Radioterapia para el linfoma no Hodgkin en niños

En la radioterapia se usan rayos de alta energía para destruir las células cancerosas. Este tratamiento era muy común para niños con linfoma no Hodgkin. Sin embargo, a medida que los médicos han desarrollado tratamientos con quimioterapia más eficaces, la radioterapia se ha usado menos.

¿Cómo se administra la radioterapia?

La radiación que utiliza una fuente de energía externa al cuerpo se denomina radioterapia externa. Éste es el tipo de radioterapia que se usa con más frecuencia para tratar el linfoma no Hodgkin.

Antes de iniciar el tratamiento, el equipo de radiación cuidadosamente toma medidas para determinar los ángulos correctos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación. Esta sesión de planificación, llamada simulación, a menudo incluye estudios por imágenes, como CT o MRI.

El tratamiento en sí es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. No causa dolor, aunque puede que aún sea necesario sedar a algunos niños de menor edad para ayudar a asegurarse de que no se muevan durante el tratamiento. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocar su hijo en el lugar correcto para el tratamiento) generalmente toma más. El número de tratamientos dependerá de la razón por la cual se están administrando.

¿Cuándo se usaría la radioterapia?

Existen algunas situaciones en las que la radioterapia se puede usar.

  • Algunas veces, se utiliza junto con quimioterapia. La radioterapia se puede administrar si el linfoma ha alcanzado el cerebro o la médula espinal.
  • Se puede emplear como una forma de tratamiento urgente en niños con síntomas causados por tumores grandes en el tórax.
  • La radioterapia se puede usar como parte del tratamiento de niños que reciben quimioterapia en altas dosis y un trasplante de células madre.
  • Se puede utilizar para aliviar los síntomas de linfoma, como el dolor que causa un tumor al presionar los nervios.

Posibles riesgos y efectos secundarios

Los efectos secundarios de la radioterapia a corto plazo dependen del lugar donde se aplique. Por ejemplo:

  • Puede causar problemas en la piel parecidos a quemaduras de sol o pérdida de pelo en el área tratada.
  • La radioterapia que incluye muchas partes del cuerpo puede causar cansancio.
  • Algunas veces, la radiación al abdomen puede causar náusea, vómito o diarrea.

Con frecuencia estos efectos desaparecen después de un período corto de tiempo.

Por otro lado, los posibles efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia en niños pueden ser más graves, y pueden ocurrir después de muchos años.

  • La radioterapia dirigida al tórax podría dañar los pulmones o el corazón, lo que podría aumentar el riesgo de problemas pulmonares o cardiacos posteriormente. A la larga, la radiación dirigida al tórax también puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón (especialmente en fumadores) y de cáncer de seno.
  • La radioterapia dirigida al cerebro podría causar dolores de cabeza y otros problemas, tales como pérdida de memoria, cambios en la personalidad y problemas de aprendizaje en la escuela.
  • La radiación a otras partes del cuerpo podría desacelerar el crecimiento del niño o aumentar los riesgos de ciertos otros cánceres, como los que afectan los músculos o los huesos (llamados sarcomas) o cánceres del tracto digestivo.

Debido a estos posibles efectos secundarios a largo plazo, los médicos tratan de evitar el uso de radioterapia en niños o limitar las dosis usadas siempre que sea posible. Para más información sobre los posibles efectos a largo plazo, vea Efectos tardíos y a largo plazo del tratamiento para el linfoma no Hodgkin en niños.

Si desea más información sobre este tipo de tratamiento, vea Radioterapia.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: June 20, 2017 Last Revised: August 7, 2017

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