¿Qué avances hay en las investigaciones sobre el linfoma no Hodgkin en niños?

En muchos centros médicos, hospitales universitarios y otras instituciones alrededor del mundo se están llevando a cabo investigaciones sobre las causas, el diagnóstico y el tratamiento del linfoma no Hodgkin en niños.

Genética

Como se mencionó en ¿Qué causa el linfoma no Hodgkin en niños?, los científicos están progresando en gran manera al entender mejor cómo los cambios en el ADN del interior de los linfocitos normales pueden causar que estos se conviertan en células de linfoma.

El entendimiento de los cambios genéticos que a menudo ocurren en las células de linfoma puede ayudar a explicar por qué estas células crecen tan rápidamente, viven por tiempo prolongado y no se convierten en células maduras normales. Esta información se ha estado usando para desarrollar nuevos tratamientos contra el linfoma.

Este progreso también ha dado como resultado pruebas mucho más sensibles para detectar y supervisar esta enfermedad durante el tratamiento. La prueba de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés), entre otras, pueden identificar las células del linfoma según algunos de estos cambios genéticos. Esta prueba es útil para determinar qué tan completamente el tratamiento ha destruido el linfoma, y si es probable que ocurra una recurrencia si no se administra más tratamiento.

Estudios clínicos de nuevos tratamientos

La mayoría de los niños con linfoma no Hodgkin reciben tratamiento en los centros médicos principales, donde frecuentemente se administra el tratamiento como parte de un estudio clínico para proporcionar la atención más actualizada. En los estudios clínicos se están investigando actualmente varias preguntas importantes como:

  • ¿Se pueden tratar los linfomas en etapas iniciales (etapas I y II) con regímenes de quimioterapia menos intensos?
  • ¿Cuál es la mejor duración de tratamiento para cada tipo de linfoma non Hodgkin?
  • ¿Pueden los tratamientos menos intensos proveer un resultado tan bueno como los tratamientos más intensos, mientras posiblemente se evitan algunos efectos secundarios a largo plazo en los niños?
  • ¿Pueden los nuevos medicamentos de quimioterapia y las nuevas combinaciones de ellos mejorar las tasas de curación?
  • ¿Se puede mejorar la seguridad y la eficacia de los trasplantes de células madre?
  • ¿Pueden ser útiles los medicamentos de terapia dirigida más recientes, tal como los anticuerpos monoclonales, para tratar el linfoma no Hodgkin, ya sea solos o agregados a los tratamientos actuales para que funcionen mejor? (Vea Otros medicamentos para el linfoma no Hodgkin en niños).
  • ¿Pueden las nuevas formas de inmunoterapia (tratamientos que estimulan el sistema inmunitario), como la terapia de células T CAR, ser útiles para tratar el linfoma no Hodgkin en niños, especialmente si otros tratamientos ya no funcionan?

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Last Medical Review: June 20, 2017 Last Revised: August 1, 2017

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.