Otros medicamentos aparte de quimioterapia para el linfoma no Hodgkin en niños

En los últimos años, se han elaborado nuevos medicamentos que tienen como blanco a partes específicas de las células cancerosas. Estos medicamentos funcionan de distinta manera que los que se usan comúnmente en la quimioterapia. Algunas veces, estos medicamentos funcionan cuando los medicamentos de quimioterapia no son eficaces y a menudo presentan efectos secundarios diferentes. Algunos de estos medicamentos podrían ser útiles en ciertos casos de linfoma no Hodgkin en niños.

Anticuerpos monoclonales

Los anticuerpos son proteínas que normalmente el sistema inmunitario del cuerpo produce para ayudar a combatir las infecciones. Las versiones artificiales, llamadas anticuerpos monoclonales, pueden ser diseñadas para atacar a un blanco específico, tal como una proteína en la superficie de las células del linfoma.

Actualmente se están usando varios anticuerpos monoclonales para tratar el linfoma en los adultos. Actualmente, algunos de estos anticuerpos monoclonales también se están estudiando o usando en 

Rituximab (Rituxan): este anticuerpo se adhiere a una proteína llamada CD20 que se encuentra en la superficie de algunos tipos de células de linfoma, lo que parece causar que las células mueran. El rituximab se ha estado estudiando para usarse junto con la quimioterapia. Por lo general, los tratamientos se administran como infusiones intravenosas en el consultorio o la clínica del médico.

Los efectos secundarios frecuentes por lo general son leves, pero pudieran incluir escalofríos, fiebre, náusea, sarpullido, cansancio y dolores de cabeza durante o después de la infusión. Aun cuando ocurran estos síntomas con la primera infusión de rituximab, resulta inusual que recurran con dosis siguientes. El rituximab también puede aumentar el riesgo de una persona de contraer algunos tipos de infecciones.

Brentuximab vedotin (Adcetris): este es un anticuerpo anti-CD30 adherido a un medicamento de quimioterapia. Algunas células de linfoma tienen la proteína CD30 en la superficie. El anticuerpo actúa como una señal buscadora de blancos, llevando el medicamento de quimioterapia a las células del linfoma, las cuales penetra y elimina cuando tratan de dividirse en nuevas células.

El brentuximab se puede usar para tratar el linfoma anaplásico de células grandes (ALCL) que ha regresado después de otros tratamientos. Hasta el momento se había estado utilizado principalmente en adultos, aunque actualmente su uso también se estudia en niños. Se administra como una infusión en una vena (IV) cada 3 semanas.

Los efectos secundarios comunes incluyen daño a los nervios (neuropatía), bajos recuentos sanguíneos, cansancio, fiebre, náusea y vómito, infecciones, diarrea y tos.

Inhibidores de ALK

En la mayoría de los niños con ALCL (linfoma anaplásico de células grandes), el gen quinasa de linfoma anaplásico (ALK) dentro de las células del ALCL es anormal. Los medicamentos más recientes denominados inhibidores de ALK van dirigidos a las células con un gen ALK anormal. Estos medicamentos han mostrado prometedores en niños con ALCL, por lo general después de haber probado con otros tratamientos.

Por ejemplo, el crizotinib (Xalkori) puede emplearse en niños de al menos 1 año de edad que tengan ALCL que ya no estén respondiendo a otros tipos de tratamiento. Este medicamento se administra por vía oral a través de píldoras, por lo general dos veces al día.

Los efectos secundarios comunes del crizonitib (y otros inhibidores ALK) incluyen náuseas y vómitos, diarrea o estreñimiento, ulceraciones (llagas) en la boca, dolores de cabeza, sensación de cansancio, pérdida del apetito y cambios en la visión, así como dolores en músculos y articulaciones.

Entre los efectos secundarios menos comunes, pero más graves se incluye inflamación en pulmones y otras partes del cuerpo, daños en hígado y problemas grave de la visión, así como del ritmo cardiaco.

Los médicos estudian actualmente el uso de estos medicamentos en una etapa más temprana del tratamiento del ALCL, en ocasiones en conjunto con la quimioterapia y otros medicamentos.

Otros medicamentos de la terapia dirigida a otras pates de las células del linfoma están siendo estudiados en la actualidad para su uso en niños también.

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Actualización más reciente: enero 16, 2021

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