¿Qué causa los sarcomas de tejidos blandos?

Los científicos no saben exactamente cuál es la causa de la mayoría de los sarcomas de tejidos blandos, pero sí han descubierto varios factores de riesgo que pueden aumentar las probabilidades de que una persona presente este tipo de cáncer. Además, se ha demostrado en las investigaciones que algunos de estos factores de riesgo afectan a los genes de las células en los tejidos blandos.

Los investigadores ya entienden mucho mejor cómo ciertos cambios en el ADN (unidades de genes) pueden provocar que las células normales se conviertan en cáncer. El ADN transporta las instrucciones para casi todo lo que hacen las células. Generalmente nos parecemos a nuestros padres porque de ellos provino nuestro ADN. Sin embargo, el ADN no sólo afecta nuestra apariencia externa.

El ADN está compuesto por genes. Los genes llevan las recetas para producir las proteínas, que son las moléculas que controlan todas las funciones celulares. Algunos genes contienen instrucciones para las proteínas que controlan el momento en el que crecen y se dividen nuestras células.

  • Ciertos genes que promueven la división celular se denominan oncogenes.
  • Otros, que desaceleran la división celular o que causan que las células mueran en el momento oportuno, se llaman genes supresores de tumores.

El cáncer puede ser causado por mutaciones (defectos) en el ADN que activan a los oncogenes o desactivan a los genes supresores de tumores.

Se han detectado muchos síndromes de cáncer familiar, en los cuales las mutaciones hereditarias del ADN representan un riesgo muy alto de padecer cáncer de seno, colon, riñón y ojos, entre otros. Algunos de estos síndromes también están relacionados con un mayor riesgo de padecer sarcomas de tejidos blandos. (Estos síndromes se abordaron en Factores de riesgo para los sarcomas de tejidos blandos). Los síndromes son causados por defectos (mutaciones) en genes que pueden ser heredados (se adquieren) de uno de los padres. Algunos de estos defectos genéticos se pueden encontrar mediante pruebas. Para más información sobre este tema, consulte Síndromes de cáncer familiarGenética y cáncer.

Las mutaciones en el ADN son comunes en el sarcoma de tejidos blandos. Pero generalmente se adquieren durante la vida en lugar de heredarse antes del nacimiento. Las mutaciones adquiridas pueden ser consecuencia de la exposición a la radiación o a químicos que causan cáncer. En la mayoría de los sarcomas, las mutaciones ocurren sin razón aparente.

Los investigadores aún no saben por qué la mayoría de los sarcomas de tejidos blandos les ocurren a personas que no tienen factores de riesgo evidentes.

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Last Medical Review: April 6, 2018 Last Revised: April 6, 2018

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