Etapas del cáncer de orofaringe y de cavidad oral

Después del diagnóstico de cáncer de cavidad oral o de orofaringe, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a saber qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también usan la etapa del cáncer cuando hablan sobre estadísticas de supervivencia.

Los cánceres de cavidad oral y de orofaringe en etapas más tempranas se identifican como etapa 0 (carcinoma in situ) y luego van desde etapas I (1) a IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Si bien la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer de cavidad oral y de orofaringe es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

  • La extensión del tumor (T): Qué tan grande es el tumor principal (primario) y hacia cuáles tejidos, si es el caso, de la cavidad oral o de la orofaringe se ha propagado.
  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos adyacentes?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer a órganos distantes tal como a los pulmones?

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general. Para más información, consulte Estadificación del cáncer.

El sistema de estadificación que se detalla en la tabla a continuación es el sistema AJCC más reciente, en vigor desde enero de 2018. Este sistema usa la etapa patológica (también llamada la etapa quirúrgica). Esta se determina mediante el examen del tejido extraído durante una operación. A menudo, si no es posible realizar una cirugía de inmediato o en absoluto, en su lugar, al cáncer se le asignará una etapa clínica (la cual no aparece más adelante). Esto se basa en los resultados de un examen médico endoscopia, biopsia, y estudios por imágenes. La etapa clínica se usará para ayudar a planear el tratamiento. Sin embargo, algunas veces el cáncer se ha propagado más que el estimado de la etapa clínica y puede que no proporcione un pronóstico tan preciso como la etapa patológica.

Los cánceres de orofaringe que contienen ADN del VPH (llamado p16 positivo) suelen tener un mejor pronóstico que los que no contienen VPH (p16 positivo). Debido a que los cánceres p16 positivos tienen un mejor pronóstico que los cánceres de orofaringe p16 negativos, se usan sistemas de estadificación diferentes. Ambos sistemas se describen a continuación.

La estadificación del cáncer puede resultar compleja, por lo tanto pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

Etapas de los cánceres de labio, cavidad oral y orofaringe p16 negativo

Etapa AJCC

Agrupación por etapas

Descripción de las etapas de los cánceres de labio, cavidad oral y orofaringe p16 negativo*

0

Tis

N0

M0

El cáncer aún se encuentra dentro del epitelio (la capa superficial de las células que recubren la cavidad oral y la orofaringe) y todavía no se ha expandido a las capas más profundas.

No hay propagación a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0). Esta etapa también se conoce como carcinoma in situ (Tis).

I

T1

N0

M0

El cáncer mide 2 cm (aproximadamente 3/4 de pulgada) o menos. No está creciendo en los tejidos cercanos (T1). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

II

T2

N0

M0

El cáncer mide más de 2 cm pero no tiene más de 4 centímetros (aproximadamente 1½ pulgadas). No está creciendo en los tejidos cercanos (T2). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

III

T3

N0

M0

El cáncer mide más de 4 cm (T3). Para los cánceres de orofaringe, T3 también incluye tumores que están creciendo en la epiglotis (la base de la lengua). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

O

T1, T2, T3

N1

M0

El cáncer tiene cualquier tamaño y puede haber crecido en estructuras cercanas del cáncer de orofaringe (T1-T3) Y se ha propagado a un ganglio linfático en el mismo lado del tumor primario. El cáncer no se ha propagado afuera del ganglio linfático y el ganglio linfático no mide más de 3 cm (aproximadamente 1¼ pulgadas) (N1). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVA

T4a

N0 o N1

M0

El cáncer tiene cualquier tamaño y está creciendo en estructuras cercanas tales como:

  • Para los cánceres de labio: el tumor está expandiéndose hacia el hueso adyacente, el nervio alveolar inferior (el nervio de la mandíbula), el piso de la boca, o la piel del mentón o de la nariz (T4a)
  • Para los cánceres de cavidad oral: el tumor está expandiéndose hacia los huesos de las mandíbulas o del rostro, el músculo interno de la lengua, la piel del rostro o los senos maxilares (T4a)
  • Para los cánceres orofaríngeos: el tumor está expandiéndose hacia la laringe (órgano fonador), músculo de la lengua o huesos como el pterigoideo medio, el paladar duro o la mandíbula (T4a).

Esto también se conoce como enfermedad local moderadamente avanzada (T4a).

ADEMÁS uno de los siguientes:

  • No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0)
  • Se ha propagado a 1 ganglio linfático sobre el mismo lado del tumor primario, sin embargo no ha crecido fuera del ganglio linfático y el ganglio linfático no mide más de 3 cm (aproximadamente 1 ¼ pulgadas) (N1).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T1, T2, T3 o T4a

N2

M0

El cáncer tiene cualquier tamaño y podría haber crecido en estructuras adyacentes (T0-T4a). No se ha propagado a órganos distantes (M0). Se ha propagado a uno de los siguientes sitios:

  • 1 ganglio linfático sobre el mismo lado del tumor primario, sin embargo no ha crecido fuera del ganglio linfático y el ganglio linfático no mide más de 3 cm pero menos de 6 cm (alrededor de 2 ½ pulgadas) (N2a) O
  • Se ha propagado a más de un ganglio linfático sobre el mismo lado del tumor primario, pero no ha crecido afuera de ninguno de los ganglios linfáticos y ninguno mide más de 6 cm (N2b) O
  • Se ha propagado a 1 o más ganglios linfáticos ya sea sobre el lado opuesto al tumor primario o en ambos lados del cuello, pero no ha crecido afuera de ninguno de los ganglios linfáticos y ninguno mide más de 6 cm (N2c).

