Inmunoterapia para el cáncer de cuello uterino

La inmunoterapia es el uso de medicamentos para estimular el sistema inmunitario de la persona afectada por el cáncer de modo que su sistema inmunitario reconozca y destruya a las células cancerosas con más eficacia. La inmunoterapia se puede utilizar para tratar el cáncer de cuello uterino que se ha propagado o que reaparece (recurre).

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Una característica importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar que él mismo ataque a las células normales del cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puestos de control” que son moléculas en las células inmunitarias que necesitan ser activadas (o desactivadas) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan estos “puestos de control” para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario. Los nuevos medicamentos que se dirigen a estos puestos de control se han estado utilizando como tratamientos contra el cáncer.

El pembrolizumab (Keytruda) tienen como blanco a la PD-1, una proteína en las células del sistema inmunitario llamadas células T que normalmente ayudan a evitar que estas células ataquen a otras células en el cuerpo. Al bloquear la PD-1, estos medicamentos refuerzan la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas. Esto puede disminuir el tamaño de  algunos tumores o reducir el crecimiento.

El pembrolizumab se puede usar en ciertos tipos de cáncer de cuello uterino que comienzan a crecer de nuevo después de administrar quimioterapia o en los que se hayan propagado (esparcido).  

Este medicamento de inmunoterapia se puede administrar como infusión intravenosa (IV) cada 3 semanas.

Posibles efectos secundarios de la inmunoterapia

Algunos efectos secundarios de los medicamentos de inmunoterapia son: cansancio, fiebre, náusea, dolor de cabeza, erupciones en la piel, pérdida del apetito, estreñimiento, dolor muscular y de articulaciones, y diarrea.

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia. Estos medicamentos esencialmente retiran los frenos del sistema inmunitario del organismo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo causando problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Es muy importante que notifique inmediatamente cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales que atiende su salud. Si usted presenta un efecto secundario grave, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticoesteroides para suprimir su sistema inmunitario.

Si desea aprender más sobre inmunoterapia, consulte Inmunoterapia para el cáncer.

Para más información sobre los efectos secundarios, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

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Última revisión médica completa: enero 3, 2020 Actualización más reciente: enero 3, 2020

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