Qué decirle a una persona con cáncer

Escrito por Stacy Simon. Traducción por Claudia Conti / Rafael Delfín-DAVIS.
woman comforts and cancer patient in head scarf outside at table


A medida que el conocimiento médico avanza, cada vez más personas sobreviven el cáncer. Habiendo en los EE. UU. más de 15 millones de sobrevivientes y cada vez más, es muy probable que conozca a alguien a quien le hayan dicho que tiene algún tipo de cáncer.

Algunos estudios han encontrado que los sobrevivientes de cáncer que cuentan con un sólido apoyo emocional tienden a adaptarse mejor a los cambios que el cáncer trae a sus vidas, tienen una actitud más positiva y a menudo presentan una mejor calidad de vida. No obstante, a menudo, familiares, amigos y compañeros de trabajo de pacientes con cáncer quieren ayudar, pero simplemente no saben qué hacer. Si alguien que conoce ha sido diagnosticado con cáncer o con otra enfermedad grave, es posible que se pregunte cómo puede ayudar o qué decir.

A continuación, se brindan algunas ideas sobre dónde empezar:

Manténgase en contacto.

  • Escriba, mande un mensaje de texto, envíe un correo electrónico o llame con frecuencia y sea breve y conciso.
  • Llame en un horario que sea más convenientes para su amigo.
  • Cuando su amigo le llame por teléfono o le mande mensajes de texto, responda de inmediato.

Visítelo.

  • Llame antes de hacer una visita y sea comprensivo si su amigo no puede verlo en ese momento.
  • Haga que la visita sea breve y sea comprensivo si la familia decide que es tiempo de terminar la visita. 
  • Lleve una película para ver juntos, una merienda para compartir, un libro para leer mientras su amigo toma una siesta o un periódico para ayudar a que su amigo se ponga al día con los incidentes actuales.
  • No tema tocar, abrazar ni estrecharle la mano a su amigo.

Sepa qué decir (y qué no decir).

  • Oriente la conversación a temas sobre los que sabe que a su amigo le gusta hablar.
  • Sea sensible en cuanto al periodo de concentración de su amigo, y entienda que puede sentirse muy cansado para participar de manera activa.
  • Ayude a su amigo a participar en la conversación haciendo preguntas: Pida su consejo, opiniones y pregunte cómo se está sintiendo.
  • Elogie con sinceridad, como “te ves descansado hoy”.
  • Permita que su amigo sea negativo, esté callado o retraído, si es así como se siente.
  • No anime a su amigo a ser fuerte o a combatir el cáncer si no se siente capaz de hacerlo.
  • No excluya a su amigo cuando habla con otras personas en la sala ni asuma que no puede oírlo aun cuando parezca que está dormido.
  • No ofrezca consejos médicos ni su opinión sobre cosas como dietas, vitaminas y terapias herbarias.

Ofrézcase para hacer mandados.

  • Organice a familiares, amigos, vecinos y compañeros de trabajo para ayudar a realizar tareas regularmente programadas.
  • Algunas tareas útiles pueden ser preparar las comidas, limpiar la casa, mantener el césped y el jardín, cuidar niños, cuidar mascotas, hacer las compras, recoger medicamentos recetados y trasladar a familiares y amigos hacia y desde el aeropuerto.
  • Haga las diligencias urgentes de inmediato.

Recuerde a los cuidadores.

Su amigo no es el único que puede necesitar ayuda para sobrellevar el cáncer, la persona (o grupo de personas) que lo cuida también podría hacer uso de su apoyo. Los cuidadores a menudo descuidan sus propias necesidades porque están muy ocupados cuidando de un ser querido. Ayudar al cuidador de su amigo es otra forma de demostrar que se interesa.

  • Ofrezca quedarse con su amigo mientras el cuidador toma un descanso. Es importante que los cuidadores tengan algo de tiempo para ellos mismos.
  • Dele una mano también al cuidador con las diligencias. Pregunte qué tareas le resultaría más útiles que haga; y realícelas por completo.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.