¿Cuáles son los factores de riesgo de la leucemia linfocítica crónica?

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta las probabilidades que tiene una persona de padecer una enfermedad como el cáncer. Los distintos tipos de cáncer tienen diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden cambiarse. Otros factores, como la edad o los antecedentes familiares, no se pueden cambiar.

Sin embargo, los factores de riesgo no lo indican todo. Presentar uno o incluso muchos factores de riesgo no significa que usted padecerá la enfermedad. Además, algunas personas que desarrollan la enfermedad pueden no tener factores de riesgo conocidos. Aun cuando una persona tiene un factor de riesgo y desarrolla cáncer, a menudo es muy difícil saber cuánto pudo haber contribuido ese factor de riesgo al cáncer.

Hay muy pocos factores de riesgo conocidos para la leucemia linfocítica crónica (CLL). Algunos de estos son:

  • Edad
  • Exposición a ciertos químicos
  • Antecedentes familiares
  • Incidencia según el sexo
  • Raza/grupo étnico

El riesgo de padecer CLL no parece estar relacionado con el hábito de fumar, la alimentación, ni por infecciones.

Edad

El riesgo de padecer CLL aumenta a medida que usted envejece. Alrededor de 9 de 10 personas con CLL tienen más de 50 años.

Exposición a ciertas sustancias químicas

Algunos estudios han relacionado la exposición al agente naranja, un herbicida que se usó en la Guerra de Vietnam, con un aumento en el riesgo de padecer CLL. Algunos otros estudios han sugerido que las actividades agrícolas y una exposición a largo plazo a determinados pesticidas pueden relacionarse con un mayor riesgo de CLL, pero es necesario realizar más investigaciones para cerciorarse.

L exposición al radón en el hogar se ha relacionado con un mayor riesgo.

Antecedentes familiares

Los parientes de primer grado (padres, hermanos o hijos) de las personas con CLL tienen más del doble de riesgo de padecer este cáncer.

Incidencia según el sexo

La CLL es ligeramente más común entre los hombres que entre las mujeres. Se desconocen las razones de este hecho.

Raza/grupo étnico

La CLL es más común en América del Norte y en Europa que en Asia. Los asiáticos que viven en los Estados Unidos no tienen un mayor riesgo que los que viven en Asia. Por esta razón, los expertos creen que las diferencias en riesgo están asociadas con genética en vez de factores ambientales.

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Last Medical Review: May 10, 2018 Last Revised: May 10, 2018

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