Cómo sobrellevar los problemas alimentarios causados por los tratamientos del cáncer

Cada uno de los tratamientos contra el cáncer puede causar distintos problemas que pueden dificultar el acto de comer o beber. A continuación presentamos algunos problemas que podría enfrentar dependiendo del tipo de tratamiento recibido:

Cirugía

Después de la cirugía, usted necesitará calorías y proteínas adicionales para sanar la herida y para la recuperación. Este es el momento en el que muchas personas experimentan dolor y cansancio. Además, tal vez no puedan alimentarse normalmente debido a los efectos secundarios relacionados con la cirugía. La capacidad de su cuerpo para usar los nutrientes pudiera ser alterada también por la cirugía en alguna parte del sistema digestivo (como la boca, el esófago, estómago, intestino delgado, páncreas, colon o recto).

Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cualquier problema que esté teniendo para que puedan ayudarle a controlarlo.

Para sugerencias sobre cómo sobrellevar los efectos secundarios del tratamiento, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

Para más información sobre cirugía como tratamiento para el cáncer, consulte Cirugía contra el cáncer.

Radioterapia

El tipo de los efectos secundarios causados por la radioterapia dependerá del área del cuerpo en la que se reciba la radiación, el tamaño del área que se esté tratando, la dosis total y el tipo de radiación, y la cantidad de sesiones del tratamiento.

Los efectos secundarios comienzan normalmente alrededor de la segunda o tercera semana de tratamiento y son más intensos al cabo de dos terceras partes de la duración del tratamiento. Después de la radioterapia, la mayoría de los efectos secundarios dura de tres a cuatro semanas, pero algunos pueden durar mucho más tiempo.

Si está teniendo dificultades para comer y ha estado siguiendo un plan de dieta especial para la diabetes u otra condición crónica de salud, algunos de estos consejos prácticos puede que no sean adecuados para usted. Hable con su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cómo cambiar de mejor forma sus hábitos de la alimentación mientras esté recibiendo la radioterapia.

Informe a su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cualquier efecto secundario que tenga para que puedan recetarle algún medicamento necesario. Por ejemplo, existen medicinas para controlar la náusea y el vómito, así como para tratar la diarrea.

Consulte Efectos de la radioterapia en diferentes partes del cuerpo para obtener más información sobre sus efectos secundarios.

Quimioterapia

Los efectos secundarios de la quimioterapia (quimio) que usted pudiera experimentar varían de acuerdo con el tipo de medicamentos y el método de administración.

La quimioterapia a menudo se administra en un centro ambulatorio. La administración de la quimioterapia puede tomar desde unos cuantos minutos hasta muchas horas. Asegúrese de comer algo con antelación. La mayoría de las personas notan que una comida ligera o un bocadillo alrededor de una hora antes de la quimioterapia funciona mejor. Si la sesión del tratamiento perdurará algunas horas, planee con antelación y traiga una pequeña comida o bocadillos en una bolsa térmica o contenedor para refrigerios. Averigüe si hay algún refrigerador y horno de microondas que usted pueda usar.

Algunos de los efectos secundarios desaparecen dentro de horas después de que reciba el tratamiento. Si los efectos secundarios duran más tiempo, asegúrese de avisarle a su equipo de atención médica contra el cáncer. Hay maneras de aliviar los efectos secundarios relacionados con la alimentación. La atención oportuna para el control de los efectos secundarios relacionados con la alimentación ayuda a mantener su peso y energía, y a que se sienta mejor.

Si tiene dificultades para comer y está siguiendo una dieta restrictiva como la que se recomienda para la diabetes o las enfermedades crónicas del corazón, hable con su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cualquier cambio en su dieta mientras recibe quimioterapia.

A continuación se presentan algunos de los problemas más comunes, así como consejos sobre cómo sobrellevarlos. Siempre informe a su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cualquier problema que presente. A menudo se pueden tomar medidas para tratar los problemas y evitar que empeoren.

Problemas comunes en la alimentación

Para obtener más información, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Última revisión médica completa: septiembre 24, 2015 Actualización más reciente: julio 15, 2019

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