Tratamiento del linfoma no Hodgkin en niños según el tipo y la etapa

En general, todos los niños con linfoma no Hodgkin son tratados con quimioterapia, pero el tratamiento exacto difiere dependiendo del tipo y la etapa del linfoma. El tratamiento del linfoma no Hodgkin es intenso y podría causar graves efectos secundarios. Por lo tanto, es muy importante que se administre en un centro de cáncer para niños, especialmente cuando se inicia el tratamiento.

Los linfomas en niños (especialmente los linfomas Burkitt) suelen crecer muy rápidamente y podrían ser bastante grandes para cuando se hace el diagnóstico. Por lo tanto, resulta importante comenzar el tratamiento lo antes posible. Por lo general, estos linfomas responden bien a quimioterapia, lo que puede destruir un gran número de células de linfoma en un corto periodo de tiempo. Una preocupación consiste en que esto puede causar síndrome de lisis tumoral, un efecto secundario en el cual los contenidos de las células muertas entran a la sangre y pueden causar problemas con los riñones y otros órganos. Los médicos tratan de prevenir esto al asegurarse de que el niño tome muchos líquidos antes y durante el tratamiento, y administrando ciertos medicamentos para ayudar al cuerpo a eliminar estas sustancias.

Incluso en casos de niños con linfomas en etapas iniciales (etapa I o II) se asume que tienen una enfermedad más extendida de lo que se puede detectar con exámenes o estudios por imágenes. Debido a esto, resulta poco probable que los tratamientos locales, tal como la cirugía o la radioterapia sola, curen a estos niños. Por lo tanto, la quimioterapia es una parte importante del tratamiento para todos los niños con linfoma no Hodgkin.

Tratamiento del linfoma linfoblástico

Etapas I y II: en general, el tratamiento para linfoma linfoblástico (LBL) en etapa temprana es similar al tratamiento para la leucemia linfoblástica aguda (ALL). La quimioterapia se administra en tres fases (inducción, consolidación y mantenimiento) usando muchos medicamentos de quimioterapia. Por ejemplo, una combinación llamada régimen BFM utiliza combinaciones de muchos medicamentos diferentes por los primeros meses, seguidos de un tratamiento menos intenso con metotrexato y 6-mercaptopurina como pastillas por un total de alrededor de 2 años. También se han usado tratamientos de menor duración e intensidad, como combinaciones de quimioterapia llamadas CHOP (ciclofosfamida, doxorrubicina, vincristina, y prednisona) y COMP (ciclofosfamida, vincristina, metotrexato, y prednisona).

Además se administra quimioterapia, generalmente con metotrexato, en el líquido cefalorraquídeo (conocida como quimio intratecal) con al menos cuatro dosis, cada una separada por una semana. Esto ayuda a destruir cualquier célula de linfoma en el cerebro o en la médula espinal.

La duración total del tratamiento puede ser de hasta 2 años.

Etapas III y IV: el tratamiento para niños con LBL avanzado es similar al tratamiento del LBL en etapa más temprana, aunque podría ser más intensa. El tratamiento se administra en tres fases de quimioterapia (inducción, consolidación y mantenimiento) usando muchos medicamentos, y dura aproximadamente dos años. Esto es muy similar al tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda (ALL) de alto riesgo. Para más información, vea Tratamiento de la leucemia en niños.

Además, se administra quimioterapia intratecal en el líquido cefalorraquídeo para destruir cualquier célula de linfoma que pudiera haber alcanzado el cerebro o la médula espinal. En algunos casos, también se puede administrar la radioterapia al cerebro y a la médula espinal.

Tratamiento del linfoma de Burkitt, linfoma parecido al de Burkitt y el linfoma difuso de células B grandes

La quimioterapia es la forma principal de tratamiento para estos linfomas. Actualmente se están realizando estudios para determinar si agregar un anticuerpo monoclonal, como el rituximab, a la quimioterapia mejorará la eficacia del tratamiento.

