Etapas del cáncer de laringe


Después del diagnóstico de cáncer de laringe, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a saber qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también utilizan la etapa de un cáncer cuando hablan sobre las estadísticas de supervivencia.

La etapa más temprana del cáncer de laringe es la etapa 0, también conocida como carcinoma in situ(CIS). Las otras etapas van desde la etapa I (1) a IV (4). Algunas etapas se dividen aún más, usando letras mayúsculas (A, B, etc.).  Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Aunque la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer de laringe es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

  • La extensión del principal tumor (T): ¿Dónde está el tumor? ¿Qué tanto ha crecido el tumor en la laringe y en estructuras cercanas? ¿Ha afectado el movimiento de las cuerdas vocales?
  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos adyacentes en el cuello? De ser así, ¿cuántos ganglios están afectados y qué tan grandes son?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se propagó el cáncer a partes distantes del cuerpo? (Los lugares donde el cáncer se propaga con más frecuencia son los pulmones, el hígado o los huesos).

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. 

Una vez que se han determinado las categorías T, N y M del cáncer, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general.

El sistema descrito a continuación es el sistema AJCC más reciente, en vigor desde enero de 2018. 

Normalmente al cáncer de laringe se le asigna una etapa clínica en base a los resultados de cualquier examen, biopsia y estudio por imágenes que podría haberse realizado (como se describe en ¿Cómo se diagnostican los cánceres de laringe y de hipofaringe?). Si se ha realizado cirugía, se puede determinar la etapa patológica (también llamada la etapa quirúrgica).

Las etapas del cáncer de laringe son ligeramente diferentes, en base a la parte de la laringe dónde se origina el cáncer:

  • La supraglotis es el área que se encuentra sobre las cuerdas vocales)
  • La glotis (el área que contiene las cuerdas vocales)
  • La subglotis (el área que se encuentra por debajo de las cuerdas vocales)

La estadificación del cáncer de laringe puede resultar compleja, por lo tanto pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

Etapas del cáncer laríngeo supraglótico

Etapa AJCC

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de la etapa*

0
 

Tis
N0
M0

El tumor se encuentra solo en la capa superior de células que recubren el interior de la laringe y no ha crecido más profundamente (Tis).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

I

T1
N0
M0

El tumor creció más profundamente, pero se encuentra solo en una parte de la supraglotis y las cuerdas vocales se mueven normalmente (T1).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

II

T2
N0
M0

El tumor creció más profundamente, y ha crecido en más de una parte de la supraglotis (o glotis), y las cuerdas vocales se mueven normalmente (T2).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

 

III

T3
N0
M0

El tumor está creciendo solo en la laringe, sin embargo ha hecho que una cuerda vocal deje de moverse, O el tumor está creciendo en áreas adyacentes, como el área post-cricoidea, el espacio paraglótico, los tejidos pre-epiglóticos (frente a la epiglotis), o la parte interna del cartílago tiroideo (tejido firme que separa la glándula tiroides de la parte frontal de la laringe) (T3).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

O

T1 a T3
N1
M0

El tumor podría o no haber crecido en estructuras justo afuera de la laringe, y podría o no haber afectado a una cuerda vocal (T1 a T3). El cáncer se propagó a un solo ganglio linfático del mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor, el cual no mide más de 3 centímetros (cm) de ancho (N1).

El cáncer no se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M0).

 

IVA

T4a
N0 o N1
M0

El tumor creció a través del cartílago tiroideo y/o está creciendo hacia los tejidos más allá de la laringe (tal como la glándula tiroidea, la tráquea, el esófago, los músculos de la lengua, o los músculos del cuello). Esto también se conoce comoenfermedad local moderadamente avanzada (T4a).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni se ha propagado a un ganglio linfático sobre el mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor, el cual no mide más de 3 centímetros (cm) de ancho (N1). El cáncer no se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M0).

O

T1-T4a
N2
M0

El tumor podría o no haber crecido en estructuras afuera de la laringe (tan lejos como una enfermedad moderadamente avanzada), y podría o no haber afectado a una cuerda vocal (T1 a T4a). El cáncer es N2:

  • Se ha propagado a un ganglio linfático en el mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor, el cual mide más de 3 centímetros (cm) pero menos de 6 cm de ancho, O
  • Se ha propagado a más de un ganglio linfático en el mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor, ninguno de los cuales mide más 6 cm de ancho, O
  • Se ha propagado al menos a un ganglio linfático sobre el otro lado del cuello, ninguno de los cuales mide más de 6 cm de ancho.

