Terapia dirigida para el cáncer de ovario

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento contra el cáncer que usa medicamentos para identificar y atacar las células cancerosas causando poco daño a las células normales. Estas terapias atacan el funcionamiento interno de las células cancerígenas; la programación que hace que éstas sean diferentes de las células normales y sanas. Cada tipo de terapia dirigida actúa de forma diferente, aunque todas cambian la manera en que una célula cancerosa crece, se divide, se repara por sí misma, o interactúa con otras células.

Bevacizumab

El bevacizumab (Avastin) pertenece a una clase de medicamentos llamados inhibidores de la angiogénesis. Para que los cánceres crezcan y se propaguen, necesitan producir nuevos vasos sanguíneos para que se puedan nutrir. Este medicamento se adhiere a una proteína llamada VEGF (que emite las señales para que se formen los nuevos vasos sanguíneos) y desacelera o detiene el crecimiento del cáncer.

El bevacizumab ha demostrado que encoge o disminuye el crecimiento de los cánceres ováricos epiteliales en etapa avanzada. Este medicamento parece funcionar mejor cuando se administra junto con quimioterapia, dando buenos resultados en términos de reducir el tamaño de los tumores (o detener el crecimiento de éstos). Sin embargo, no parece ayudar a las mujeres a vivir por más tiempo.

El bevacizumab también puede administrarse junto con olaparib (más detalles a continuación) como un tratamiento de mantenimiento en muejres cuyos cánceres presenten la mutación del gen BRCA o inestabilidad genómica (como se detalla más adelante) y que dichos tumores se han encogido significativamente mediante quimioterapia que contiene carboplatino o cisplatino.

Este medicamento se administra como infusión en una vena cada 2 a 3 semanas.

Efectos secundarios del bevacizumab

Los efectos secundarios comunes incluyen hipertensión arterial, cansancio, sangrado, recuentos bajos de glóbulos blancos, dolores de cabeza, úlceras en la boca, pérdida del apetito, y diarrea. Entre los efectos secundarios graves pero posibles se incluye los coágulos, hemorragias (sangrado intenso), demoras en la sanación de heridas, perforaciones (orificios) en el colon y la formación de adhesiones anormales entre los intestinos y la piel o vejiga (fístulas). Si se forma una perforación o una fístula, esto puede resultar en una grave infección que puede requerir cirugía para corregir el problema.

Inhibidores de PARP

El olaparib (Lynparza), rucaparib (Rubraca) y niraparib (Zejula) son medicamentos que se conocen como inhibidores PARP (poli(ADP)-ribosa polimerasa). Las enzimas PARP normalmente están involucradas en un proceso que ayuda a reparar el ADN dañado del interior de las células. Los genes BRCA (BRCA1 y BRCA2) también están normalmente involucrados en otro proceso de reparación de ADN, y las mutaciones de estos genes pueden obstruir este proceso. Al bloquear el proceso de PARP, estos medicamentos dificultan en gran medida que las células del tumor con un gen BRCA anormal reparen el ADN dañado, lo cual a menudo resulta en la muerte de estas células. Si no se sabe si usted tiene alguna mutación BRCA, su médico podría solicitar un análisis de sangre o saliva y pruebas para su tumor de modo que se pueda saber si la tiene antes de comenzar el tratamiento con uno de estos medicamentos.

Todos estos medicamentos son pastillas o capsulas que se toman que se toman diariamente.

El olaparib (Lynparza) y el rucaparib (Rubraca) se utilizan para tratar el cáncer de ovario avanzado, normalmente después de haber tratado la quimioterapia. Estos medicamentos pueden ser utilizados en pacientes con o sin mutaciones en uno de los genes BRCA.  

En mujeres con una mutación del gen BRCA:

  • El olaparib puede ser usado para tratar el cáncer ovárico en etapa avanzada que se ha reducido en respuesta al primer tratamiento con quimioterapia que incluyó el uso de cisplatino o carboplatino.
  • El olaparib y el rucaparib pueden ser usados para tratar el cáncer ovárico en etapa avanzada que previamente fue sometido a tratamiento con dos o tres medicamentos quimioterapéuticos.
  • El orlaparib se puede emplear con bevacizumab (como se mencionó anteriormente) como un tratamiento de mantenimiento en mujeres cuyos tumores se han encogido significativamente mediante quimioterapia que contiene carboplatino y cisplatino.

