¿Qué avances hay en las investigaciones y el tratamiento del linfoma de Hodgkin?

Se están realizando investigaciones importantes sobre el linfoma de Hodgkin en muchos hospitales universitarios, centros médicos y otras instituciones en todo el mundo. Los científicos se han acercado más a descubrir las causas de la enfermedad y formas para mejorar el tratamiento.

Estudios por imágenes

En los últimos años, se ha encontrado que los estudios PET/CT son muy útiles para determinar la extensión del linfoma de Hodgkin en el cuerpo y para evaluar cuán bien el tratamiento está funcionando. Actualmente, la PET/CT se usa comúnmente en las primeras etapas del tratamiento para ayudar a los médicos a decidir cuánto tratamiento se necesita administrar.

Adaptando el tratamiento

En general, las tasas de curación para el linfoma de Hodgkin son altas, pero los efectos secundarios del tratamiento que aparecen a largo plazo son un asunto importante. Un área muy activa de investigación es dirigida a conocer cuáles pacientes se pueden tratar con una terapia más suave y cuáles necesitan un tratamiento más fuerte.

Un área relacionada de la investigación está encontrando tratamientos menos tóxicos que causen menos efectos secundarios graves a largo plazo, y que a su vez curen la mayor cantidad de pacientes posible. Se están estudiando nuevas combinaciones de medicamentos de quimioterapia que contienen hasta 10 medicamentos diferentes. La razón por la que se considera este abordaje es que, aun cuando se necesitan más medicamentos, usar menos cantidad de cada uno podría causar menos efectos secundarios. Otra forma de tratar a pacientes con esta enfermedad es usar nuevos medicamentos que ataquen mejor las células del linfoma de Hodgkin, en lugar de medicamentos de quimioterapia. Algunos de éstos se describen a continuación.

Lo mismo ocurre con la radioterapia. Los médicos están identificando cuáles pacientes (especialmente niños) podrían responder igual con dosis más bajas de radiación, o incluso sin radiación. Los médicos también están estudiando si las formas más recientes de radioterapia, como la radioterapia de intensidad modulada (IMRT) y la radioterapia con protones, pueden ser útiles en el linfoma de Hodgkin. Estos métodos enfocan la radiación con más precisión hacia los tumores, lo que limita la dosis que alcanza a los tejidos normales adyacentes.

Quimioterapia

Se están estudiando medicamentos y combinaciones de quimioterapia nuevas en los pacientes con linfoma de Hodgkin. Algunos medicamentos, tal como vinorelbina, idarubicina, bendamustina y gemcitabina, ya se están utilizando para tratar otros cánceres, y han mostrado ser prometedores contra el linfoma de Hodgkin que recurre después de otros tratamientos de quimioterapia. Se están llevando a cabo estudios para determinar si estos medicamentos pudieran ser más eficaces que los que se usan actualmente.

Terapia dirigida

Actualmente también se están estudiando medicamentos más recientes que funcionan de manera diferente a los medicamentos de quimioterapia convencional. A éstos se les conoce como medicamentos de terapia dirigida. Algunos de los tipos de medicamento de terapia dirigida que han mostrado resultados alentadores contra el linfoma de Hodgkin en estudios preliminares incluyen:

  • Inhibidores de la cinasa fosfatidilinositol-3 (PI3K), tal como idelalisib y INCB040093
  • Inhibidores de la cinasa Janus (JAK), como el ruxolitinib
  • Inhibidores de mTOR, como sirolimus, temsirolimus y everolimus
  • Inhibidores de deacetilasas de las histonas (HDAC), como panobinostat y vorinostat

Algunos de estos medicamentos de terapia dirigida están siendo estudiados en combinaciones, con la esperanza de que puedan ser más eficaces cuando se administra conjuntamente. También se están estudiando muchos otros medicamentos de terapia dirigida. 

Inmunoterapia (incluyendo anticuerpos monoclonales)

La inmunoterapia es el tratamiento que ayuda al sistema inmunitario del cuerpo a atacar las células cancerosas de manera más eficaz. En los últimos años, las nuevas formas de inmunoterapia han demostrado ser útiles contra varios tipos de cáncer, incluyendo el linfoma de Hodgkin.

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Las células del sistema inmunitario normalmente tienen sustancias que actúan como controles (o frenos) para evitar el ataque a otras células sanas del cuerpo. En ocasiones, las células cancerosas se aprovechan de estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario.

Algunos medicamentos más nuevos, como nivolumab (Opdivo) y pembrolizumab (Keytruda), actúan mediante el bloqueo de estos puestos de control, lo que puede estimular la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas en el cuerpo. Estos medicamentos han mostrado resultados alentadores contra el linfoma de Hodgkin, incluso en personas que ya han recibido otros tratamientos. Estos medicamentos han sido aprobados para usarlos contra el linfoma de Hodgkin después de haber intentado otros tratamientos. Varios otros inhibidores de puestos de control también se están estudiando.

Terapia de células T con receptores antigénicos quiméricos (CAR)

En este tratamiento, las células inmunitarias llamadas células T se extraen de la sangre del paciente y se alteran en el laboratorio para que tengan receptores específicos (llamados receptores antigénicos quiméricos o CAR) en sus superficies. Estos receptores se pueden adherir a las proteínas de la superficie de las células de linfoma. Se multiplican las células T en el laboratorio y se administran nuevamente en la sangre del paciente para que puedan buscar a las células del linfoma y lancen un ataque inmune preciso contra ellas.

Esta técnica ha mostrado resultados alentadores en estudios clínicos preliminares realizados contra algunos linfomas de Hodgkin difíciles de tratar. Los médicos todavía están mejorando la forma en que producen las células T y están aprendiendo las mejores maneras de usarlas. En la actualidad, la terapia de células T CAR sólo está disponible en estudios clínicos.

Anticuerpos monoclonales

Los anticuerpos monoclonales (mAbs) son versiones sintéticas de proteínas del sistema inmunitario. Algunas veces pueden destruir las células cancerosas por sí mismos. Otras veces se les unen moléculas radioactivas o agentes tóxicos para las células, los cuales ayudan a destruir las células cancerosas. Una ventaja de estos medicamentos es que parecen atacar a las células del linfoma mientas causan menos efectos secundarios que los medicamentos de quimioterapia convencionales. Estos anticuerpos se pueden usar solos o en combinación con quimioterapia.

Se están usando algunos (mAbs), tal como brentuximab vedotin (Adcetris) y rituximab (Rituxan), para tratar el linfoma de Hodgkin en algunas situaciones. Actualmente los investigadores están realizando estudios para determinar si estos medicamentos pueden ser eficaces en otras situaciones. Por ejemplo, el brentuximab actualmente se estudia para saber si puede ser útil en las fases más tempranas de la evolución de la enfermedad. Además, se realizan estudios para saber si el rituximab puede ayudar a tratar las formas clásicas de linfoma de Hodgkin, así como el tipo con predominio linfocitario nodular.

Muchos mAbs más nuevos también están bajo estudio.

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Last Medical Review: February 10, 2017 Last Revised: February 10, 2017

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