Radioterapia para el linfoma de Hodgkin

 

Al tratar el linfoma de Hodgkin, muchos médicos prefieren este método de radioterapia más reciente. En la ISRT, la radiación se dirige solamente a los ganglios linfáticos que originalmente contenían el linfoma, así como cualquier área adyacente a la que se haya extendido. Esto ayuda a proteger a los tejidos normales de la radiación.

Radioterapia dirigida al campo afectado (IFRT)

Hasta hace poco, esta era la forma preferida de radioterapia para el linfoma de Hodgkin, pero hoy día ha sido reemplazada ampliamente por la ISRT. En esta técnica, solo se tratan las regiones con ganglios linfáticos que tienen linfoma de Hodgkin, aunque esto incluye áreas más extensas de tratamiento que en la ISRT (lo que podría exponer a radiación a algunos órganos adyacentes). 

Radioterapia de campo extendido

En el pasado, se administraba radiación a las áreas principales de ganglios linfáticos que contenían linfoma, así como las áreas “normales” de ganglios linfáticos circundantes, sólo en caso de que el linfoma se hubiera propagado a ellas, aun cuando los médicos no hayan podido detectar la enfermedad en estas áreas. A esto se le llama radioterapia de campo extendido.

  • Si el linfoma estaba en la parte superior del cuerpo, la radiación se administraba al campo de manto, el cual incluía las áreas de ganglios linfáticos en el cuello, tórax y debajo de los brazos. Algunas veces también se extendía para incluir a los ganglios linfáticos en el abdomen superior.
  • La radioterapia del campo de Y invertida incluía a los ganglios linfáticos del abdomen superior, el bazo y los ganglios linfáticos de la pelvis.
  • Cuando se utilizaba la radioterapia del campo de Y invertida junto con la radiación del campo de manto, la combinación se llamaba irradiación ganglionar total.

Debido a que ahora casi todos los pacientes con linfoma de Hodgkin son tratados con quimioterapia, la radioterapia de campo extendido rara vez se utiliza.

Irradiación corporal total

Para tratar de eliminar las células del linfoma por todo el cuerpo, las personas que se someterán a un trasplante de células madre pueden recibir radiación a todo el cuerpo junto con alta dosis de quimioterapia. Para más información sobre este procedimiento, vea Altas dosis de quimioterapia y trasplante de células madre.

Posibles efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen del lugar donde se aplique la radiación.

Algunos posibles efectos temporales incluyen:

  • Cambios en la piel de las áreas que reciben radiación que van desde enrojecimiento hasta ampollas y descamación 
  • Sentir cansancio
  • Sequedad en la boca
  • Náuseas
  • Diarrea

La radiación que se administra a varias áreas, especialmente después de quimioterapia, puede disminuir los recuentos sanguíneos y aumentar el riesgo de infecciones.

La radioterapia también puede ocasionar efectos secundarios a largo plazo, incluyendo:

  • Un mayor riesgo de padecer otro cáncer en la parte del cuerpo expuesta a radiación.
  • Daños a la glándula tiroides (debido a la radiación dirigida al pecho o al cuello), que pueden afectar su capacidad para producir hormona tiroidea. Esto puede causar cansancio y pérdida de peso. El tratamiento con pastillas de hormonas tiroideas puede ayudar con este problema.
  • Un mayor riesgo de cardiopatía(tal como ataques al corazón) y problemas pulmonares debido a la radiación dirigida al pecho
  • Un mayor riesgo de accidente cerebrovascular (derrame) muchos años después de la radioterapia dirigida al cuello
  • Retardo del crecimiento óseo en los niños. Dependiendo del lugar donde se administró la radiación, esto podría causar deformidad o una falta de crecimiento hasta una altura completa. La radiación que se administra a la parte inferior del cuerpo de los niños y los jóvenes adultos podría también afectar la fertilidad en el futuro.

Para reducir el riesgo de los efectos secundarios, los médicos calculan cuidadosamente la dosis exacta de la radiación que usted necesita y dirigen los rayos en la forma más precisa posible. También se pueden usar protectores sobre las partes del cuerpo adyacentes para protegerlas de la radiación. Para ayudar a preservar la fertilidad en las niñas y las mujeres jóvenes, se pueden apartar los ovarios con cirugía menor antes de que la radiación se administre.

Para obtener más información, vea Efectos secundarios tardíos y a largo plazo del tratamiento del linfoma de Hodgkin. Si usted o su hijo está recibiendo radioterapia, consulte con su médico sobre los posibles efectos secundarios a largo plazo.

Para más información sobre radiación, vea Radioterapia.

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Last Medical Review: February 10, 2017 Last Revised: February 10, 2017

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