Terapia dirigida para el cáncer de cuello uterino

A medida que los investigadores aprenden más sobre los cambios en las células cancerosas, han podido desarrollar medicamentos más nuevos diseñados para combatir estos cambios de manera específica. Estos medicamentos dirigidos funcionan en forma diferente de los medicamentos de quimioterapia (quimio) convencionales y a menudo tienen distintos efectos secundarios.

Por ejemplo, para que los tumores crezcan, se deben formar nuevos vasos sanguíneos para que se nutran. Este proceso se llama angiogénesis. Algunos medicamentos de terapia dirigida, llamados inhibidores de la angiogénesis, bloquean a este nuevo crecimiento de los vasos sanguíneos.

El bevacizumab (Avastin®) es un inhibidor de la angiogénesis que se puede usar para tratar el cáncer de cuello uterino avanzado. Se trata de un anticuerpo monoclonal (versión artificial de una proteína específica del sistema inmunitario) que ataca el factor de crecimiento del endotelio vascular (VEGF), una proteína que ayuda a formar nuevos vasos sanguíneos.

Este medicamento se usa frecuentemente con quimioterapia por un tiempo. Luego, si el cáncer responde, se puede suspender la quimioterapia y se administra el bevacizumab por sí solo hasta que el cáncer comienza a crecer nuevamente.

Posibles efectos secundarios de la terapia dirigida

Los posibles efectos secundarios de este medicamento son diferentes a los que se presentan con los medicamentos de quimioterapia. Algunos de los efectos secundarios más comunes pueden incluir:

  • Hipertensión arterial
  • Cansancio
  • Pérdida del apetito

Los efectos secundarios menos comunes, pero más graves pueden incluir:

  • Problemas con sangrado
  • Coágulos sanguíneos
  • Problemas con la curación de las heridas

Un efecto secundario poco común, pero grave, es la formación de una conexión anormal (fístula) entre la vagina y parte del colon o el intestino.

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Last Medical Review: November 16, 2016 Last Revised: November 16, 2016

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