Terapia dirigida para el cáncer de orofaringe y de cavidad oral

A medida que los investigadores conocen más acerca de los cambios en las células que causan el cáncer de orofaringe y de cavidad oral, ellos desarrollan nuevos medicamentos para combatir estos cambios de manera específica. Estos medicamentos de terapia dirigida funcionan de distinta manera que los que se usan comúnmente en la quimioterapia. Generalmente causan diferentes efectos secundarios (y a menudo suelen ser menos graves).

El cetuximab (Erbitux) es una versión artificial de una proteína del sistema inmunitario llamada anticuerpo monoclonal que ataca a una proteína en la superficie de ciertas células, llamada receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR), la cual ayuda a que las células crezcan y se dividan. A menudo, las células del cáncer de orofaringe y de cavidad oral presentan cantidades más elevadas de EGRF que lo normal. Al bloquear el EGFR, el cetuximab puede ayudar a desacelerar o detener el crecimiento celular.

El cetuximab se puede combinar con la radioterapia en algunos cánceres en etapas más tempranas. Para los cánceres más avanzados, se puede combinar con medicamentos de quimioterapia convencional, tal como cisplatino, o se puede usar sólo.

El cetuximab se administra por infusión en una vena (IV) usualmente una vez a la semana. Aunque poco común, el efecto secundario más grave del cetuximab es una reacción alérgica durante su primera infusión, lo que puede causar problemas con la respiración y bajar la presión arterial. Para ayudar a prevenir esto, se pueden administrar medicamentos antes del tratamiento.

Efectos secundarios de la terapia dirigida

Muchas personas presentan problemas en la piel, como un sarpullido parecido al acné en el rostro y el pecho durante el tratamiento, lo que algunas veces puede causar infecciones. El cetuximab puede causar que su piel sea muy sensible al sol, así que necesitará proteger su piel mientras esté recibiendo tratamiento y por lo menos meses después del tratamiento. Otros efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, cansancio, fiebre y diarrea.

 

Más información sobre terapia dirigida

Para saber más sobre cómo se usan para los medicamentos para las terapias dirigidas contra el cáncer, refiérase al contenido sobre la terapia dirigida contra el cáncer  (información disponible en inglés).

Para saber más sobre los efectos secundarios relacionados al tratamiento contra el cáncer, refiérase al contenido sobre control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: March 9, 2018 Last Revised: March 9, 2018

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