Tratamiento paliativo para el cáncer de orofaringe y de cavidad oral

Muchos tratamientos para el cáncer de orofaringe y de cavidad oral tienen como objetivo destruir las células cancerosas o retardar su crecimiento. Sin embargo, la calidad de vida de un paciente es otro objetivo importante del tratamiento. Esto aplica a personas que estén siendo tratadas para intentar de curar el cáncer y para personas con cáncer muy avanzado como para poder ser curado. Si el objetivo del tratamiento es una cura, el tratamiento paliativo puede ser útil para aliviar los síntomas del mismo tratamiento contra el cáncer. Si el cáncer está en una etapa avanzada, el tratamiento paliativo puede desempeñar un papel incluso más importante, al ayudar a mantener la comodidad y la buena calidad de vida de la persona tanto como sea posible.

El dolor es una preocupación significativa para muchas personas con cáncer. Casi siempre puede ser tratado con medicamentos ligeros como ibuprofeno o acetaminofeno, o de ser necesario, con medicamentos más fuertes como morfina o similares (conocidos como opioides). Para información más detallada sobre el dolor, qué se puede hacer para aliviarlo, y cómo mantener un registro del dolor, consulte Dolor relacionado con el cáncer.

La alimentación es otra inquietud importante para las personas con cáncer de orofaringe o de la cavidad oral. Puede que tanto el cáncer como su tratamiento dificulten la deglución (tragar el alimento). Si esto afecta cómo una persona come o bebe, puede ser necesaria una sonda de alimentación. (Consulte Cirugía para el cáncer de orofaringe y de cavidad oral). Este tubo muy probablemente se requerirá por un breve periodo durante el tratamiento, pero en algunos casos puede que requiera permanecer por más tiempo. Para más información sobre lo que puede comer durante el tratamiento del cáncer, consulte Nutrición para la persona con cáncer durante el tratamiento: una guía para los pacientes y sus familiares.

Hay muchas otras maneras en las que su médico puede ayudarle a preservar su calidad de vida y ayudarle a mantener los síntomas bajo control. Pero usted debe informar a su médico cómo se siente y cuáles síntomas presenta. Algunas personas no desean decepcionar a sus médicos al decirles que no se están sintiendo bien. Otros simplemente no quieren quejarse. Esto no beneficia a nadie. Su médico necesita saber realmente cómo se siente. Al hablar sobre los síntomas que presenta, esto permite que el médico le brinde tratamientos que pueden aliviar estos síntomas. Recibir un tratamiento eficaz puede ayudarle a sentirse mejor y a que pueda concretarse en las cosas que realmente sean importantes para usted.

Para más información sobre el cuidado paliativo, consulte Atención paliativa.

Para más información sobre algunos de los efectos secundarios, y cómo tratarlos, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

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Last Medical Review: March 9, 2018 Last Revised: March 9, 2018

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