¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento de los cánceres de laringe y de hipofaringe?

¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento de los cánceres de laringe y de hipofaringe?

En muchos centros médicos, hospitales universitarios y otras instituciones en todo el mundo se están llevando a cabo investigaciones sobre la causa, la prevención y el tratamiento de los cánceres de laringe e hipofaringe.

Cambios genéticos en los cánceres de laringe y de hipofaringe

Se están conduciendo muchas investigaciones para aprender cómo los cambios en ciertos genes causan que las células en la laringe o la hipofaringe se tornen en cáncer. A medida que los médicos aprenden más acerca de estos cambios genéticos, esta información podría ayudarlos a identificar mejor qué cánceres van a ser más difíciles de tratar o son más propensos a regresar después del tratamiento.

Los investigadores esperan que esta información también pueda conducir a mejores pruebas para la detección temprana y a nuevos métodos de terapia dirigida.

Tratamiento

En los próximos años, las nuevas y prometedoras formas de tratamiento pueden funcionar mejor y causar menos cambios a largo plazo en cuanto a cómo una persona come y habla.

Cirugía

Los médicos continúan refinando las técnicas quirúrgicas para tratar de limitar la cantidad de tejido normal que se extrae junto con el tumor. Esto puede ayudar a limitar los efectos secundarios después del tratamiento.

Una técnica de cirugía que se estudia actualmente es la cirugía robótica transoral (TORS, por sus siglas en inglés). En este método, el cirujano opera al mover con precisión los brazos robóticos que sostienen instrumentos quirúrgicos largos que se pasan por la garganta. En la TORS se realizan incisiones (cortes) más pequeñas, por lo que se podrían disminuir los efectos secundarios y los cambios a largo plazo de la cirugía. Los médicos también están estudiando en el uso de quimioterapia antes de la TORS para ayudar a encoger los tumores y tal vez preservar más tejido sano.

La cirugía videolaringoscópica transoral o TOVS es otro método quirúrgico que podría ser útil para extraer pequeños tumores y preservar tejido sano. En la TOVS, la cirugía se realiza con un endoscopio que se inserta a través de la boca. El médico observa por el endoscopio para examinar el interior, y utiliza instrumentos delgados y largos para extraer el tumor.

Quimioterapia y quimiorradioterapia

Actualmente se están evaluando nuevos medicamentos de quimioterapia y nuevas combinaciones de medicamentos.

En estudios clínicos, también se están investigando métodos para combinar mejor la quimioterapia con la radioterapia. Por ejemplo, algunos estudios están comparando los resultados al suministrar la quimioterapia antes, durante y/o después de la radioterapia.

Terapia dirigida

Los medicamentos más nuevos de terapia dirigida atacan a las sustancias específicas que se encuentran dentro o alrededor de las células cancerosas y que las ayudan a crecer. Estos medicamentos funcionan de forma diferente a los fármacos de quimioterapia convencionales, ya que ejercen su acción en las células cancerosas causando menos daño a las células normales. En algunos casos, puede que estos medicamentos funcionen cuando los medicamentos de quimioterapia no sean eficaces, y a menudo presentan menos efectos secundarios graves. Muchas terapias dirigidas ya se utilizan para tratar muchos tipos de cáncer. Los estudios están evaluando si estas terapias también podrían ayudar a tratar los cánceres de laringe y de hipofaringe.

Inhibidores EGFR: Los cánceres de células escamosas en la laringe y la hipofaringe (y otros cánceres de cabeza y de cuello) a menudo presentan niveles anormalmente altos del receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR). El EGRF ayuda a que las células cancerosas crezcan descontroladamente. Los medicamentos que bloquean el EGFR y desaceleran el crecimiento de la célula están bajo estudio para usarlos en cánceres de cabeza y cuello. Algunos de estos medicamentos son: nimotuzumab, pembrolizumab (Keytruda®), nivolumab (Opdivo®) y ipilimumab (Yervoy®).

Estos medicamentos parecen surtir mejor efecto cuando se combinan con otros tratamientos, tal como radiación y quimioterapia.

Preservación de la función y la calidad de vida

Los médicos están estudiando cómo los trasplantes y los injertos de tejido pueden utilizarse para ayudar a reconstruir el área de la garganta después de la cirugía. Esto podría ayudar a mejorar la calidad de vida en general y limitar cambios en cómo la gente habla y come.

Los investigadores también buscan mejores formas de apoyar a pacientes con nutrición parenteral para que pueden tolerar mejor el tratamiento. (La nutrición parenteral se suministra en una vena, directamente a la sangre, de modo que el cuerpo pueda obtener los nutrientes que necesita cuando una persona no pueda tragar alimentos).

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Last Medical Review: November 26, 2017 Last Revised: November 26, 2017

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