Factores de riesgo del linfoma de Hodgkin

Un factor de riesgo es todo aquello que afecta la probabilidad de que usted padezca una enfermedad, como por ejemplo el cáncer. Los distintos tipos de cáncer tienen diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo para cáncer, como el fumar, pueden cambiarse. Otros, como la edad de una persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar.

Varios factores causan que una persona sea más propensa a padecer el linfoma de Hodgkin (aunque no siempre está claro porqué estos factores aumentan el riesgo). No obstante, tener uno o incluso varios factores de riesgo no significa que usted padecerá definitivamente la enfermedad. Además, muchas personas que adquieren la enfermedad pueden tener pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos.

Infección por virus de Epstein-Barr/mononucleosis

Las personas que han tenido mononucleosis infecciosa (a veces llamada brevemente mono), una infección causada por el virus de Epstein-Barr (EBV), tienen un mayor riesgo de desarrollar linfoma de Hodgkin. Aunque el riesgo es mayor que para las personas que no han tenido la infección, el riesgo general sigue siendo muy pequeño.

El papel exacto de la EBV en el desarrollo del linfoma de Hodgkin no está claro. Muchas personas están infectadas con EBV, pero muy pocas padecen linfoma de Hodgkin. Partes del virus se han encontrado en las células Reed-Sternberg en aproximadamente una de cada tres personas con linfoma de Hodgkin. Sin embargo, la mayoría de las personas con linfoma de Hodgkin no presentan signos de EBV en sus células cancerosas. 

Edad

El linfoma de Hodgkin puede ocurrir a cualquier edad, aunque es más común en la edad adulta temprana (especialmente en las personas de 20 a 29 años) y tarde en la edad adulta (después de los 55 años).

Género

El linfoma de Hodgkin ocurre un poco más frecuentemente en los hombres que en las mujeres.

Geografía

El linfoma de Hodgkin es más común en los Estados Unidos, Canadá y Europa, y es menos común en los países de África y Asia.

Antecedentes familiares

Los hermanos y las hermanas de personas jóvenes con esta enfermedad tienen un mayor riesgo de linfoma de Hodgkin. El riesgo es muy alto en un gemelo idéntico de una persona con linfoma de Hodgkin. No obstante, el vínculo familiar sigue siendo poco común (la mayoría de las personas con linfoma de Hodgkin no tienen antecedentes familiares.

No está claro porqué el historial familiar pudiera aumentar el riesgo. Podría deberse a que miembros de la familia tienen exposiciones similares en la niñez a ciertas infecciones (tal como infección por el virus Epstein-Barr), a que comparten cambios genéticos hereditarios que les hace más propensos a padecer linfoma de Hodgkin, o a una combinación de estos factores.  

Condición socioeconómica

El riesgo de linfoma de Hodgkin es mayor en personas con un antecedente socioeconómico más alto. La razón para esto no está clara. Una teoría consiste en que niños provenientes de familias más acaudaladas podrían estar expuestas a cierto tipo de infección (tal como el virus Epstein-Barr) más tarde en la vida que los niños de familias menos acaudaladas, lo que podría de alguna manera aumentar el riesgo.

Infección por VIH

El riesgo de linfoma de Hodgkin aumenta en personas infectadas con VIH (HIV, en inglés), el virus que causa el sida (AIDS).

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Last Medical Review: February 10, 2017 Last Revised: February 10, 2017

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