¿Cuál es su índice de masa corporal o IMC?

Escrito por Stacy Simon. Traducción por Claudia Conti / Rafael Delfín-DAVIS.
a woman makes a face as she weighs herself on an upright scale

 

El IMC (o BMI, por sus siglas en inglés) es una manera de saber cuál es su nivel aproximado de grasa corporal de una manera fácil y accesible. Es un número que se basa en su peso y altura que puede ayudarle a darse cuenta si tiene un peso saludable para su altura. En general, cuanto más alto es el número, más grasa corporal tiene una persona. El IMC a menudo se usa para determinar si su peso podría estar poniéndole en riesgo de padecer problemas de salud tales como cardiopatías, diabetes y cáncer.

El IMC se calcula dividiendo el peso en kilogramos de una persona por el cuadrado de su altura en metros. Nuestra calculadora de IMC (disponible en inglés) hará este cálculo por usted. El resultado le dirá en qué categoría de grupo de peso entra usted.

  • IMC menor a 18.5 = Por debajo del peso normal
  • IMC de 18.5 a 24.9 = Peso normal
  • IMC de 25 a 29.9 = Sobrepeso
  • IMC de 30 o superior = Obesidad

Limitaciones

Para la mayoría de las personas, el IMC proporciona un buen cálculo de la grasa corporal total, sin embargo, no funciona bien para todo el mundo. Por ejemplo, es posible que los fisicoculturistas u otras personas musculosas tengan un IMC alto debido a su masa muscular, aunque no necesariamente tengan sobrepeso. El IMC también puede subestimar la grasa corporal en personas que han perdido masa muscular, tal como algunas personas mayores.

El IMC se calcula usando la misma fórmula para niños y adolescentes, pero el número se interpreta de manera diferente y depende de su edad y sexo. Si tiene inquietudes respecto de la altura o el peso de su hijo(a), hable con su proveedor de atención médica.

Próximos pasos

Para la mayoría de los adultos, el IMC es una manera práctica de tener una idea de los rangos saludables de peso. Sin embargo, este índice no siempre es la última palabra para decidir si una persona tiene un peso saludable. Su médico podría usar otros factores incluyendo el tamaño de la cintura, los niveles de azúcar en sangre y otras pruebas de laboratorio para saber si su peso podría presentar un riesgo de salud.

Si su resultado del IMC muestra que usted tiene sobrepeso, piense en hacer algunos cambios en su estilo de vida. Algunos estudios muestran que incluso una pequeña pérdida de peso, como un 10% de su peso actual, reduce el riesgo de varias enfermedades.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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