Factores de riesgo del linfoma de Hodgkin

Un factor de riesgo es todo aquello que está vinculado a su probabilidad de padecer una enfermedad, como el cáncer. Los distintos tipos de cáncer tienen diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo para cáncer, como el fumar o estar sobrepeso, pueden cambiarse. Otros factores, como la edad o los antecedentes familiares, no se pueden cambiar.

Varios factores de riesgo causan que una persona sea más propensa a padecer el linfoma de Hodgkin (aunque no siempre está claro porqué estos factores aumentan el riesgo). Si se tiene uno, o hasta muchos factores de riesgo, esto no significa que definitivamente se padecerá la enfermedad. Además, muchas personas que adquieren linfoma de Hodgkin pueden tener pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos.

Infección por virus de Epstein-Barr/mononucleosis

El virus de Epstein-Barr (EBV) causa mononucleosis infecciosa (a menudo llamada mono). Las personas que han padecido mononucleosis infecciosa tienen un mayor riesgo de linfoma de Hodgkin. Pero aun cuando el riesgo es mayor que para las personas que no han tenido mononucleosis infecciosa, todavía es muy pequeño (alrededor de 1 en 1,000).

El papel exacto de la EBV en el desarrollo del linfoma de Hodgkin no está claro. Muchas personas están infectadas con EBV, pero muy pocas padecen linfoma de Hodgkin. Partes del virus se han encontrado en las células Reed-Sternberg en aproximadamente 1 de 4cuatro personas con linfoma de Hodgkin clásico. Sin embargo, la mayoría de las personas con linfoma de Hodgkin no presentan signos de EBV en sus células cancerosas. 

Edad

El linfoma de Hodgkin puede ocurrir a cualquier edad, aunque es más común en la edad adulta temprana (especialmente en las personas de 20 a 29 años) y tarde en la edad adulta (después de los 55 años).

Incidencia según el sexo

El linfoma de Hodgkin ocurre un poco más frecuentemente en los hombres que en las mujeres.

Antecedentes familiares

Los hermanos y las hermanas de personas jóvenes con esta enfermedad tienen un mayor riesgo de linfoma de Hodgkin. El riesgo es muy alto en un gemelo idéntico de una persona con linfoma de Hodgkin. No obstante, el vínculo familiar sigue siendo poco común (la mayoría de las personas con linfoma de Hodgkin no tienen antecedentes familiares.

No está claro porqué el historial familiar pudiera aumentar el riesgo. Podría deberse a que miembros de la familia tienen exposiciones similares en la niñez a ciertas infecciones (tal como infección por el virus Epstein-Barr), a que comparten cambios genéticos hereditarios que les hace más propensos a padecer linfoma de Hodgkin, o a una combinación de estos factores.  

Sistema inmunitario debilitado

El riesgo de linfoma de Hodgkin aumenta en personas infectadas con VIH (HIV, en inglés), el virus que causa el sida (AIDS).

Las personas que toman medicamentos para suprimir el sistema inmunitario después de un trasplante de órganos y personas con enfermedades autoinmunes también tienen un riesgo mayor al normal de padecer linfoma de Hodgkin.

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Last Medical Review: May 1, 2018 Last Revised: May 1, 2018

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