IVB

Cualquier T

N3

M0

El cáncer tiene cualquier tamaño y puede haber crecido hacia los tejidos blandos o estructuras cercanas (Cualquier T) Y cualquiera de los siguientes:

  • Se ha propagado a 1 ganglio linfático que mide más de 6 cm sin embargo no ha crecido afuera del ganglio linfático (N3a) O
  • Se ha propagado a 1 ganglio linfático que mide más de 3 cm y claramente ha crecido afuera del ganglio linfático (N3b) O
  • Se ha propagado a más de 1 ganglio linfático en el mismo lado, el lado opuesto o en ambos lados del cáncer primario con crecimiento afuera del/de los ganglio(s) linfático(s) (N3b) O
  • Se ha propagado a 1 ganglio linfático en el lado opuesto del cáncer primario el cual mide 3 cm o menos y ha crecido afuera del ganglio linfático (N3b).

No se ha propagado a órganos distantes (M0).

O

T4b

Cualquier N

M0

El cáncer tiene cualquier tamaño y está creciendo en estructuras cercanas tales como la base del cráneo u otros huesos cercanos o rodea la arteria carótida. Esto se conoce como enfermedad local muy avanzada (T4b). Podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). No se ha propagado a órganos distantes (M0).

IVC

Cualquier T

Cualquier N

M1

El cáncer tiene cualquier tamaño y puede haber crecido en los tejidos blandos o estructuras cercanas (Cualquier T) Y podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). Se ha propagado a órganos distantes como los pulmones (M1).

*Las siguientes categorías adicionales no se describen en la tabla anterior:

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay evidencia de un tumor primario.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información.

Etapas del cáncer de orofaringe p16 positivo

Etapa AJCC

Agrupación por etapas

Descripción de las etapas del cáncer de orofaringe p16 positivo*

I

T0, T1 o T2

N0 o N1

M0

El cáncer no mide más de 4 cm (alrededor de 1 1/2 pulgadas) (T0 a T2) Y cualquiera de los siguientes:

  • No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) O
  • Se ha propagado a 1 o más ganglios linfáticos del mismo lado que el cáncer primario, y ninguno mide más de 6 cm (N1)

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

II

T0, T1 o T2

N2

M0

El cáncer no mide más de 4 cm (alrededor de 1 1/2 pulgada) (T0 a T2) Y se ha propagado a 1 o más ganglios linfáticos sobre el lado opuesto del cáncer primario o en ambos lados del cuello, y ninguno mide más de 6 cm (N2). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T3 o T4

N0 o N1

M0

El cáncer mide más de 4 cm (alrededor de 1 1/2 pulgadas) (T3) O está creciendo en la epiglotis (la base de la lengua) (T3) O está creciendo en la laringe (órgano fonador), el músculo de la lengua, o en huesos tales como la placa pterigoidea media, el paladar duro o la mandíbula (T4) Y cualquiera de los siguientes:

  • No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) O
  • Se ha propagado a 1 o más ganglios linfáticos del mismo lado que el cáncer primario, y ninguno mide más de 6 cm (N1)

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

III

T3 o T4

N2

M0

El cáncer mide más de 4 cm (alrededor de 1 1/2 pulgadas) (T3) O está creciendo en la epiglotis (la base de la lengua) (T3) O está creciendo en la laringe (órgano fonador), el músculo de la lengua, o en huesos tales como la placa pterigoidea media, el paladar duro, o la mandíbula (T4) Y se ha propagado a 1 o más ganglios linfáticos sobre el lado opuesto al cáncer primario o en ambos lados del cuello, y ninguno mide más de 6 cm (N2). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IV

Cualquier T

Cualquier N

M1

El cáncer tiene cualquier tamaño y puede haber crecido en estructuras cercanas (Cualquier T) Y podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). Se ha propagado a sitios distantes como los pulmones o los huesos (M1).

*Las siguientes categorías adicionales no se describen en la tabla anterior:

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay evidencia de un tumor primario.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información.

Cáncer recurrente (recidivante)

En el sistema TNM, ésta no es una etapa real. Un cáncer recurrente (recaída) significa que el cáncer ha regresado después del tratamiento. El cáncer recurrente de cavidad oral o de orofaringe puede reaparecer en la boca o en la garganta (recurrencia local), en los ganglios linfáticos adyacentes (recurrencia regional) o en otra parte del cuerpo, tal como los pulmones (recurrencia distante).

Consulte con su médico si tiene alguna pregunta respecto a la etapa de su cáncer o cómo ésta afecta su tratamiento.

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Last Medical Review: March 9, 2018 Last Revised: March 9, 2018

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