¿Se puede detectar el cáncer de ovario en sus comienzos?

Solo alrededor de 20% de los casos de cáncer de ovario se detectan en una etapa (estadio) temprana. Cuando esta enfermedad se encuentra temprano, aproximadamente 94% de las pacientes viven más de 5 años después del diagnóstico.

Formas para detectar tempranamente el cáncer de ovario

Exámenes de rutina para la salud de las mujeres

Durante un examen pélvico, el profesional de la salud palpa los ovarios y el útero para saber su tamaño, forma y consistencia. Un examen pélvico puede ser útil porque se pueden encontrar algunos tipos de cáncer que afectan a las mujeres, pero es difícil o incluso imposible palpar la mayoría de los tumores ováricos en sus etapas iniciales. Sin embargo, los exámenes pélvicos pueden ayudar a encontrar otros tipos de cáncer o afecciones que afectan a la mujer. Las mujeres deben consultar con sus médicos sobre la necesidad de estos exámenes.

La prueba de Papanicolaou es eficaz para detectar tempranamente el cáncer de cuello uterino, pero no es una prueba para encontrar el cáncer de ovario. En pocas ocasiones se detectan cánceres de ovario mediante las pruebas de Papanicolaou, aunque usualmente estos cánceres ya están avanzados.

Obtenga atención médica si presenta síntomas

A menudo, los cánceres de ovario en etapa inicial no causan síntomas. Los síntomas del cáncer de ovario también pueden ser causados por otras condiciones menos graves. Para cuando el cáncer de ovario se considera una posible causa de estos síntomas, generalmente ya se ha propagado. También, algunos tipos de cáncer de ovario pueden propagarse rápidamente a órganos cercanos. La pronta atención a los síntomas puede mejorar las probabilidades de que la enfermedad se diagnostique en sus comienzos y se trate con buenos resultados. Si usted tiene síntomas similares a los del cáncer de ovario casi a diario durante más de unas semanas, informe inmediatamente a su doctor.

Pruebas de detección para el cáncer de ovario

Las pruebas y exámenes de detección tienen el propósito de encontrar una enfermedad, como el cáncer, en las personas que no presentan ningún síntoma. (Por ejemplo, un mamograma a menudo puede detectar el cáncer de seno en su etapa más inicial, incluso antes de que el médico pueda palpar el tumor).

Ha habido mucha investigación sobre el desarrollo de pruebas de detección para el cáncer de ovario, pero hasta el momento los estudios no han arrojado mucho éxito. Las dos pruebas que se usan con más frecuencia (además del examen pélvico completo) para detectar el cáncer de ovario son la ecografía transvaginal (TVUS) y la prueba de sangre CA-125.

  • La TVUS (ecografía transvaginal) es un estudio que usa ondas sonoras para examinar el útero, las trompas de Falopio, y los ovarios mediante la colocación de una sonda o transductor de ecografía en la vagina. Este examen puede ayudar a encontrar una masa (tumor) en el ovario, pero no puede indicar con precisión si una masa es cancerosa o benigna. Cuando se usa como prueba de detección, la mayoría de las masas encontradas no son cáncer.
  • La prueba de sangre CA-125mide la cantidad de una proteína llamada CA-125 en la sangre. Muchas mujeres con cáncer de ovario tienen altos niveles de CA-125. Esta prueba puede ser útil como un marcador tumoral para ayudar a guiar el tratamiento en mujeres que se sabe tienen cáncer de ovario, ya que un nivel alto a menudo desciende si el tratamiento está surtiendo efecto. Sin embargo, no se ha encontrado que verificar los niveles de CA-125 sea tan útil como prueba de detección para el cáncer de ovario. El problema con el uso de esta prueba para la detección del cáncer de ovario es que con más frecuencia otras afecciones comunes, como endometriosis y enfermedad inflamatoria pélvica, causan niveles elevados de CA-125. Además, no todas las mujeres que padecen cáncer de ovario presentan un alto nivel de CA-125. Cuando alguien que se sabe no tiene cáncer de ovario presenta un nivel de CA-125 anormal, el médico puede repetir la prueba (para confirmar el resultado) y puede ordenar una ecografía transvaginal.

Se están investigando mejores formas para detectar el cáncer de ovario, pero actualmente no hay pruebas de detección confiables. Se espera que las mejoras en las pruebas de detección con el paso del tiempo puedan reducir las muertes a causa de cáncer de ovario.

Si está en riesgo promedio

No hay exámenes de detección recomendados para el cáncer ovárico en mujeres que no presentan síntomas y no están en alto riesgo de padecer cáncer de ovario. En estudios de mujeres que tienen un riesgo promedio de cáncer de ovario, el uso de TVUS y CA-125 como pruebas de detección condujo a más pruebas y algunas veces a más cirugías, pero no redujo la cantidad de muertes producidas por el cáncer de ovario. Por esta razón, ninguna organización médica o profesional importante recomienda el uso rutinario de TVUS o la prueba de sangre CA-125 para detectar el cáncer de ovario en mujeres que presentan un riesgo promedio.

Si está en alto riesgo

Algunas organizaciones afirman que los exámenes TVUS y CA-125 se pueden ofrecer a las mujeres que presentan un alto riesgo de cáncer de ovario debido a un síndrome genético hereditario, tales como síndrome de Lynch, mutaciones del gen BRCA o fuertes antecedentes familiares de cáncer de seno y ovario. Aun así, incluso en estas mujeres, no ha sido probado que el uso de estas pruebas para detección reduce sus probabilidades de morir a causa de cáncer de ovario.

Pruebas para detectar tumores de células germinales o tumores del estroma.

No existe ninguna prueba que se recomiende para detectar tumores de células germinales o tumores del estroma. Algunos tipos de cáncer de células germinales introducen a la sangre ciertos marcadores de proteínas, como la hormona gonadotropina coriónica humana (HCG) y alfafetoproteína (AFP). Después de tratar a estos tumores con cirugía y quimioterapia, los análisis de sangre para detectar estos marcadores pueden usarse para ver si el tratamiento está funcionando y para determinar si el cáncer está regresando.

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Last Medical Review: April 11, 2018 Last Revised: April 11, 2018

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