Terapia dirigida para los cánceres de piel de células basales y de células escamosas

Los medicamentos de terapia dirigida ejercen su acción en partes de las células cancerosas de la piel que las diferencian de las células normales. Los medicamentos de terapia dirigida funcionan de distinta manera que los medicamentos de la quimioterapia convencional. A veces puede que estos medicamentos funcionen cuando los medicamentos de  quimioterapia no sean eficaces, y pueden causar efectos secundarios diferentes (y a veces menos graves). Los médicos aún están estudiando la mejor manera de usar estos medicamentos para tratar el cáncer de piel.

Inhibidores de la vía de hedgehog

El vismodegib (Erivedge) y el sonidegib (Odomzo) son ejemplos de medicamentos de terapia dirigida que se pueden usar para tratar algunos cánceres de piel de células basales avanzados o recurrentes.

Resulta muy poco común que los cánceres de células basales alcancen una etapa avanzada, pero si lo hacen, estos cánceres pueden ser difíciles de tratar. La mayoría de los cánceres de células basales tienen mutaciones (cambios) en los genes que son parte de una vía de señalización celular llamada hedgehog. (Las vías de señalización celular son la forma en que una célula  da instrucciones de una parte de la célula a otra, o a otras células). La vía hedgehog es crucial en el desarrollo del embrión y el feto, y es importante en algunas células adultas, aunque puede ser muy activa en los cánceres de células basales, ayudándoles a crecer. Estos estos medicamentos ejercen su acción en una proteína de esta vía.

Estos medicamentos vienen en forma de pastilla que se toma una vez al día. Para los cánceres de células basales que se han propagado o regresan después de la cirugía u otros tratamientos locales, estos medicamentos han demostrado que ayuda a reducir el tamaño de los tumores en algunas personas, aunque aún no está claro si ayudan a las personas a vivir por más tiempo.

Los efectos secundarios pueden incluir espasmos musculares, dolores en las articulaciones, pérdida de pelo, cansancio, problemas con el gusto, poco apetito y pérdida de peso, diarrea, náusea, vómito, comezón de la piel y estreñimiento. Además, estos medicamentos pueden ocasionar que las mujeres dejen de tener sus periodos menstruales.

Debido a que la vía Hedgehog afecta el desarrollo del feto, las mujeres embarazadas o que podrían estarlo no deben tomar estos medicamentos. Se desconoce si afecta al feto cuando lo toma una pareja masculina. Cualquier persona que tome estos medicamentos debe usar un método de control de natalidad confiable durante y por un tiempo después del tratamiento.

Inhibidores de EGFR

Las células del cáncer de piel de células escamosas a menudo tienen demasiado de una proteína llamada EGFR en sus superficies, lo que les puede ayudar a crecer. En estudios preliminares, se ha demostrado que los medicamentos que se dirigen a esta proteína, como el cetuximab (Erbitux), reducen algunos de estos tipos de cáncer. Aunque la evidencia para su uso hasta el momento es limitada, estos medicamentos podrían ser útiles para algunas personas.

Algunos efectos secundarios de los inhibidores de EGFR son:

  • Problemas en la piel
  • Diarrea
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida del apetito

Los problemas de la piel pueden incluir una erupción parecida al acné en el rostro y el pecho, lo que algunas veces puede causar infecciones de la piel.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Última revisión médica completa: julio 26, 2019 Actualización más reciente: julio 26, 2019

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.