¿Se puede prevenir el cáncer de orofaringe y de cavidad oral?

Evite los factores de riesgo

No es posible prevenir todos los casos de cáncer de orofaringe y de cavidad oral, pero el riesgo de padecer estos tipos de cáncer se puede reducir significativamente al evitar ciertos factores de riesgo.

Limite el consumo de tabaco y de bebidas alcohólicas

El tabaco y las bebidas alcohólicas están entre los factores de riesgo más importantes para estos tipos de cáncer. La mejor manera de limitar el riesgo de padecer estos cánceres consiste en no comenzar a fumar. Dejar de fumar disminuye también en gran medida el riesgo de padecer estos tipos de cáncer, aun después de muchos años de consumir tabaco. Lo mismo ocurre con el consumo excesivo de bebidas alcohólicas. Limite la cantidad de bebidas alcohólicas que ingiere, si es que acaso bebe.

Evite la infección por el VPH

El riesgo de infección por VPH en la boca y la garganta aumenta para las personas que tienen sexo oral y varias parejas sexuales. Pero el VPH es muy común y rara vez causa síntomas, por lo que incluso tener relaciones sexuales con una persona puede ponerle en riesgo.

Estas infecciones también son más comunes en fumadores, pues se pueden deber a los daños que el humo causa a sus sistemas inmunitarios o a las células que revisten la cavidad oral.

Aunque la infección por VPH está relacionada con la mayoría de los casos de cáncer orofaríngeo, la mayoría de las personas con infecciones por VPH en la boca y en la garganta no llegan a padecer este cáncer.

En años recientes, han estado disponibles vacunas que reducen el riesgo de infección por ciertos tipos de VPH. Originalmente, estas vacunas fueron creadas para reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino, aunque también han demostrado reducir el riesgo de otros cánceres relacionados con el VPH, tal como cánceres de ano, pene, vulva y vagina. Es posible que las vacunas contra el VPH también puedan reducir el riesgo de cánceres de boca y garganta, aunque esto aún no ha sido confirmado.

Debido a que estas vacunas sólo son eficaces si se administran antes de que alguien se infecte con VPH, se aplican cuando una persona es joven, antes de que tenga más probabilidades de estar activa sexualmente.

Refiérase a nuestra información sobre el VPH para más detalles.

Limite la exposición a la luz ultravioleta (UV)

La radiación ultravioleta es un factor de riesgo importante y que puede evitarse para el cáncer de labio, así como para el cáncer de piel. De ser posible, limite el tiempo que pasa al aire libre durante el mediodía, cuando los rayos ultravioleta (UV) del sol son más fuertes. Si está al aire libre en el sol, use un sombrero de ala ancha y aplíquese protector solar y labial que tenga al menos factor de protección solar (SPF) de 30.

Coma alimentos saludables

Los tipos de cáncer de orofaringe y de cavidad oral se han relacionado a una alimentación inadecuada, aunque no está exactamente claro cuáles son las sustancias en los alimentos saludables que podrían ser responsables de la disminución en el riesgo de padecer estos cánceres.

Por lo general, mantener una alimentación saludable es mucho mejor que añadir suplementos vitamínicos a lo que, de lo contrario, sería una alimentación poco saludable. La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda comer alimentos saludables, enfatizando en aquéllos de fuente vegetal. Esto incluye comer al menos una cantidad de frutas y verduras equivalente a 2½ tazas todos los días. Escoger panes, pastas y cereales de granos enteros (productos integrales) en lugar de granos refinados, así como comer pescado, aves o habas en lugar de carnes rojas y procesadas puede que también sea útil para reducir su riesgo de cáncer. Para más información, lea Guías de la Sociedad Americana Contra El Cáncer sobre nutrición y actividad física para la prevención del cáncer.

Use dentaduras postizas bien adaptadas

Evitar las fuentes de irritación bucal (tal como dentaduras postizas que no estén debidamente adaptadas) puede ayudar a disminuir su riesgo de cáncer de boca.

Trate los crecimientos precancerosos

Algunas veces las áreas de leucoplasia o eritroplasia en la boca progresan hasta convertirse en cáncer. Los médicos a menudo remueven estas áreas, especialmente si una biopsia muestra que contienen áreas de displasia (crecimiento anormal) cuando se observan al microscopio.

Sin embargo, remover las áreas de leucoplasia o eritroplasia no siempre evita que alguien padezca cáncer de cavidad oral. Los estudios han descubierto que incluso cuando esas áreas son extirpadas por completo, las personas que tienen ciertos tipos de eritroplasia y leucoplasia siguen teniendo una alta probabilidad de padecer cáncer en alguna otra área de la boca.

Esto puede deberse a que todo el revestimiento de la boca ha estado probablemente expuesto al mismo tipo de agentes causantes de cáncer que conducen a este tipo de precáncer (como el tabaco). Esto significa que toda el área puede ya tener cambios incipientes que pudieran conducir al cáncer. Este concepto se llama cancerización de campo.

Resulta importante para las personas a quienes se les hayan extirpado estas áreas que continúen con las revisiones médicas para detectar cáncer y nuevas áreas de leucoplasia o eritroplasia.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Last Medical Review: March 9, 2018 Last Revised: March 9, 2018

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