En mujeres que no presentan mutación del gen BRCA:

  • Si el tumor es de un grado de inestabilidad genómica elevado (prueba que mide la cantidad de genes con alguna anomalía en las células cancerosas), el olaparib se puede emplear con bevacizumab como tratamiento de mantenimiento en muejres cuyos tumores se han encogido significativamente mediante quimioterapia que contiene carboplatino o cisplatino.

En mujeres con o sin una mutación del gen BRCA:

  • El olaparib y rucaparib pueden ser usados para tratar el cáncer ovárico en etapa avanzada que ha vuelto a sugir después del tratamiento, y que posteriormetne se ha reducido en respuesta a la quimioterapia que incluyó el uso de cisplatino o carboplatino.

El olaparib y el rucaparib pueden ayudar a prolongar el tiempo antes de que el cáncer regrese o empiece a crecer otra vez.

Estos medicamentos han demostrado que ayudan a encoger o disminuir por un tiempo el crecimiento de algunos cánceres de ovario avanzados. Sin embargo, hasta el momento, no está claro si pueden ayudar a las mujeres a vivir por más tiempo.

El niraparib (Zejula) se puede usar en diferentes situaciones para tratar el cáncer de ovario.

En mujeres con o sin mutación BRCA:

  • El niraparib podría utilizarse como tratamiento de mantenimiento para el cáncer de ovario, donde el cáncer se ha reducido con quimioterapia que contiene cisplatino o carboplatino

En mujeres con mutación BRCA:

  • El niraparib podría utilizarse para tratar el cáncer de ovario avanzado después de que se hayan probado varios medicamentos de quimioterapia

En mujeres sin una mutación BRCA, pero cuyo tumor tiene una alta puntuación de inestabilidad genómica (una prueba que mide la cantidad de genes anormales en las células cancerosas):

  • El niraparib podría utilizarse para tratar el cáncer de ovario avanzado después de que se hayan probado varios medicamentos de quimioterapia y si el cáncer comenzó a crecer 6 meses o más después de que se administró la última quimioterapia

Estos medicamentos han demostrado que ayudan a encoger o disminuir por un tiempo el crecimiento de algunos cánceres de ovario avanzados. Sin embargo, hasta el momento, no está claro si pueden ayudar a las mujeres a vivir por más tiempo.

Efectos secundarios de los inhibidores de PARP

Los efectos secundarios de estos medicamentos pueden incluir náusea, vómito, diarrea, cansancio, pérdida del apetito, cambios en el gusto, recuentos bajos de glóbulos rojos (anemia), dolor abdominal y dolor muscular y de articulaciones. En raras ocasiones, algunos pacientes tratados con estos medicamentos han desarrollado algún tipo de cáncer en la sangre, como síndrome mielodisplásico o leucemia mieloide aguda.

Medicamentos que atacan a las células con cambios en el gen NTRK

Un pequeño número de cánceres de ovario presenta cambios en uno de los genes NTRK. Las células con estos cambios genéticos pueden ocasionar un crecimiento celular anormal y cáncer. El larotrectinib (Vitrakvi) y el entrectinib (Rozlytrek) son medicamentos de terapia dirigida que detienen las proteínas producidas por los genes NTRK anormales. Estos medicamentos se pueden utilizar en personas con cáncer de ovario avanzado cuyo tumor tiene un cambio en el gen NTRK y sigue creciendo a pesar de otros tratamientos.

Estos medicamentos están disponibles en forma de pastillas, y se toman una o dos veces al día.

Efectos secundarios de los medicamentos que atacan los cambios en el gen NTRK

Algunos efectos secundarios comunes son: mareos, cansancio, náuseas, vómitos, estreñimiento, aumento de peso, y diarrea.

Los efectos secundarios menos comunes pero graves pueden incluir pruebas hepáticas anormales, problemas cardíacos, y confusión.

Más información sobre terapia dirigida

Para saber más sobre cómo se usan para los medicamentos para las terapias dirigidas contra el cáncer, refiérase al contenido sobre la terapia dirigida contra el cáncer  (información disponible en inglés).

Para saber más sobre los efectos secundarios relacionados al tratamiento contra el cáncer, refiérase al contenido sobre control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

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Actualización más reciente: junio 10, 2020

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