Altas dosis de quimioterapia y trasplante de células madre para el cáncer de testículo

En general, los cánceres de testículo responden bien a la quimioterapia (quimio), aunque no todos son curados. Aunque sea posible que una dosis mayor de quimioterapia sea más eficaz, no se administra debido a que podrían causar daño grave a la médula ósea, lugar donde se producen las nuevas células sanguíneas. Esto podría causar infecciones potencialmente fatales, sangrado, y otros problemas debido a los recuentos bajos de células sanguíneas.

Sin embargo, un trasplante de células madre permite que los médicos usen dosis más altas de quimioterapia. En el pasado, las células madre se extraían de la médula ósea, pero actualmente se hace con menos frecuencia. En las semanas antes del tratamiento, una máquina especial obtiene las células madre formadoras de sangre del torrente sanguíneo del paciente. Estas son congeladas y almacenadas.

Luego el paciente recibe altas dosis de quimioterapia. Después de la quimioterapia, el paciente recibe sus células madre nuevamente. A esto se le llama trasplante, aunque no conlleva cirugía (las células se infunden en una vena como si se tratara de una transfusión sanguínea. Las células madre se establecen en la médula ósea y comienzan a producir nuevas células sanguíneas durante las próximas semanas.

El trasplante de células madre se usa con más frecuencia para tratar los cánceres de testículo que han regresado después del tratamiento con quimioterapia. Los estudios actuales están analizando si un trasplante de células madre puede ser valioso como parte del primer tratamiento para algunos pacientes con cánceres avanzados de las células germinales .

Un trasplante de células madre es un tratamiento complejo que puede ocasionar efectos secundarios potencialmente mortales debido a que se usan altas dosis de quimioterapia. Asegúrese de entender los posibles beneficios y riesgos. Si los médicos creen que usted se puede beneficiar de un trasplante, éste debe hacerse en un hospital en el que el personal tenga experiencia en el procedimiento y en el tratamiento de la fase de recuperación.

Los trasplantes de células madre a veces requieren una estadía prolongada en el hospital y pueden ser muy costosos. Aun cuando su seguro médico cubra el trasplante, sus copagos y otros costos podrían representar mucho dinero. Antes de considerar un trasplante, es importante que averigüe lo que su seguro médico cubrirá para que tenga una idea de lo que tendrá que pagar.

Para más información, consulte Trasplante de células madre para tratar el cáncer.

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Última revisión médica completa: mayo 17, 2018 Actualización más reciente: mayo 17, 2018

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