Factores de riesgo para la leucemia linfocítica aguda

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta las probabilidades de que una persona padezca una enfermedad, como por ejemplo el cáncer. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden controlarse. Otros factores, como la edad o los antecedentes familiares, no se pueden cambiar.

No obstante, el tener un factor de riesgo, o incluso varios factores, no significa que una persona definitivamente padecerá la enfermedad. Además, muchas personas que padecen la enfermedad pueden tener pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos.

Hay muy pocos factores de riesgo conocidos para la leucemia linfocítica aguda (ALL).

Exposición a la radiación

La exposición a altos niveles de radiación es un factor de riesgo tanto para la ALL como para la leucemia mieloide aguda (AML). Por ejemplo, los sobrevivientes japoneses de la bomba atómica tenían un riesgo significativamente mayor de padecer leucemia aguda.

El tratamiento del cáncer con radioterapia también aumenta el riesgo de leucemia, aunque esto ocurre con más frecuencia en AML que en ALL. El riesgo parece ser mayor si la quimioterapia y la radiación se usan en el tratamiento.

Los posibles riesgos de leucemia por la exposición a niveles bajos de radiación, como la producida por estudios, por ejemplo rayos X o tomografía computarizada (CT), no se comprenden bien. La exposición a dicha radiación, especialmente muy temprano en la vida, puede conllevar un mayor riesgo de leucemia, pero esto no está claro. Si hay un mayor riesgo, posiblemente es pequeño, pero para propósitos de seguridad la mayoría de los médicos tratan de limitar la exposición a la radiación de estos estudios tanto como sea posible, especialmente en niños y mujeres embarazadas.

Exposición a ciertas sustancias químicas

El riesgo de padecer ALL puede aumentar con una mayor exposición a ciertos medicamentos de quimioterapia y otras sustancias químicas, incluyendo el benceno. El benceno se utiliza en muchas industrias para fabricar otros productos, y también está presente en el humo del cigarrillo, y en algunos pegamentos, productos de limpieza, detergentes, materiales de arte y disolvente de pintura.

La exposición a sustancias químicas está más relacionada con un aumento en el riesgo de AML en comparación con la ALL.

Ciertas infecciones virales

La infección por el virus linfotrópico humano de células T tipo 1 (HTLV-1) puede causar un tipo infrecuente de ALL de células T. La mayoría de los casos ocurre en Japón y en el área del Caribe. Esta enfermedad no es común en Estados Unidos.

En África, el virus de Epstein-Barr (EBV) se ha relacionado con el linfoma de Burkitt, y también con una forma de la ALL. En los Estados Unidos, el EBV causa con más frecuencia mononucleosis infecciosa. También se ha relacionado con un tipo de linfoma que puede ocurrir después de un trasplante de células madre (conocido como trastorno linfoproliferativo posterior al trasplante o PTLD).

Ciertos síndromes genéticos

La leucemia linfocítica aguda (ALL) en sí no parece tener un componente hereditario significativo. La ALL no parece afectar con mayor frecuencia a algunas  familias, así que el riesgo individual no aumenta si un familiar (aparte de un gemelo idéntico - consulte información más adelante) padece la enfermedad.

Sin embargo, hay algunos síndromes genéticos (algunos de los cuales pueden ser heredados de uno de los padres) que parecen aumentar el riesgo de ALL. Estos incluyen:

  • Síndrome de Down
  • Síndrome de Klinefelter
  • Anemia de Fanconi
  • Síndrome de Bloom
  • Ataxia-telangiectasia
  • Neurofibromatosis
  • Síndrome de Li-Fraumeni

Edad

La ALL es más probable que ocurra en niños y en adultos mayores de 50 años.

Raza/grupo étnico

La ALL es más común en las personas de raza blanca que en las de raza negra, aunque no están claras las razones.

Incidencia según el sexo

La ALL es ligeramente más común en los hombres que en las mujeres. Se desconoce la razón de esto.

Gemelo idéntico con ALL

Una persona que tenga un gemelo idéntico que padece ALL en el primer año de vida presenta un mayor riesgo de padecer ALL.

Factores de riesgo inciertos, no demostrados o controvertidos

Algunos otros factores que se han estudiado para tratar de determinar si tienen una relación posible con la ALL son:

  • Exposición a campos electromagnéticos (como vivir cerca de líneas eléctricas o usar teléfonos celulares)
  • Exposición laboral a diésel, gasolina, pesticidas y ciertas otras sustancias químicas
  • Tabaquismo
  • Exposición a colorantes del cabello

Hasta el momento, ninguno de estos factores se ha relacionado de manera conclusiva con la ALL, pero las investigaciones en estas áreas continúan.

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Last Medical Review: October 17, 2018 Last Revised: October 17, 2018

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