Radioterapia para el cáncer de ovario

La radioterapia utiliza rayos X o partículas de alta energía para destruir las células cancerosas. Estos rayos X se pueden administrar en un procedimiento que es muy parecido a la radiografía común. Por lo general, la quimioterapia agresiva es más eficaz, de modo que la radioterapia se usa pocas veces en este país como tratamiento principal del cáncer de ovario. Sin embargo, puede ser útil en el tratamiento de las áreas donde el cáncer se ha propagado, ya sea cerca del tumor principal o en un órgano distante, como el cerebro o la médula espinal.

Radioterapia de haz externo

La radioterapia externa es el tipo más común de radioterapia para las mujeres con cáncer de ovario. Es muy similar a una radiografía, pero la radiación es más intensa. Una máquina emite la radiación al área afectada por el cáncer. El procedimiento en sí no es doloroso. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más tiempo. Los tratamientos se administran 5 días a la semana por varias semanas.

Algunos efectos secundarios comunes son:

  • Cambios en la piel (la piel en el área tratada puede lucir y sentirse como si fuera una quemadura solar o pueden surgir ampollas en la piel y ésta puede descamarse)
  • Cansancio (fatiga)
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Irritación vaginal, algunas veces con secreción (si se administra tratamiento a la pelvis)

Estos efectos secundarios se alivian una vez que se suspende el tratamiento. Los cambios en la piel desaparecen gradualmente, y la piel regresa a la normalidad en un lapso de 6 a 12 meses.

Si usted presenta efectos secundarios ocasionados por la radiación, informe al equipo de atención médica contra el cáncer, ya que puede que existan formas de tratarlos.

Braquiterapia

La braquiterapia, también conocida como radiación interna, es otra manera de administrar radiación. En lugar de aplicar los rayos de la radiación desde el exterior del cuerpo, se coloca un dispositivo que contiene semillas o perdigones radiactivos dentro del cuerpo, cerca del cáncer. Este método casi nunca se usa para tratar el cáncer de ovario.

More information about radiation therapy

To learn more about how radiation is used to treat cancer, see Radiation Therapy.

To learn about some of the side effects listed here and how to manage them, see Managing Cancer-related Side Effects.

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Last Medical Review: April 11, 2018 Last Revised: April 11, 2018

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