Las estafas de seguros médicos

Siempre han existido personas que buscan lucrarse de los momentos de necesidad y pena ajena. Hoy día estas personas se aprovechan de las interpretaciones erróneas de la ley de atención médica para estafar de distintas maneras. Puede que se den a conocer con anuncios escritos a mano, anuncios en publicaciones o en sitios en Internet, o bien, ofreciendo sus servicios de puerta en puerta. Es posible que sean completamente informales o que cuenten con una línea telefónica 1-800 que los haga lucir como si fueran completamente legítimos. Lo único que tienen en común es que están en búsqueda de su dinero.

Los principales tipos de fraudes de seguros de salud

Una táctica común consiste en ofrecer una póliza reducida de atención médica que no cumple con los requisitos de la ley para cubrir enfermedades graves. Estas pólizas son de bajo costo debido a que obligan a que usted pague por la mayor parte de su propia atención médica. Cuando usted se percata de cuán grave es su enfermedad, puede que sea demasiado tarde para conseguir la cobertura que realmente necesita.

Otro enfoque es mediante una tarjeta médica de descuento que le brinda descuentos en gastos menores pero usted debe hacerse cargo de los gastos mayores. Podría ser que los que venden esto usen términos como “cobertura” o “protección”, lo cual no son en realidad. Las tarjetas de descuento pueden ser útiles, pero no puede considerarse un sustituto de un plan de seguro médico.

Un tercer método consiste en ofrecer un seguro completamente falso de atención médica. El vendedor recibe su dinero y éste le da un documento a cambio. Puede que le prometa tasas más bajas si lo adquiere inmediatamente, y podría ser que el vendedor le diga que esta gran cobertura de bajo costo es algo que “se requiere” ofrecer debido a la Ley de Atención Médica Accesible u “Obamacare”. A veces los estafadores dicen que esto es cobertura patrocinada por programas gubernamentales o que ellos trabajan para el gobierno. (Ninguna agencia de gobierno llamará para venderle seguros). O incluso usarán el nombre de una compañía reconocida de seguro médico sin que en realidad trabajen para ésta.

Algunos estafadores han hecho todo lo posible por crear páginas en Internet que se parecen mucho a los sitios Web oficinales de los mercados de seguros médicos. Estos sitios están creados para engañar a las personas de modo que crean que están en la página oficial. Puede que ofrezcan desde un seguro médico falso hasta una póliza que no cubre las enfermedades graves. Asegúrese de visitar healthcare.gov, la página oficial de su estado, o un sitio Web que conecte directamente a ellos antes de proveer cualquier información personal.

    Los empleados del gobierno federal nunca llamarán para vender seguros o actualizar sus datos del seguro. Si alguien le llama, se identifica como empleado del gobierno y le solicita información personal, ¡no caiga en la trampa!

Robo de identidad

Los estafadores se pueden aprovechar de usted al tratar de obtener su información personal y financiera con el fin de robar la identidad. Algunos incluso podrían llamar haciéndose pasar por trabajadores del gobierno que buscan “actualizar” su información, solicitando su fecha de nacimiento, número de seguro social o números de cuentas bancarias. De acuerdo con la Comisión Federal de Comercio (FTC), los empleados del gobierno federal nunca hacen llamadas telefónicas para actualizar datos de seguro médico.

Si recibe una llamada de alguien que dice trabaja para el plan que usted eligió y le solicita más información, no provea ningún dato a menos que esté absolutamente seguro de saber quién llama. Póngase en contacto directamente con su plan para constatar que en efecto ellos le han llamado. (Usted puede conseguir el número telefónico sin cargos de su plan en www.healthcare.gov o llamando al 1-800-318-2596).

Si sospecha que la llamada proviene de un estafador, obtenga toda la información que pueda mientras habla por teléfono (número de teléfono, el nombre de la compañía para la cual alegan trabajar y el nombre de la persona que llama). Luego llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357) o notifique a la FTC en línea en www.ftccomplaintassistant.gov.