Etapas I y II: aunque la quimioterapia es el tratamiento principal para estos linfomas, se puede hacer cirugía antes de la quimioterapia si el tumor está en solamente un área, como un tumor abdominal grande.

Para la quimioterapia se usan varios medicamentos diferentes. La duración del tratamiento varía aproximadamente de nueve semanas a seis meses. La mayoría de los oncólogos pediátricos cree que el tratamiento de 9 semanas es adecuado si el tumor se extirpa completamente al principio con cirugía.

Sólo se necesita quimioterapia en el líquido cefalorraquídeo si el linfoma está creciendo alrededor de la cabeza o el cuello.

Etapas III y IV: los niños con linfomas avanzados necesitan quimioterapia más intensiva. Debido a que estos linfomas tienden a crecer rápidamente, los ciclos de quimioterapia son cortos, con poco descanso entre cursos de tratamiento.

Por ejemplo, un plan de tratamiento, conocido como el régimen de protocolo francés LMB, alterna entre diferentes combinaciones de medicamentos cada 3 a 4 semanas por un total de 6 a 8 meses. Otros regímenes de tratamiento similares son el protocolo alemán BFM y el régimen St. Jude Total B.

También se tiene que administrar quimioterapia en el líquido cefalorraquídeo.

Linfoma anaplásico de células grandes

La quimioterapia es la forma principal de tratamiento para estos linfomas. Se están realizando estudios para determinar si agregar otros medicamentos a la quimioterapia podrían mejorar la eficacia del tratamiento.

Etapas I y II: el tratamiento para estos linfomas generalmente consiste en quimioterapia con cuatro o más medicamentos administrados por alrededor de 3 a 6 meses. El régimen de quimioterapia habitual contiene una combinación de cuatro medicamentos: ciclofosfamida, vincristina, prednisona y doxorrubicina o metotrexato (estos se conocen como regímenes CHOP o COMP).

Se administra quimioterapia en el líquido cefalorraquídeo sólo si el linfoma está cerca de la cabeza o el cuello.

Etapas III y IV: el linfoma anaplásico de células grandes (ALCL) no alcanza a menudo la médula ósea o el líquido cefalorraquídeo, pero de hacerlo, este linfoma requiere un tratamiento más intensivo. La quimioterapia incluye varios medicamentos administrados durante 9 a 12 meses.

También se administra quimioterapia intratecal en el líquido cefalorraquídeo.

Los estudios clínicos actuales se están enfocando en la duración de la quimioterapia y qué medicamentos son importantes en el tratamiento del ALCL. Actualmente, se están realizando estudios sobre medicamentos más nuevos, como brentuximab vedotin (Adcetris) y crizotinib (Xalkori).

Tratamiento del linfoma recurrente

Por lo general, es mucho más difícil tratar el linfoma si regresa (recurre) después de la terapia inicial. Cuando es posible, se recomienda más quimioterapia intensiva, usualmente incluyendo un trasplante de células madre. Esto a menudo se hace como parte de un estudio clínico. Los estudios clínicos de formas más nuevas de tratamiento también son una opción.

Más información sobre el tratamiento para el linfoma no Hodgkin en niños

Para más detalles sobre las opciones de tratamiento, incluyendo algunas que no pudieran estar disponibles en este artículo, el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Children’s Oncology Group (COG) son buenas fuentes de información.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) provee información a través del 1-800-4-CANCER y su página Web (www.cancer.gov). Además, ofrece información detallada para el uso de los profesionales en la atención contra el cáncer enwww.cancer.gov.

El COG es la organización más grande del mundo dedicada a la investigación del cáncer infantil. El sitio Web del COG, www.childrensoncologygroup.org, provee información para apoyar a los niños y sus familias desde el diagnóstico, durante el tratamiento, y más adelante.

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Last Medical Review: June 20, 2017 Last Revised: August 7, 2017

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