¿Qué es el sarcoma uterino?

¿Qué es el sarcoma uterino?

El cáncer se origina cuando las células en el cuerpo comienzan a crecer en forma descontrolada. Casi cualquier célula del cuerpo puede convertirse en cáncer y propagarse a otras partes del cuerpo. Para conocer más sobre el origen y la propagación del cáncer lea ¿Qué es el cáncer?

El sarcoma uterino es un cáncer infrecuente que se origina en el músculo y los tejidos que sostienen al útero (matriz).

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Información sobre el útero

El útero es un órgano cóncavo, aproximadamente del tamaño y la forma de una pera mediana:

  • La parte inferior del útero, la cual se extiende hacia la vagina, se llama cuello uterino.
  • La parte superior es el cuerpo del útero y también se conoce como el corpus.

El cuerpo del útero tiene tres capas.

  • La capa o revestimiento interior es el endometrio.
  • La serosa es la capa de tejido que cubre el exterior del útero.
  • En el medio se encuentra una capa gruesa de músculo conocida como miometrio. Esta capa de músculo se necesita para empujar a un bebé hacia afuera durante el parto.

Cánceres de útero y de endometrio

Los sarcomas son cánceres que se originan de tejidos tales como los músculos, la grasa, los huesos y el tejido fibroso (el material que forma los tendones y los ligamentos). Los cánceres que comienzan en las células epiteliales, las cuales recubren la mayoría de los órganos, se llaman carcinomas.

Más del 95% de los cánceres uterinos son carcinomas. Si un carcinoma comienza en el cuello uterino, se le llama carcinoma cervical. Los carcinomas que comienzan en el endometrio, el revestimiento del útero, son carcinomas endometriales. Estos tipos de cáncer se abordan en Cáncer de cuello uterino y Cáncer de endometrio (Uterino).

Otro tipo de cáncer que comienza en el útero se llama carcinosarcoma. Estos cánceres se originan en el endometrio y tienen características tanto de sarcomas como de carcinomas. También se conocen como tumores mesodermales mixtos malignos o tumores müllerianos mixtos malignos. Los carcinosarcomas uterinos se abordan en Cáncer de endometrio (uterino).

Tipos de sarcoma uterino

La mayoría de los sarcomas uterinos se clasifica en categorías, según el tipo de célula de la cual se originó:

Leiomiosarcoma uterino (LMS)

Estos tumores se originan en la pared muscular del útero (el miometrio). Estos son por mucho, los tipos más comunes. Pueden crecer y propagarse rápidamente.

Sarcoma estromal endometrial (ESS)

Los tumores ESS se originan en el tejido conectivo de soporte (estroma) del revestimiento del útero (el endometrio). Estos cánceres son infrecuentes.

Si el tumor es de bajo grado, las células cancerosas no se ven muy diferentes a las células normales y el tumor suele crecer lentamente. Las mujeres con ESS de bajo grado tienen un mejor pronóstico que las mujeres con otros tipos de sarcomas uterinos.

Un ESS de alto grado significa que las células cancerosas se ven muy diferentes a las células normales, y el tumor está creciendo rápidamente. Este tipo de ESS se encuentra más a menudo cuando el tumor ya es grande y/o se ha propagado. Estos tumores son difíciles de tratar.

Sarcoma indiferenciado

Estos cánceres pueden comenzar en el endometrio o el miometrio. Crecen y se propagan rápidamente, y suelen tener un pronóstico desalentador.

Tumores uterinos benignos

Varios tipos de tumores benignos (no cáncer) también se pueden originar en los tejidos conectivos del útero. Estos tumores, como los leiomiomas, los adenofibromas y los adenomiomas, también son conocidos como tipos de tumores fibroides. La mayoría de las veces, estos tumores no necesitan ser tratados. Sin embargo, es posible que se necesite tratamiento si comienzan a causar problemas, tal como dolor pélvico, sangrado profuso, incremento de la frecuencia urinaria o estreñimiento. En algunos casos, se extirpa el tumor y se deja intacto el resto del útero. A esta operación se le conoce como una miomectomía. Algunos tratamientos destruyen a estos tumores benignos sin cirugía, al bloquear los vasos sanguíneos que los alimentan, al destruir las células tumorales con corriente eléctrica o al congelarlos con nitrógeno líquido. Otra opción consiste en remover totalmente el útero. A esta operación se le conoce como una histerectomía.

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Last Medical Review: October 12, 2017 Last Revised: November 13, 2017

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