Cómo identificar a los estafadores

La mejor manera de evitar a los estafadores consiste en inscribirse en un seguro en el trabajo, o en el lugar de trabajo de su cónyuge o de sus padres, si usted es elegible. De no ser así, adquiera un seguro en el mercado de seguros médicos de su estado. Comience visitando www.cancer.org o llame al 1-800-318-2596.

Si desea evaluar planes que no están incluidos en los mercados de seguros médicos, preste atención a vendedores que ofrecen sus productos de una forma insistente (o incluso agresiva), así como quienes ofrecen productos con primas muy bajas, o que le presionan para que se inscriba hoy. Puede que traten de evadir las preguntas que usted tenga, y a menudo no cuentan con todos los detalles de la póliza por escrito. Algunos le ofrecen la cobertura solo si usted se afilia a una asociación, sindicato o algún otro grupo.

Un mejor enfoque es encontrar y comunicarse con un agente de seguros de buena reputación. No responda llamadas telefónicas a menos que usted les haya contactado primero a través de un agente de confianza. Si no está seguro que la persona que llama está asociado o ha sido remitido por su agente, solicite su nombre y nombre de compañía, luego contacte a su agente otra vez para estar seguro.

Estos son algunos consejos para ayudarle a protegerse de los estafadores y ladrones de identidad:

  • Salvo que esté seguro de quiénes son exactamente y qué es lo que estará recibiendo, no les dé dinero, pero en especial, no les dé información de su tarjeta de crédito, fechas de nacimiento, números de seguro social ni de cuenta bancaria.
  • Solicite el resumen de beneficios de la póliza del seguro y léala detenidamente (refiéase a la información sobre cómo manejar su seguro de salud). Si tiene dudas, lea la póliza por completo o que alguien la lea por usted.
  • Infórmese sobre cualquier asociación a la que le digan que se tenga que afiliar para conseguir la cobertura: investigue en Internet, vea que tengan presencia con una dirección física y un número de teléfono en los Estados Unidos y que cuentan con una razón de ser legítima adicional a la venta del seguro que le ofrecen.
  • Llame al Departamento de Seguros de su estado para asegurarse de que el plan que le ofrecen cuenta con licencia en su estado. También averigüe si ha habido quejas hechas contra el plan que le ofrecen.
  • Finalmente, consulte con sus médicos, su farmacéutico y las instalaciones que utiliza, para asegurarse que aceptan el plan que está considerando. 

Si usted accidentalmente se inscribe con una de las empresas fraudulentas, probablemente no reciba una tarjeta del seguro ni la póliza del mismo durante algún tiempo después de inscribirse, si es que las recibe. Y cuando tramita una reclamación, no obtiene respuesta o se emite con mucha demora; y cuando llama le dicen que se debe a una falla con el sistema o error de procesamiento, si es que llegan a responder en lo absoluto. Si esto le ha sucedido a usted, póngase en contacto con la Comisión de Seguros del estado. (En algunos estados, es el Departamento de Seguros).

Localice la Comisión de Seguros de su estado comunicándose con la National Association of Insurance Commissioners en http://naic.org/state_web_map.htm, o puede llamarlos al 1-866-470-6242. Una vez que obtenga la información de contacto de la Comisión de Seguros de su estado, usted puede informar el nombre e información de contacto de la empresa, junto con los problemas que enfrenta y lo que ha intentado hasta el momento para resolverlos. Nacional de Información sobre el Cáncer al 1-800-227-2345. Estamos disponibles para ayudarle a cualquier hora del día o la noche.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

    Coalition Against Insurance Fraud. Fake Health Plans Accessed at www.insurancefraud.org/scam-alerts-fake-health.htm on February 16, 2015.

    US Federal Trade Commission. Suspect a Health Care Scam? Here’s What to Do. Accessed at www.consumer.ftc.gov/articles/0394-suspect-health-care-scam on February 18, 2015.

Last Medical Review: January 4, 2016 Last Revised: January 4, 2016

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.