Etapas del cáncer de piel tipo melanoma

Después del diagnóstico de melanoma, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a determinar qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también usan la etapa del cáncer cuando hablan sobre estadísticas de supervivencia.

Los melanomas en etapas más tempranas se identifican como etapa 0 (melanoma in situ) y luego van desde etapas I (1) a IV (4). Algunas etapas se dividen aún más, usando letras mayúsculas (A, B, etc.). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Si bien la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el melanoma  es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

La extensión del tumor principal (T): ¿Cuán profundo ha invadido el cáncer en la piel? ¿Está el cáncer ulcerado?

  • Grosor del tumor: al grosor del melanoma se le llama medición de Breslow. Por lo general, los melanomas con un grosor de menos de un milímetro (aproximadamente 1/25 de pulgada) tienen una probabilidad muy pequeña de propagarse. A medida que el melanoma se va haciendo más grueso, presenta mayores probabilidades de propagarse.
  • Ulceración: la ulceración es una ruptura en la piel que se encuentra sobre el melanoma. Los melanomas que están ulcerados tienden a presentar un peor pronóstico.

La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos adyacentes?

La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer a ganglios linfáticos distantes o a órganos distantes? (El melanoma puede propagarse casi a cualquier parte del cuerpo, pero los sitios más comunes de propagación son los pulmones, el hígado, el cerebro, los huesos y la piel o los ganglios linfáticos en otras partes del cuerpo).

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general. Para más información consulte Estadificación del cáncer.

El sistema de estadificación en la tabla que sigue utiliza la etapa patológica (también llamada la etapa quirúrgica). Esta se determina mediante el examen del tejido extraído durante una operación. A menudo, si no es posible realizar una cirugía de inmediato (o en absoluto), en su lugar, al cáncer se le asignará una etapa clínica. Esto se basa en los resultados obtenidos del examen físico, las biopsias y los estudios por imágenes (como se describe en Pruebas para el cáncer de piel tipo melanoma). La etapa clínica se usará para ayudar a planear el tratamiento. Sin embargo, algunas veces el cáncer se ha propagado más de lo que se estimó basándose en la etapa clínica, de modo que tal vez no proporcione el pronóstico de una persona con tanta precisión como con la etapa patológica. Si su cáncer ha sido estadificado clínicamente, es mejor consultar con su médico acerca de su etapa específica.

La siguiente tabla es una versión simplificada del sistema TNM más reciente, en vigor desde 2018.

La estadificación del melanoma puede resultar muy compleja. Por lo tanto, si tiene alguna pregunta con respecto a la etapa de su cáncer o lo que implica, por favor, pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

Etapa AJCC

Descripción de la etapa del melanoma

 

0

El cáncer está confinado en la epidermis, la capa más externa o superficial de la piel (Tis). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0). 

Esta etapa también se conoce como melanoma in situ.

 

I

 

El grosor del tumor mide menos de 2mm (2/25 de pulgada) y puede o no estar ulcerado (T1 o T2a). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0)

 

II

El grosor del tumor mide más de 1 mm (T2b o T3) y puede ser más grueso que 4 mm (T4). Puede o no estar ulcerado. El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

IIIA

El grosor del tumor mide menos de 2 mm y puede o no estar ulcerado (T1 o T2a). El cáncer se ha extendido a entre 1 y 3 ganglios linfáticos adyacentes, pero es tan pequeño que sólo se puede observar con un microscopio  (N1a o N2a). No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

 

IIIB

 

No hay señal del tumor primario  (T0) Y:

  • El cáncer se ha propagado a solo un ganglio linfático cercano (N1b) O
  • Se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor (sin alcanzar los ganglios linfáticos adyacentes) (N1c)

No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

O

El grosor del tumor mide menos de 4 mm y puede o no estar ulcerado (T1, T2, o T3a) Y:  

  • El cáncer se ha propagado a solo un ganglio linfático cercano (N1a orN1b) O
  • Se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor (sin alcanzar los ganglios linfáticos adyacentes) (N1c) O
  • Se propagó a 2 o 3 ganglios linfáticos cercanos (N2a o N2b)

No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

IIIC

No hay señal del tumor primario  (T0) Y:

  • El cáncer se ha extendido a 2 o más ganglios linfáticos cercanos, al menos uno de los cuales podría verse o palparse (N2b o N3b) OR
  • Se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor, y ha alcanzado los ganglios linfáticos adyacentes  (N2c o N3c) O
  • Se ha extendido a ganglios linfáticos cercanos que están agrupados (N3b o N3c)

No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

O

El grosor del tumor mide menos de 4 mm, y puede o no estar ulcerado (T1, T2, o T3a) Y:

  • El cáncer se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor, y ha alcanzado los ganglios linfáticos adyacentes  (N2c o N3c) O
  • El cáncer se ha propagado a 4 o más ganglios linfáticos cercanos (N3a o N3b), o se ha extendido a los ganglios linfáticos cercanos que están agrupados (N3b o N3c)

No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

O

El grosor del tumor mide más de 2 mm, pero no más de 4 mm, y está ulcerado (T3b) O el grosor mide más de 4 mm pero no está ulcerado (T4a).

El cáncer se ha propagado a uno o más ganglios linfáticos cercanos Y/O se ha extendido a áreas muy pequeñas de la piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel alrededor del tumor (N1 o superior).

No se ha propagado a partes distantes del cuerpo.

O

El grosor del tumor mide más de 4 mm y está ulcerado (T4b) Y:

  • El cáncer se ha extendido a entre 1 y 3 ganglios linfáticos cercanos que no están agrupados (N1a/b o N2a/b) O
  • Se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor, y pudo (N2c) o no (N1c) haber alcanzado un ganglio linfático adyacente

No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

IIID

El grosor del tumor mide más de 4 mm y está ulcerado (T4b) Y:

  • El cáncer se ha propagado a 4 o más ganglios linfáticos adyacentes (N3a o N3b) O
  • Se ha extendido a ganglios linfáticos cercanos que están agrupados (N3b)
  • El cáncer se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor, Y se ha propagado a por lo menos 2 ganglios linfáticos cercanos, o a ganglios linfáticos que están agrupados (N3c) O

No se propagó a partes distantes del cuerpo (M0).

IV

El tumor puede ser de cualquier grosor y puede o no estar ulcerado (cualquier T). El cáncer podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). Además, se propagó a ganglios linfáticos distantes o a órganos, como los pulmones, el hígado, o el cerebro (M0).

 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

American Joint Committee on Cancer. Melanoma of the Skin. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017:563.

Última revisión médica completa: agosto 14, 2019 Actualización más reciente: agosto 14, 2019

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.