Etapas de los cánceres de piel de células basales y de células escamosas

Después del diagnóstico de cáncer, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a saber qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. La etapa se determina mediante el examen del tejido extraído durante una operación y algunas veces mediante estudios por imágenes y exámenes médicos (descritos en Pruebas para los cánceres de piel de células basales y de células escamosas).

Determinar la etapa de los cánceres de piel de células basales rara vez es necesario, porque estos cánceres se curan casi siempre antes de propagarse a otras partes del cuerpo.

Los cánceres de piel de células escamosas son más propensos a propagarse (aunque este riesgo aún es pequeño). Por lo tanto, puede que sea más importante determinar la etapa de estos cánceres, particularmente en personas que tienen un mayor riesgo. Esto incluye a personas con sistemas inmunitarios debilitados, como aquellas que han sido sometidas a trasplantes de órganos y las personas infectadas con VIH (HIV, en inglés), el virus que causa SIDA. La mayoría de los cánceres de piel de células escamosas ocurren en la región de la cabeza y el cuello y suelen tener un mayor riesgo de recurrencia (regreso) o propagación en comparación con aquellos en otros sitios.

El sistema de estadificación más reciente del American Joint Committee on Cancer (AJCC), en vigor desde enero de 2018, se aplica a cánceres de piel de células basales y de células escamosas de la zona de la cabeza y el cuello (labio, oreja, cara, cuero cabelludo y cuello). Si el cáncer de piel está en el área de la cabeza y el cuello, consulte a su médico acerca de su etapa específica. 

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema que se emplea con más frecuencia para los cánceres de piel de células basales y de células escamosas del área de la cabeza y el cuello es el sistema TNM de la American Joint Commission on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

  • La extensión (tamaño) del tumor (T): ¿Dónde está localizado el cáncer? ¿De qué tamaño es el cáncer? ¿Ha invadido a las estructuras o a los tejidos cercanos?
  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos adyacentes?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se propagó el cáncer a otras partes del cuerpo?

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado.

Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general. La etapa más temprana del cáncer de piel es la etapa 0 (también llamado carcinoma in situ, o CIS). Las otras etapas van desde la etapa I (1) a IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer.

La estadificación del cáncer puede resultar compleja, por lo tanto pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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American Joint Committee on Cancer. Cutaneous Squamous Cell Carcinoma of the Head and Neck. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017: 171. 

Last Medical Review: December 20, 2017 Last Revised: December 20, 2017

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