El cáncer no se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M0).

 

IVB

T4b
Cualquier N
M0

El tumor está creciendo en el área frente a la columna vertebral en el cuello (el espacio previo a las vértebras), crece alrededor de la arteria carótida, o bien, crece hacia abajo en el espacio entre los pulmones. Esto también se conoce comoenfermedad local muy avanzada (T4b).

El cáncer podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

O

Cualquier T
N3
M0

El tumor podría o no haber crecido en estructuras afuera de la laringe y podría o no haber afectado a una cuerda vocal (cualquier T).

El cáncer se ha propagado al menos a un ganglio linfático que mide más de 6 cm de ancho, O se ha propagado a un ganglio linfático y luego creció fuera de dicho ganglio (N3). No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

IVC

Cualquier T
Cualquier N
M1

El tumor podría o no haber crecido en estructuras afuera de la laringe, y podría o no haber afectado a una cuerda vocal (cualquier T).

El cáncer podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). El cáncer se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M1).

 

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior: 

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información.  
 

Etapas del cáncer laríngeo glótico

Etapa AJCC

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de la etapa*

0
 

Tis
N0
M0

El tumor se encuentra solo en la capa superior de células que recubren el interior de la laringe y no ha crecido más profundamente (Tis).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

I

T1
N0
M0

El tumor creció más profundamente, pero se encuentra solo en las cuerdas vocales, y estas se mueven normalmente (T1).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

II

T2
N0
M0

El tumor ha crecido en la supraglotis o la subglotis, y/o las cuerdas vocales no se mueven normalmente (T2).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

 

III

T3
N0
M0

El tumor aún se encuentra solo en la laringe, sin embargo ha causado que una cuerda vocal deje de moverse, O el tumor está creciendo hacia el espacio paraglótico, O el tumor está creciendo en la parte interior del cartílago tiroideo (tejido firme que separa la glándula tiroides de la parte frontal de la laringe) (T3).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

O

T1 a T3
N1
M0

El tumor podría o no haber crecido en estructuras justo afuera de la laringe, y podría o no haber afectado a una cuerda vocal (T1 a T3).

El cáncer se propagó a un solo ganglio linfático del mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor, el cual no mide más de 3 centímetros (cm) de ancho (N1). El cáncer no se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M0).

 

IVA

T4a
N0 o N1
M0

El tumor creció a través del cartílago tiroideo y/o está creciendo hacia los tejidos más allá de la laringe (tal como la glándula tiroidea, la tráquea, el cartílago cricoides, el esófago, los músculos de la lengua, o los músculos del cuello). Esto también se conoce comoenfermedad local moderadamente avanzada (T4a).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni se ha propagado a un ganglio linfático sobre el mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor, el cual no mide más de 3 centímetros (cm) de ancho (N1). El cáncer no se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M0).

O

T1-T4a
N2
M0

El tumor podría o no haber crecido en estructuras afuera de la laringe (tan lejos como una enfermedad moderadamente avanzada), y podría o no haber afectado a una cuerda vocal (T1 a T4a). El cáncer es N2:

  • Se ha propagado a un ganglio linfático en el mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor, el cual mide más de 3 centímetros (cm) pero menos de 6 cm de ancho, O
  • Se ha propagado a más de un ganglio linfático en el mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor, ninguno de los cuales mide más 6 cm de ancho, O
  • Se ha propagado al menos a un ganglio linfático sobre el otro lado del cuello, ninguno de los cuales mide más de 6 cm de ancho.

El cáncer no se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M0).

 

IVB

T4b
Cualquier N
M0

El tumor está creciendo en el área frente a la columna vertebral en el cuello (el espacio previo a las vértebras), crece alrededor de la arteria carótida, o bien, crece hacia abajo en el espacio entre los pulmones. Esto también se conoce comoenfermedad local muy avanzada (T4b). El cáncer podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

O

Cualquier T
N3
M0

El tumor podría o no haber crecido en estructuras afuera de la laringe, y podría o no haber afectado a una cuerda vocal (cualquier T).

