Tratamiento del linfoma de Hodgkin en niños

El tratamiento del linfoma de Hodgkin en niños es ligeramente diferente al tratamiento que se usa para adultos. Los cuerpos de los niños tienden a tolerar la quimioterapia mejor a corto plazo que los adultos. Sin embargo, algunos efectos secundarios son más comunes en los niños. Además, debido a que algunos de estos efectos secundarios pueden ser a largo plazo, los niños que sobreviven al cáncer necesitan atención minuciosa por el resto de sus vidas.

A partir de los años sesenta, la mayoría de los niños y adolescentes con cáncer han sido tratados en los centros especiales diseñados para ellos. El recibir tratamiento en estos centros les ofrece la ventaja de tener un equipo de especialistas que tiene experiencia en conocer las diferencias entre los tipos de cáncer que ocurren en los adultos y los que ocurren en los niños y adolescentes, así como las necesidades especiales de los niños con cáncer y sus familias. Este equipo generalmente incluye a pediatras oncólogos, cirujanos, oncólogo especialista en radiación, patólogos, enfermeras especialistas en oncología pediátrica y enfermeras con licencia para ejercer la medicina.

Los centros de atención contra el cáncer infantil también tienen psicólogos, trabajadores sociales, especialistas en la vida infantil, especialistas en nutrición, terapeutas de rehabilitación, fisioterapeutas y educadores que pueden apoyar y educar a la familia completa.

La mayoría de los niños con cáncer en los Estados Unidos ha sido tratado en un centro que pertenece al Children’s Oncology Group (COG). Todos estos centros están asociados con alguna universidad o algún hospital de niños. A medida que aprendemos más sobre el tratamiento del cáncer en los niños, nos convencemos aún más de la importancia de que sean expertos en esta área los que administren el tratamiento.

En estos centros, los médicos que tratan a los niños con linfoma de Hodgkin a menudo usan planes de tratamiento que son parte de estudios clínicos. El propósito de estos estudios es encontrar el tratamiento más eficaz que cause los menores efectos secundarios.

El diagnóstico de cáncer en un niño o adolescente afecta a todos los miembros de la familia y a casi todos los aspectos de la vida de una familia. Usted puede aprender más sobre cómo lidiar con estos cambios en Niños diagnosticados con cáncer: cómo afrontar el diagnóstico.

Diferencias del tratamiento para adultos

Al igual que en los adultos, el objetivo principal del tratamiento del linfoma de Hodgkin en los niños es curar el linfoma sin causar problemas a largo plazo. Los doctores ajustan el tratamiento basándose en la edad del niño, la extensión del linfoma, cuán bien el linfoma responde al tratamiento y otros factores.

Si el niño ha pasado la pubertad y los músculos y los huesos se han desarrollado por completo, el tratamiento es usualmente el mismo que se les da a los adultos. No obstante, si el niño no ha terminado de crecer, es probable que la quimioterapia sea favorecida sobre la radioterapia. Esto se debe a que la radiación puede afectar el crecimiento óseo y muscular, e impediría que el niño alcance su tamaño normal.

Al dar tratamiento a los niños con linfoma de Hodgkin, los médicos a menudo combinan la quimioterapia con la radiación en dosis bajas. La quimioterapia a menudo incluye combinaciones de muchos medicamentos en lugar de sólo el régimen ABVD usual para adultos, especialmente para cánceres que tienen características desfavorables o que están más avanzados. Este método ha mostrado tasas excelentes de éxito, incluso con niños que tienen la enfermedad más avanzada.

Etapa IA y IIA, favorable: el tratamiento generalmente comienza con quimioterapia sola, administrada en las dosis más bajas que probablemente resulte en una cura. Si el linfoma no desaparece por completo, se puede añadir radioterapia o más quimioterapia.

Si se usa la radioterapia, la dosis y el área tratada se mantienen lo más limitada posible. Si se usa radiación en la parte inferior del cuerpo de niñas y mujeres jóvenes, se deben proteger los ovarios para ayudar a preservar la fertilidad.

Etapas I y II, desfavorable: el tratamiento probablemente consista en más quimioterapia intensa y combinada con radioterapia, aunque la dosis y el área de radiación se siguen manteniendo lo más limitada posible.

Etapas III y IV: el tratamiento incluye más quimioterapia intensa sola o en combinación con bajas dosis de radioterapia a áreas con enfermedad voluminosa (áreas que contienen mucho linfoma).

La información sobre los tratamientos que se incluye en este artículo no constituye una política oficial de la Sociedad Americana Contra El Cáncer y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento médico que remplace la experiencia y el juicio de su equipo de atención médica contra el cáncer. Su objetivo es ayudar a que usted y su familia estén informados para tomar decisiones conjuntamente con su médico. Es posible que su médico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su médico sobre sus opciones de tratamiento. 

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Last Medical Review: February 10, 2017 Last Revised: February 10, 2017

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