Etapas del cáncer de estómago

Después del diagnóstico de cáncer de estómago, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe la extensión del cáncer en el cuerpo, y ayuda a determinar qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también usan la etapa del cáncer cuando hablan sobre estadísticas de supervivencia.

Los cánceres de estómago en etapas más tempranas se identifican como etapa 0 (carcinoma in situ) y luego van desde etapas I (1) a IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Si bien la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer de estómago es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC), que se basa en tres piezas clave de información:

  • La extensión (tamaño) del tumor (T): ¿Cuán lejos el cáncer ha crecido hacia las cinco capas de la pared del estómago? ¿Ha alcanzado el cáncer las estructuras u órganos cercanos?

La capa más interna se llama mucosa. La mucosa tiene tres partes: células epiteliales que se encuentran en la parte superior de una capa de tejido conectivo (la lámina propia), la cual se encuentra en la parte superior de una capa muscular delgada (la mucosa muscularis). Debajo de la mucosa hay una capa de apoyo llamada submucosa. Debajo de la cual está la muscularis propia, una capa gruesa de músculo que mueve y mezcla el contenido del estómago. Las próximas dos capas, la subserosa y la serosa más externa, actúan como capas que envuelven al estómago.

  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos adyacentes?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer a ganglios linfáticos distantes o a órganos distantes como el hígado o los pulmones?

El sistema descrito a continuación es el sistema AJCC más reciente, en vigor desde enero de 2018. Este sistema es para clasificar por etapas a todos los cánceres de estómago excepto aquellos que se originan en la unión gastroesofágica (donde el esófago y el estómago se unen) o que se originan en el cardias (la primera parte del estómago) y crecen hacia la unión gastroesofágica. Estos cánceres son clasificados por etapas (y a menudo tratados) como cánceres de esófago (vea Cáncer de Esófago).

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general.

El sistema de estadificación en la tabla que sigue es la etapa patológica (también llamada laetapa quirúrgica). Esta se determina mediante el examen del tejido extraído durante una operación.

A veces, si no es posible realizar una cirugía de inmediato o en absoluto, al cáncer se le asignará en cambio una etapa clínica. Esto se basa en los resultados obtenidos de un examen físico, biopsia y estudios por imágenes, no se basa en lo que se encuentra en la cirugía. La etapa clínica se usará para ayudar a planear el tratamiento. A menudo, no obstante, el cáncer se ha propagado más que el estimado de la etapa clínica y puede que no proporcione un pronóstico del paciente tan preciso como la etapa patológica.

Se han creado otros sistemas de estadificación si su cáncer ha sido estadificado clínicamente o si usted se ha sometido a cirugía o terapia neoadyuvante. Para estos casos es mejor que hable con su médico sobre su etapa específica.

La estadificación del cáncer puede resultar compleja, por lo tanto pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

Etapa AJCC

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de la etapa*

0

 

Tis

N0

M0

Hay displasia de alto grado (células de aspecto muy anormal) en el revestimiento del estómago O hay células cancerosas sólo en la capa superior de las células de la mucosa (la capa más interna del estómago), y no han crecido hacia las capas más profundas de tejido, tal como la lámina propia (Tis).Esta etapa también se conoce como carcinoma isitu (Tis).  No hay propagación a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

IA

 

T1

N0

M0

El tumor creció desde la capa superior de las células de la mucosa hacia las próximas capas inferiores, tal como la lámina propria, la mucosa muscularis o la submucosa (T1).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IB

 

 

T1

N1

M0

El cáncer creció desde la capa superior de las células de la mucosa hacia las próximas capas inferiores, tal como la lámina propria, la mucosa muscularis o la submucosa (T1) Y se ha propagado a entre uno y dos ganglios linfáticos adyacentes (N1).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T2

N0

M0

El cáncer está creciendo hacia la capa muscularis propia (T2).  

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

 

IIA

T1

N2

M0

El cáncer creció desde la capa superior de las células de la mucosa hacia las próximas capas inferiores, tal como la lámina propria, la mucosa muscularis o la submucosa (T1) Y se ha propagado a entre tres y seis ganglios linfáticos adyacentes (N2).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T2

N1

M0

El cáncer está creciendo hacia la capa muscularis propia (T2) Y se ha propagado a entre uno y dos ganglios linfáticos adyacentes (N1) pero no a sitios distantes (M0).

