¿Qué avances hay en la investigación del sarcoma de tejidos blandos?

Continuamente se llevan a cabo investigaciones en el área de los sarcomas de tejidos blandos. Debido a que los sarcomas de tejidos blandos son infrecuentes y hay tantos tipos diferentes, ha resultado difícil estudiarlos bien. Aun así, los científicos están aprendiendo más sobre las causas y las diferencias genéticas en los tipos de sarcomas, y están buscando maneras de mejorar los tratamientos.

Investigación básica

Los científicos han alcanzado progreso en la comprensión de la forma en que ciertos cambios genéticos en las células de los tejidos blandos dan lugar a sarcomas. Esta información se está usando ya en nuevas pruebas para el diagnóstico y la clasificación de los sarcomas. Esto es importante porque conocer el tipo exacto de sarcoma ayudará a los médicos a seleccionar el tratamiento adaptado a cada persona. Se espera que esta información conduzca también a nuevas estrategias para tratar a estos cánceres basándose en  diferencias específicas entre las células normales y cancerosas de los tejidos blandos.

Clasificación

La clasificación de la mayoría de los cánceres, incluyendo sarcomas, se basa principalmente en la manera que lucen al ser observados con un microscopio. La investigación reciente ha demostrado que varias clases diferentes de sarcomas de tejidos blandos pueden lucir muy similares cuando se observan al microscopio. Al usar nuevas pruebas, los investigadores descubrieron que la mayoría de los cánceres a los que se les llamada histiocitoma fibroso maligno (MFH) son en realidad formas de liposarcoma, rabdomiosarcoma, leiomiosarcoma y otros sarcomas de alto grado, e incluso carcinomas o linfomas. Las pruebas para clasificar claramente los diversos tipos de sarcoma de tejidos blandos son otra parte importante para decidir el mejor tratamiento para cada persona.

Tratamiento

Los investigadores están buscando nuevas y mejores formas de combinar tratamientos, por ejemplo, mediante cirugía, radiación y quimioterapia, así como nuevas formas para tratar los sarcomas de tejidos blandos.

Radiación

Los médicos están buscando la mejor manera de administrar el tratamiento con radiación. Los estudios comparan el uso de radiación antes y después de la cirugía para saber cuál tiene un mayor impacto en cuanto a la curación de heridas y efectos secundarios a largo plazo. También están buscando diferentes tipos, dosis y calendarios para administrar la radiación en un esfuerzo por encontrar la manera mejor y más segura de emplear este tratamiento. También se están realizando investigaciones para averiguar cuándo es necesaria la radiación después de la cirugía y cuándo no lo es.

Quimioterapia

Las investigaciones sobre la quimioterapia contra los sarcomas de tejidos blandos incluyen estudios de nuevos medicamentos y nuevas formas de administrar los que están ya disponibles.

Terapia dirigida

Se están llevando a cabo muchas investigaciones sobre el uso de los medicamentos de terapia dirigida. Estos medicamentos bloquean específicamente las sustancias que se encuentran en o sobre  las células cancerosas que promueven el crecimiento del cáncer. Los tratamientos dirigidos se utilizan para muchos tipos de cáncer y los médicos están tratando de averiguar si también podrían ser útiles contra los sarcomas.

Medicamentos contra la angiogénesis

Los medicamentos que bloquean la formación de nuevos vasos sanguíneos pueden ayudar a destruir a los sarcomas al impedir su alimentación mediante los vasos sanguíneos. Estos medicamentos se han estado investigando en muchos estudios.

Otros tratamientos

Se están probando muchos otros tratamientos y sólo están disponibles en estudios clínicos. Los ejemplos incluyen tratamientos con vacunas y terapias de células T para las personas con sarcomas de tejidos blandos avanzados. También se está estudiando el uso de calor (hipertermia) y frío (criocirugía) para destruir los tumores. La mayoría de estos estudios está en fases muy tempranas, y pasará un tiempo antes de que los doctores sepan si funcionan lo suficientemente bien como para que sean parte del tratamiento regular para el sarcoma de tejidos blandos.

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Last Medical Review: April 6, 2018 Last Revised: April 6, 2018

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