¿Es posible detectar los tipos de cáncer de orofaringe y de cavidad oral en sus comienzos?

No se cuenta con una prueba o plan de detección temprana rutinario para los tipos de cáncer de orofaringe y de cavidad oral. No obstante, muchos precánceres y cánceres en estas áreas se pueden detectar en etapas tempranas (cuando son pequeños) durante los exámenes de control de rutina que realiza un dentista, un doctor o un higienista dental o mediante un autoexamen.

Algunos casos iniciales de cáncer causan síntomas que provocan que las personas busquen atención médica o dental. Pero muchos de estos cánceres no causan síntomas sino hasta que han crecido o se han propagado a otros tejidos. O, pueden causar síntomas como los ocasionados por problemas no relacionados con el cáncer, como un dolor de oído o dolor de muelas.

Algunos dentistas y médicos recomiendan que examine su boca al espejo todos los meses para ver si hay cambios, como manchas blancas, úlceras o protuberancias. Esto es muy importante si usa o ha usado tabaco, o si regularmente toma alcohol, ya que el consumo de éstos aumenta mucho su riesgo de padecer estos cánceres.

Las revisiones dentales de rutina que incluyen un examen completo de la boca son importantes para detectar a tiempo los tipos de cáncer (y precáncer) oral y orofaríngeo. La Sociedad Americana Contra El Cáncer también recomienda que los médicos examinen la boca y la garganta como parte de una revisión médica de rutina para la detección de cáncer.

Junto con un examen clínico de la boca y de la garganta, algunos dentistas y médicos pueden usar tintes o luces especiales para buscar áreas anormales, particularmente si usted tiene un alto riesgo para estos tipos de cáncer. Si se localiza un área anormal, también se pueden hacer pruebas para ayudar a saber si se trata de cáncer (y se necesita una biopsia) o para elegir la mejor zona para extraer tejido para una biopsia.(Consulte Pruebas para diagnosticar los tipos de cáncer de orofaringe y de cavidad oral) para más información sobre las biopsias). Algunas pruebas que se usan con más frecuencia son:

  • Uno de los métodos utiliza una tinta llamada azul de toluidina. Si la tinta se extiende sobre un área anormal, se teñirá de azul.
  • Otro método emplea luz láser. Cuando la luz se refleja en el tejido anormal, se ve diferente de la luz que se refleja en el tejido normal.
  • Otro sistema usa una luz especial para examinar el área que ha cambiado después que la boca ha sido enjuagada con una solución de ácido acético (el ácido que se encuentra en el vinagre).
  • Si se encuentra un área anormal, algunas veces se puede evaluar mediante citología exfoliativa. Para ello, el tejido que presenta el cambio se raspa con un cepillo de cerdas duras (biopsia con cepillo). Las células procedentes del raspado se envían a un laboratorio donde se examinan al microscopio para saber si hay células precancerosas o cancerosas.

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Last Medical Review: March 9, 2018 Last Revised: March 9, 2018

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