¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento de la leucemia linfocítica crónica?

Se están llevando a cabo investigaciones sobre la leucemia linfocítica crónica (CLL) en muchos hospitales universitarios, centros médicos, y en otras instituciones en todo el mundo. Cada año, los científicos realizan más descubrimientos sobre las causas de la enfermedad, cómo prevenirla, y cómo tratarla mejorar.

La mayoría de los expertos está de acuerdo en que se debe considerar tratamiento en un estudio clínico para cualquier tipo o etapa de CLL. De esta manera, las personas  pueden recibir el mejor tratamiento disponible y también pueden obtener los nuevos tratamientos que se cree sean incluso mejores. Los nuevos y prometedores tratamientos discutidos en este artículo sólo están disponibles en estudios clínicos.

Aspectos genéticos de la leucemia linfocítica crónica

Los científicos están aprendiendo mucho sobre la biología de las células CLL, como detalles sobre los cambios genéticos que ocurren en las células. Esta información se utiliza para ayudar a saber si es necesario iniciar el tratamiento, qué tipo de tratamiento se puede utilizar, qué tratamientos probablemente serán eficaces, y qué perspectivas a largo plazo pueden esperarse. Esto también está cambiando la forma de tratar la CLL. Los nuevos tratamientos que se enfocan en estos cambios genéticos están demostrando que tienen un gran impacto sobre las opciones de tratamiento disponibles, cuán bien se tolera el tratamiento, así como lo bien que funciona.

El entendimiento sobre estos cambios genéticos también está ayudando a los investigadores a entender la razón del crecimiento tan acelerado de estas células, su larga vida y la incapacidad de convertirse en células sanguíneas normales.

A medida que los médicos aprenden más acerca de los muchos cambios genéticos que pueden ocurrir en las células de la CLL, estos evalúan la necesidad de dividir la CLL en grupos de subtipos. Esto podría dar lugar a una mejor comprensión de los muchos resultados del tratamiento que hoy en día se observa en personas con CLL. También podría ayudar a los investigadores a conocer más acerca de cómo se desarrolla la CLL.

Medicamentos nuevos para la leucemia linfocítica crónica

Existen docenas de medicamentos nuevos que se están probando contra la CLL. La mayoría de estos medicamentos son dirigidos a partes específicas de las células cancerosas (como los cambios genéticos en las células de CLL).

Los médicos están estudiando las mejores formas de usar estos medicamentos, y cómo se pueden utilizar en combinaciones o junto con quimioterapia para obtener aún mejores resultados. También están estudiando cómo estos medicamentos podrían utilizarse en los pacientes de edades avanzadas que tengan problemas de salud que impidan recibir la quimioterapia convencional.

Terapia de vacunas

El uso de vacunas como tratamiento contra el cáncer es un tema de interés en la investigación de muchos tipos diferentes de cáncer. Estas vacunas no previenen el cáncer, sino que tratan de preparar al sistema inmunitario para que lance un ataque contra las células cancerosas en el cuerpo. Los primeros estudios están usando vacunas de células de CLL del paciente y una proteína que estimula el sistema inmunitario para aumentar su capacidad para eliminar las células de CLL. Estos estudios están en fases muy tempranas, y tomará tiempo antes de que sepamos si la terapia de vacuna es eficaz.

Terapia de células T con CAR:

La terapia de células T con CAR (receptor quimérico de antígeno) es otra forma de preparar a su sistema inmunitario para que identifique y elimine las células de CLL. Las células T del paciente, un tipo de glóbulo blanco, se retiran, se reprograman y crecen (multiplican) en el laboratorio. Luego se devuelven al paciente para que pueden destruir las células de CLL en el cuerpo del paciente. Estos tratamientos han mostrado resultados alentadores en algunos tipos de cáncer, incluyendo la ALL, pero se necesitan muchas más  investigaciones para poder emplearlos como tratamiento para la CLL.

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Last Medical Review: May 10, 2018 Last Revised: May 10, 2018

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