Quimioterapia en altas dosis y trasplante de células madre para el linfoma no Hodgkin en niños

La quimioterapia en altas dosis y el trasplante de células madre no se usan como tratamiento inicial para el linfoma no Hodgkin en niños, aunque un trasplante podría ser una opción si el tratamiento inicial no surte efecto o si el linfoma regresa después del tratamiento.

Las dosis de medicamentos de quimioterapia normalmente se limitan por los efectos secundarios que estos medicamentos pueden causar. No se pueden usar dosis más elevadas, incluso si pudieran eliminar más células cancerosas, ya que causarían daño grave a la médula ósea, donde se producen las nuevas células sanguíneas.

Un trasplante de células madre (también conocido como trasplante de médula ósea) permite a los médicos administrar dosis más altas de quimioterapia, algunas veces junto con radioterapia. Después de recibir un tratamiento con altas dosis de quimioterapia, el niño recibe un trasplante de células madre productoras de sangre para restablecer la médula ósea. Las células madre productoras de sangre que se usan para un trasplante se obtienen ya sea de la sangre o de la médula ósea.

Tipos de trasplantes

Existen dos tipos principales de trasplantes de células madre según la fuente de las células madre.

  • En un autotrasplante (autólogo) de células madre, se usan las propias células madre del niño. Estas células se obtienen en varias ocasiones durante las semanas previas al tratamiento. Las células se congelan y se almacenan mientras el niño recibe tratamiento (quimioterapia en altas dosis y/o radiación) y luego se devuelven a la sangre del niño mediante infusión intravenosa (IV).
  • Cuando se realiza un alotrasplante (alogénico) de células madre, las células madre provienen de otra persona (un donante). Generalmente se trata de un hermano o hermana, aunque la fuente puede ser otro donante o incluso sangre del cordón umbilical. El tipo de tejido del donante (también conocido como el tipo HLA) debe asemejarse al tipo de tejido del niño tanto como sea posible para ayudar a evitar el riesgo de que surjan problemas importantes con el trasplante. Independientemente de la fuente, las células madre se congelan y se almacenan hasta que se vayan a necesitar para el trasplante.

Los autotrasplantes de células madre se realizan con más frecuencia que los alotrasplantes para tratar el linfoma en niños. Aun así, puede que usar las propias células madre del niño no sea una opción si el linfoma se ha propagado a la médula ósea. Si esto ocurre, puede ser difícil obtener una muestra de células madre que no tenga células del linfoma.

El uso de alotrasplantes es poco común en el tratamiento de linfoma porque pueden ocasionar graves efectos secundarios, lo que dificulta que los pacientes puedan tolerar estos trasplantes. Además, puede ser difícil encontrar un donante compatible.

Un trasplante de células madre es un tratamiento complejo que puede ocasionar efectos secundarios graves, incluso posiblemente efectos que pueden poner en peligro la vida. Si los médicos de su hijo creen que se puede beneficiar de un trasplante, éste debe hacerse en un centro en el que el personal tenga experiencia en el procedimiento y en el tratamiento de la fase de recuperación.

Si los miembros del equipo de atención médica contra el cáncer de su hijo sugieren un trasplante de células madre, asegúrese de hablar con ellos previamente para conocer los posibles efectos a largo plazo que su hijo pudiera presentar. Para más información sobre los posibles efectos a largo plazo, vea Efectos tardíos y a largo plazo del tratamiento para el linfoma no Hodgkin en niños.

Si desea más información sobre los trasplantes de células madre, incluyendo cómo se llevan a cabo y los efectos secundarios potenciales, vea Trasplante de células madre para el cáncer.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: June 20, 2017 Last Revised: August 7, 2017

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