadas (o desactivas) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario.

El nivolumab (Opdivo) y el pembrolizumab (Keytruda) son inhibidores de puestos de control que se pueden utilizar en personas con linfoma de Hodgkin clásico cuyo cáncer ha crecido durante el tratamiento (cáncer refractario) o ha regresado después de intentar otros tratamientos (cáncer recurrente).

Estos estos medicamentos van dirigidos a la PD-1, una proteína en las células del sistema inmunitario (llamadas células T) que normalmente ayudan a evitar que estas células ataquen a otras células en el cuerpo. Al bloquear la PD-1, estos medicamentos refuerzan la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas. Esto puede disminuir el tamaño de algunos tumores o desacelerar el crecimiento.

Estos medicamentos se administran por infusión intravenosa (IV), normalmente cada 2, 3 o 6 semanas.

Posibles efectos secundarios

Algunos efectos secundarios de estos medicamentos son:

  • Cansancio
  • Fiebre
  • Tos
  • Náuseas
  • Picazón
  • Erupción en la piel
  • Pérdida del apetito
  • Dolor de las articulaciones
  • Estreñimiento
  • Diarrea

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia.

Reacciones a la infusión: Algunas personas pueden presentar una reacción a la infusión mientras reciben alguno de estos medicamentos. Esto es como una reacción alérgica y puede incluir fiebre, escalofríos, enrojecimiento de la cara, erupciones en la piel, comezón de la piel, sensación de mareo, respiración sibilante y dificultad para respirar. Es importante que notifique inmediatamente a su médico o enfermera si presenta cualquiera de esos síntomas mientras recibe alguno de estos medicamentos.

Reacciones autoinmunes: básicamente, estos medicamentos remueven una de las medidas de protección del sistema inmunitario del organismo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo causando problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Si presenta cualquier problema, informe inmediatamente a su equipo de profesionales que atienden el cáncer. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento y puede que reciba altas dosis de esteroides para suprimir su sistema inmunitario.

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Ansell SM, Lesokhin AM, Borrello I, et al. PD-1 blockade with nivolumab in relapsed or refractory Hodgkin's lymphoma. N Engl J Med. 2015;372:311-319.

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Referencias

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Actualización más reciente: octubre 29, 2020

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