Terapia dirigida para el cáncer de cuello uterino

A medida que los investigadores conocen más acerca de los cambios que se observan en las células del cáncer, ellos desarrollan nuevos medicamentos para combatir estos cambios de manera específica. Los medicamentos de terapia dirigida actúan de forma distinta a los medicamentos de quimioterapia (quimio) convencionales, y a menudo causan distintos efectos secundarios.

Medicamentos que tienen como blanco (evitan) la formación de nuevos vasos sanguíneos

El factor de crecimiento del endotelio vascular (VEGF, por sus siglas en inglés) es una proteína que ayuda a los tumores a desarrollar nuevos vasos sanguíneos (un proceso conocido como angiogenesis) para obtener los nutrientes que necesitan para crecer. Algunos medicamentos de terapia dirigida, llamados inhibidores de la angiogénesis, suspenden el funcionamiento del VEGF y bloquean la formación de nuevos vasos sanguíneos.

El bevacizumab (Avastin®) es un inhibidor de la angiogénesis que se puede usar para tratar el cáncer de cuello uterino avanzado. Se trata de un anticuerpo monoclonal (versión artificial de una proteína específica del sistema inmunitario) que ataca al VEGF.

Este medicamento se usa frecuentemente en conjunto con quimioterapia por un tiempo. Luego, si el cáncer responde, se puede suspender la quimioterapia y se administra el bevacizumab por sí solo hasta que el cáncer comienza a crecer nuevamente.

Posibles efectos secundarios de los medicamentos que tienen como blanco al VEGF

Los posibles efectos secundarios de este medicamento son diferentes a los que se presentan con los medicamentos de quimioterapia. Algunos de los efectos secundarios más comunes son:

  • Hipertensión arterial
  • Cansancio
  • Náuseas

Los efectos secundarios menos comunes, pero más graves pueden incluir:

  • Problemas con sangrado
  • Coágulos sanguíneos
  • Problemas con la curación de las heridas
  • Insuficiencia cardíaca o un ataque cardíaco

Otro efecto secundario poco común, pero grave, es la formación de una abertura  anormal (fístula) entre la vagina y parte del colon o el intestino, o la formación de un orificio en el intestino.

Para más información acerca de cómo actúan los medicamentos de terapia dirigida para tratar el cáncer, consulte Terapia dirigida para el cáncer.

Para información sobre algunos de los efectos secundarios incluidos en este artículo, y cómo tratarlos, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

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Actualización más reciente: enero 3, 2020

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