Quimioterapia para el linfoma de Hodgkin

 

La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas. Por lo general, la quimioterapia se inyecta en una vena debajo de la piel o se administra de forma oral (pastillas). Los medicamentos de la quimioterapia entran al torrente sanguíneo y circulan por todo el cuerpo para alcanzar y destruir las células cancerosas donde quiera que se encuentren.

La quimioterapia es el tratamiento principal para la mayoría de las personas con linfoma de Hodgkin (excepto algunas personas con linfoma de Hodgkin con predominio linfocitario nodular, o NLPHL). Después de la quimioterapia, a veces se administra radioterapia.

¿Qué medicamentos de quimioterapia se usan para tratar el linfoma de Hodgkin?

La quimioterapia para el linfoma de Hodgkin combina varios medicamentos, ya que los diferentes medicamentos eliminan las células cancerosas en distintas formas. Las combinaciones utilizadas para tratar el linfoma de Hodgkin se conocen con frecuencia por abreviaturas. El régimen más común en los Estados Unidos es una combinación de cuatro medicamentos llamados ABVD que consiste en lo siguiente:

  • Adriamicina (doxorrubicina)
  • Bleomicina
  • Vinblastina
  • Dacarbazina (DTIC)

Otros regímenes comunes incluyen:

BEACOPP

  • Bleomicina
  • Etopósido (VP-16)
  • Adriamicina (doxorrubicina)
  • Ciclofosfamida (Cytoxan®)
  • Oncovin (vincristina)
  • Procarbazina
  • Prednisona

Stanford V

  • Doxorrubicina (Adriamicina)
  • Mecloretamina (mostaza nitrogenada)
  • Vincristina
  • Vinblastina
  • Bleomicina
  • Etopósido
  • Prednisona

La radiación se administra después de la quimioterapia en el régimen Stanford V, y algunas veces también se administra después de usar los regímenes ABVD o BEACOPP.

También se pueden usar otras combinaciones de quimioterapia para el linfoma de Hodgkin. La mayoría usa algunos de los mismos medicamentos que se presentaron anteriormente, pero pueden incluir combinaciones diferentes y se pueden administrar en horarios diferentes.

La quimioterapia se administra en ciclos (un período de tratamiento seguido por un período de descanso para permitir que su cuerpo se recupere). Por lo general, cada ciclo dura varias semanas.

La mayoría de los tratamientos de quimioterapia se administran en el consultorio del médico, una clínica o departamento de servicios ambulatorios de un hospital, pero algunos pueden requerir hospitalización. 

Posibles efectos secundarios de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios que dependen del tipo y de la dosis de los medicamentos suministrados y del tiempo que dure el tratamiento. Los efectos secundarios comunes a corto plazo incluyen:

  • Caída de pelo
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Aumento en la probabilidad de infección (debido a que hay muy pocos glóbulos blancos)
  • Facilidad de que se formen moretones o surjan sangrados (debido a que hay muy pocas plaquetas)
  • Cansancio (debido a que hay muy pocos glóbulos rojos)

Estos efectos secundarios son usualmente temporales y desaparecen después de finalizar el tratamiento. Si ocurren efectos secundarios graves, puede que se tenga que retrasar la quimioterapia o reducir su dosis.

Asegúrese de decirle al doctor o enfermera si tiene efectos secundarios, ya que a menudo hay formas de controlarlos. Por ejemplo, usualmente se administran medicamentos para ayudar a prevenir las náuseas y los vómitos.

Efectos secundarios tardíos o a largo plazo: algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios a largo plazo, algunos de los cuales puede que no aparezcan hasta meses o años después de terminar el tratamiento. Por ejemplo:

  • La doxorrubicina puede causar daño cardiaco, de modo que su médico puede ordenar un examen para verificar su función cardiaca antes y durante el tratamiento con este medicamento.
  • La bleomicina puede causar daño a los pulmones. Por esta razón, algunos médicos ordenan pruebas de la función pulmonar antes de comenzar este medicamento.
  • Algunos medicamentos de quimioterapia pueden aumentar el riesgo de un segundo tipo de cáncer posteriormente, incluyendo leucemia, especialmente en pacientes que también reciben radioterapia.
  • En niños y jóvenes adultos, algunos medicamentos de quimioterapia también pueden afectar el crecimiento corporal y la fertilidad (capacidad para tener hijos) en el futuro.

Los efectos a largo plazo se discuten en La vida como sobreviviente de linfoma de Hodgkin.

Antes de comenzar quimioterapia, pídale a su médico que le explique todos los efectos secundarios posibles y sus probabilidades de padecerlos. 

Para más información, vea la sección Quimioterapia en nuestro sitio web.

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Last Medical Review: February 10, 2017 Last Revised: February 10, 2017

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