¿Qué avances hay en las investigaciones sobre el mieloma múltiple?

Se realizan investigaciones importantes sobre el mieloma múltiple en hospitales universitarios, centros médicos y otras instituciones en todo el mundo. Cada año, los científicos averiguan más acerca de lo que produce la enfermedad y las formas de mejorar los tratamientos. Actualmente se están probando muchos medicamentos nuevos.

Los investigadores han descubierto que los tejidos de apoyo de la médula ósea y las células óseas producen factores de crecimiento que aumentan el crecimiento de células de mieloma. A su vez, las células de mieloma producen sustancias que causan que las células óseas experimenten cambios que debilitan a los huesos. Estos descubrimientos están ayudando a los investigadores a desarrollar nuevos medicamentos para bloquear a estos factores de crecimiento, desacelerar el cáncer y reducir la destrucción de los huesos.

Mieloma múltiple indolente

Aunque la mayoría de los pacientes con mieloma múltiple indolente tiene un bajo riesgo de que este se convierta en mieloma activo, existen ciertos pacientes con características que ocasionan que estén en mayor riesgo de padecer mieloma activo. La investigación reciente muestra que tratar a estos pacientes con mayor prontitud en lugar de esperar a que se presenten los síntomas puede demorar el inicio del mieloma activo y puede también mejorar la supervivencia.

Enfermedad residual mínima

La enfermedad residual mínima es un término usado cuando pequeñas cantidades de células cancerosas del mieloma están todavía presentes en la médula ósea después del tratamiento. Los pacientes que no presentan  células cancerosas después del tratamiento parecen tener una mejor tasa de supervivencia que los pacientes que aún tienen cantidades incluso muy pequeñas de células cancerosas. Las nuevas tecnologías están dirigidas a encontrar una célula de mieloma en un 1 millón de células normales. Se están realizando estudios para investigar si deshacerse de toda célula del mieloma (erradicar la enfermedad residual mínima) debe ser un objetivo de la terapia.

Terapia de células T con receptores quiméricos de antígenos (CAR)

El sistema inmunitario ayuda a mantener un registro de todas las sustancias que normalmente se encuentran en su cuerpo. Cualquier sustancia nueva que el sistema inmunitario no reconozca provoca una alarma, causando que el sistema la ataque. La terapia de células T con receptores quiméricos de antígenos (terapia de células T con CAR) es una nueva y prometedora manera de obtener células inmunitarias llamadas células T (un tipo de glóbulos blancos)  para luchar contra el cáncer al alterarlas en el laboratorio para que puedan encontrar y destruir a las células cancerosas. Los estudios recientes han demostrado que la terapia de células T con la proteína BCMA es muy prometedora incluso en pacientes de mieloma que previamente han sido tratados con muchos medicamentos.

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Last Medical Review: February 28, 2018 Last Revised: February 28, 2018

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