O

T3

N0

M0

El cáncer está creciendo hacia la capa subserosa (T3).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IIB

 

T1

N3a

M0

El cáncer creció desde la capa superior de las células de la mucosa hacia las próximas capas inferiores, tal como la lámina propria, la mucosa muscularis o la submucosa (T1) Y se ha propagado a entre siete y quince ganglios linfáticos adyacentes (N3a).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T2

N2

M0

El cáncer está creciendo hacia la capa muscularis propia (T2) Y se ha propagado a entre tres y seis ganglios linfáticos adyacentes (N2). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

 

 

T3

N1

M0

El cáncer está creciendo hacia la capa subserosa (T3) Y se ha propagado a entre uno y dos ganglios linfáticos adyacentes (N1) pero no a sitios distantes (M0).

O

T4a

N0

M0

El tumor ha crecido a través de la pared del estómago hacia la serosa, pero el cáncer no ha crecido hacia ningún órgano o estructura adyacente (T4a). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IIIA

 

T2

N3a

M0

El cáncer está creciendo hacia la capa muscularis propia (T2) Y se ha propagado a entre siete y quince ganglios linfáticos adyacentes (N3a). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T3

N2

M0

El cáncer está creciendo hacia la capa subserosa (T3) Y se ha propagado a entre tres y seis ganglios linfáticos adyacentes (N2).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T4a

N1

M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del estómago hacia la serosa, pero no ha crecido hacia ningún órgano o estructura adyacente (T4a). 

Se ha propagado a entre uno y  dos ganglios linfáticos adyacentes (N1), pero no a sitios distantes (M0).

O

T4a

N2

M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del estómago hacia la serosa, pero no ha crecido hacia ningún órgano o estructura adyacente (T4a).

Se ha propagado a entre tres y seis ganglios linfáticos adyacentes (N1), pero no a sitios distantes (M0).

O

T4b

N0

M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del estómago y hacia los órganos o estructuras adyacentes (T4b). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IIIB

 

T1

N3b

M0

El cáncer ha crecido desde la capa superior de las células de la mucosa hacia las próximas capas inferiores, tal como la lámina propria, la mucosa muscularis o la submucosa (T1) Y se ha propagado a dieciséis o más ganglios linfáticos adyacentes (N3b).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T2

N3b

M0

El cáncer está creciendo hacia la capa muscularis propia (T2) Y se ha propagado a dieciséis o más ganglios linfáticos adyacentes (N3b).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T3

N3a

M0

El cáncer está creciendo hacia la capa subserosa (T3) Y se ha propagado a entre siete y quince ganglios linfáticos adyacentes (N3a).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T4a

N3a

M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del estómago hacia la serosa, pero no ha crecido hacia ningún órgano o estructura adyacente (T4a) se ha propagado a entre siete y quince ganglios linfáticos adyacentes (N3a).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T4b

N1

M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del estómago y hacia los órganos o estructuras adyacentes (T4b).

Se ha propagado a entre uno y dos ganglios linfáticos adyacentes (N1), pero no a sitios distantes (M0).

O

T4b

N2

M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del estómago y hacia los órganos o estructuras adyacentes (T4b).

Se ha propagado a entre tres y seis ganglios linfáticos adyacentes (N1), pero no a sitios distantes (M0).

IIIC

T3

N3b

M0

El cáncer está creciendo hacia la capa subserosa (T3) Y se ha propagado a dieciséis o más ganglios linfáticos adyacentes (N3b).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T4a

N3b

M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del estómago hacia la serosa, pero no ha crecido hacia ningún órgano o estructura adyacente (T4a) Yse ha propagado a dieciséis o más ganglios linfáticos adyacentes (N3b).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T4b

N3a

M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del estómago hacia órganos o estructuras adyacentes (T4b) Yse ha propagado a entre siete y quince ganglios linfáticos adyacentes (N3a).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T4b

N3b

M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del estómago hacia órganos o estructuras adyacentes (T4b) Yse ha propagado a dieciséis o más ganglios linfáticos adyacentes (N3b).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IV

Cualquier T

Cualquier N

M1

El cáncer puede crecer hacia cualquiera de las capas (Cualquier T) y podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N).

Se ha propagado a órganos distantes como el hígado, los pulmones, el cerebro o el peritoneo (la membrana que recubre el espacio alrededor de los órganos del sistema digestivo) (M1).

*Las categorías T se describieron en la tabla anterior, excepto: TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información. T0: No hay evidencia de un tumor primario. Las categorías N se describieron en la tabla anterior, excepto: NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información.

 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

American Joint Committee on Cancer. Stomach. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017:203.

Last Medical Review: December 18, 2017 Last Revised: December 18, 2017

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