El cáncer se ha propagado al menos a un ganglio linfático que mide más de 6 cm de ancho, O se ha propagado a un ganglio linfático y luego creció fuera de dicho ganglio (N3). No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

IVC

Cualquier T
Cualquier N
M1

El tumor podría o no haber crecido en estructuras afuera de la laringe, y podría o no haber afectado a una cuerda vocal (cualquier T).

El cáncer podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). El cáncer se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M1).

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior: 

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información. 
 

Etapas del cáncer laríngeo subglótico

 

Etapa AJCC

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de la etapa*

0
 

Tis
N0
M0

El tumor se encuentra solo en la capa superior de células que recubren el interior de la laringe y no ha crecido más profundamente (Tis).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

I

T1
N0
M0

El tumor creció más profundamente, pero se encuentra solo en la subglotis (T1).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

II

T2
N0
M0

El tumor ha crecido en las cuerdas vocales, las cuales podrían o no moverse normalmente (T2).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

 

III

T3
N0
M0

El tumor aún se encuentra solo en la laringe, sin embargo ha causado que una cuerda vocal deje de moverse, O el tumor está creciendo hacia el espacio paraglótico, O el tumor está creciendo en la parte interior del cartílago tiroideo (tejido firme que separa la glándula tiroides de la parte frontal de la laringe) (T3).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

O

T1 a T3
N1
M0

El tumor podría o no haber crecido en estructuras justo afuera de la laringe, y podría o no haber afectado a una cuerda vocal (T1 a T3).

El cáncer se propagó a un solo ganglio linfático del mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor, el cual no mide más de 3 centímetros (cm) de ancho (N1). El cáncer no se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M0).

 

IVA

T4a
N0 o N1
M0

El tumor está creciendo a través del cartílago cricoides o tiroideo y/o está creciendo hacia estructuras más allá de la laringe (tal como la glándula tiroidea, la tráquea, el esófago, los músculos de la lengua, o los músculos del cuello). Esto también se conoce comoenfermedad local moderadamente avanzada (T4a).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni se ha propagado a un ganglio linfático sobre el mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor, el cual no mide más de 3 centímetros (cm) de ancho (N1). El cáncer no se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M0).

O

T1-T4a
N2
M0

El tumor podría o no haber crecido en estructuras afuera de la laringe (tan lejos como una enfermedad moderadamente avanzada), y podría o no haber afectado a una cuerda vocal (T1 a T4a). El cáncer es N2:

  • Se ha propagado a un ganglio linfático en el mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor, el cual mide más de 3 centímetros (cm) pero menos de 6 cm de ancho, O
  • Se ha propagado a más de un ganglio linfático del mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor, ninguno de los cuales mide más de 6 cm de ancho, O
  • Se ha propagado al menos a un ganglio linfático sobre el otro lado del cuello, ninguno de los cuales mide más de 6 cm de ancho.

El cáncer no se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M0).

 

IVB

T4b
Cualquier N
M0

El tumor está creciendo en el área frente a la columna vertebral en el cuello (el espacio previo a las vértebras), crece alrededor de la arteria carótida, o bien, crece hacia abajo en el espacio entre los pulmones. Esto también se conoce comoenfermedad local muy avanzada (T4b).

El cáncer podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

O

Cualquier T
N3
M0

El tumor podría o no haber crecido en estructuras afuera de la laringe, y podría o no haber afectado a una cuerda vocal (cualquier T).

El cáncer se ha propagado al menos a un ganglio linfático que mide más de 6 cm de ancho, O se ha propagado a un ganglio linfático y luego creció fuera de dicho ganglio (N3). No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

IVC

Cualquier T
Cualquier N
M1

El tumor podría o no haber crecido en estructuras afuera de la laringe, y podría o no haber afectado a una cuerda vocal (cualquier T).

El cáncer podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). El cáncer se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M1).

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior: 

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

American Joint Committee on Cancer. Larynx. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017: 149-161.

Last Medical Review: December 20, 2017 Last Revised: December 20, 2017

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