Inmunoterapia para el linfoma de Hodgkin

La inmunoterapia es el uso de medicinas para estimular el sistema inmunitario del paciente para que reconozca y destruya las células cancerosas con más eficacia. Algunas personas con linfoma de Hodgkin pueden recibir este tratamiento.

Anticuerpos monoclonales

Los anticuerpos son proteínas producidas por su sistema inmunitario para ayudar a combatir las infecciones. Los anticuerpos que se producen en un laboratorio, llamados anticuerpos monoclonales (mAbs), pueden ser diseñadas para atacar a un blanco específico, tal como una sustancia en la superficie de linfocitos (las células donde se origina el linfoma de Hodgkin).

Actualmente se están usando algunos anticuerpos monoclonales para tratar el linfoma de Hodgkin.

Brentuximab vedotin (Adcetris): este medicamento es un anticuerpo anti-CD30 que está adherido a un medicamento de quimioterapia. Por lo general, las células del linfoma de Hodgkin tienen la molécula CD30 en la superficie. El anticuerpo actúa como una señal buscadora de blancos, llevando el medicamento de quimioterapia a las células del linfoma, las cuales penetra y les causa la muerte cuando tratan de dividirse en nuevas células.

Este medicamento ha demostrado que ayuda a muchas personas cuyo linfoma de Hodgkin ha regresado después de otros tratamientos, incluyendo un trasplante de células madre, así como a personas que no pueden someterse a un trasplante de células madre. Este medicamento también se estudia para determinar si se puede administrar con quimioterapia y si puede ser útil al administrarse temprano en el curso de la enfermedad.

El brentuximab se inyecta en una vena, usualmente cada 3 semanas. Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • Daño a los nervios (neuropatía)
  • Bajos recuentos sanguíneos
  • Cansancio
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Infecciones
  • Diarrea
  • Tos

En raras ocasiones, se presentan efectos secundarios graves durante las infusiones, como dificultad para respirar y baja presión sanguínea.

Rituximab (Rituxan): este anticuerpo se adhiere a una sustancia llamada CD20 que se encuentra en algunos tipos de células de linfoma, lo que parece eliminar la célula del linfoma. El rituximab se puede usar para tratar el linfoma de Hodgkin con predominio linfocitario nodular (NLPHD), a menudo con quimioterapia, radioterapia, o ambas.

El rituximab se administra como infusión intravenosa en el consultorio del médico o clínica. Cuando se usa por sí solo, por lo general se administra una vez a la semana por cuatro semanas, lo que entonces se puede repetir varios meses después. Cuando se combina con quimioterapia, se administra con más frecuencia el primer día de cada ciclo de quimioterapia.

Los efectos secundarios comunes son generalmente leves, pero pueden incluir:

  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Sarpullido
  • Cansancio
  • Dolores de cabeza

En raras ocasiones, se presentan efectos secundarios más graves durante las infusiones, como dificultad para respirar y baja presión sanguínea. Aun si ocurren estos síntomas durante la primera infusión, es muy poco común que vuelvan a ocurrir con dosis siguientes. El rituximab puede ocasionar que infecciones previas con hepatitis B se activen nuevamente, lo que a veces causa graves problemas hepáticos o incluso la muerte. Probablemente su médico ordene análisis de sangre para determinar si hay signos de hepatitis antes de comenzar a recibir este medicamento. Este medicamento también puede aumentar el riesgo de contraer ciertas infecciones por varios meses después de suspender el medicamento.

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Una parte importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar atacar a las células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puestos de control” que son moléculas en las células inmunitarias que necesitan ser activadas (o desactivadas) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario. No obstante, los nuevos medicamentos que se dirigen a estos puestos de control tienen un futuro prometedor como tratamientos contra el cáncer.

El nivolumab (Opdivo) y el pembrolizumab (Keytruda) atacan a la PD-1, una proteína en las células del sistema inmunitario llamadas células T que normalmente ayudan a evitar que estas células ataquen a otras células en el cuerpo. Al bloquear la PD-1, estos medicamentos refuerzan la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas, lo que puede hacer que algunos tumores se encojan o al menos crezcan menos rápido.

Estos medicamentos se pueden utilizar en personas con linfoma de Hodgkin clásico cuyo cáncer ha crecido o regresado después de intentar otros tratamientos.

Estos medicamentos se administran por infusión intravenosa, normalmente cada dos o tres semanas.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios de estos medicamentos pueden incluir:

  • Cansancio
  • Fiebre
  • Tos
  • Náuseas
  • Picazón
  • Erupción en la piel
  • Pérdida del apetito
  • Dolor de las articulaciones
  • Estreñimiento
  • Diarrea

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia. En pocas palabras, estos medicamentos funcionan quitando los frenos del sistema inmunitario del organismo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo, lo que puede causar problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Resulta muy importante que notifique con prontitud cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales que atiende su salud. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticosteroides para suprimir su sistema inmunitario.

Este medicamento se puede utilizar en personas con linfoma de Hodgkin clásico, cuyo cáncer ha crecido o regresado después de tratamiento con un trasplante de células madre y brentuximab vedotin.

El nivolumab se administra como infusión intravenosa (IV), cada dos semanas.

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia. Este medicamento funciona al remover básicamente los frenos del sistema inmunitario del organismo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo, lo que puede causar problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Resulta muy importante que notifique con prontitud cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales que atiende su salud. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticosteroides para suprimir su sistema inmunitario.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Ansell SM, Lesokhin AM, Borrello I, et al. PD-1 blockade with nivolumab in relapsed or refractory Hodgkin's lymphoma. N Engl J Med. 2015;372:311-319.

Bartlett NL, Foyil KV. Chapter 105: Hodgkin lymphoma. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Dorshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa. Elsevier: 2014.

National Cancer Institute. Physician Data Query (PDQ). Adult Hodgkin Lymphoma Treatment. 2016. Accessed at www.cancer.gov/types/lymphoma/hp/adult-hodgkin-treatment-pdq on April 20, 2016.

National Comprehensive Cancer Network (NCCN). Practice Guidelines in Oncology: Hodgkin Lymphoma. Version 2.2016. Accessed at www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/hodgkins.pdf on April 20, 2016.

Younes A, Bartlett NL, Leonard JP, et al. Brentuximab vedotin (SGN-35) for relapsed CD30-positive lymphomas. N Engl J Med. 2010;363:1812−1821.

Younes A, Carbone A, Johnson P, Dabaja B, Ansell S, Kuruvilla J. Chapter 102: Hodgkin’s lymphoma. In: DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2015.

Last Medical Review: February 10, 2017 Last Revised: February 10, 2017

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.