Reduzca el tiempo de los niños frente a la pantalla

Escrito por Stacy Simon. Traducción por ContextGlobal, Inc. y editado por Rafael Delfín.
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Las investigaciones continúan confirmando lo que muchos padres ya saben: pasar demasiado tiempo sentados frente al televisor, sistema de videojuegos, computadora y/o teléfonos inteligentes está relacionado con un aumento en el Índice de Masa Corporal (IMC, o BMI en inglés) en los niños, lo cual es otra forma de decir que está vinculado a la obesidad infantil. Y la obesidad infantil aumenta el riesgo de obesidad en la edad adulta y los problemas de salud que puede causar, incluyendo cáncer, cardiopatías y diabetes.

Limitar el tiempo que los niños pasan frente a la pantalla requiere de mucho esfuerzo. Según la Fundación de la Familia Kaiser, los niños de 8 a 18 años de edad pasan un promedio de 7 1/2 horas todos los días frente a la pantalla para entretenerse. Más de la mitad de ese tiempo se pasa mirando la televisión. Y eso no incluye el tiempo que se pasa frente a la computadora durante la jornada escolar o haciendo las tareas.

El tiempo que se pasa frente a una pantalla es tiempo que los niños podrían pasar estando físicamente activos. La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda que los niños y los adolescentes realicen al menos una hora de actividad moderada o enérgica cada día, teniendo actividad enérgica al menos tres días a la semana. Las actividades enérgicas aumentan su ritmo cardiaco y respiración y le hacen transpirar. Algunos ejemplos incluyen trotar, danza aeróbica, andar rápido en bicicleta, saltar a la cuerda (soga), nadar y practicar deportes como fútbol, lacrosse, tenis individual y básquetbol.

Guías para el tiempo frente a la pantalla

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda que los padres supervisen el tiempo que sus hijos pasan frente a la pantalla y establezcan límites respecto de su uso:

  • Bebés menores de 18 meses de edad: Ningún tiempo frente a la pantalla salvo por la conversación por video con familiares y amigos.
  • Niños lactantes de 18 a 24 meses de edad: Algo de programación de alta calidad está bien siempre que un padre o persona que cuida al niño esté viendo el programa con ellos, para ayudarles a entender lo que están viendo.
  • Niños muy pequeños de 2 a 5 años de edad: 1 hora por día o menos de programación de alta calidad está bien siempre que un padre o persona que cuida al niño esté viendo el programa con ellos, para ayudarles a entender lo que están viendo.
  • Niños de 6 años de edad en adelante: Los padres deben establecer límites coherentes en todos los tipos de tiempo frente a la pantalla, incluyendo el uso de televisión, computadora, videojuegos y teléfonos inteligentes para entretenimiento. El tiempo frente a la pantalla no debe interferir con dormir el tiempo suficiente o hacer suficiente actividad física.
  • Los padres deben tener comunicación constante con sus hijos sobre responsabilidad cívica y seguridad en Internet, incluyendo el tratar a otros con respeto en línea y fuera de línea.

Otros consejos:

  • Tenga los televisores y otros dispositivos electrónicos fuera de las habitaciones de los niños.
  • Establezca límites para el tiempo frente a la pantalla y adhiérase a los mismos.
  • Establezca momentos del día “sin pantalla”, tal como las mañanas de días de clases, la hora de comer y la hora de dormir.
  • Fomente la actividad física, preferiblemente afuera, por encima de la televisión, las computadoras o videojuegos.
  • Sirva de ejemplo. Si usted se pone en marcha, es más probable que sus hijos hagan lo mismo.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.