Etapas del cáncer de piel tipo melanoma

Después del diagnóstico de melanoma, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a saber qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también utilizan la etapa de un cáncer cuando hablan sobre las estadísticas de supervivencia.

Los melanomas en etapas más tempranas se identifican como etapa 0 (carcinoma in situ) y luego van desde etapas I (1) a IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Aunque la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el melanoma es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

La extensión del tumor (T): ¿Cuán profundo ha invadido el cáncer en la piel? ¿Está el cáncer ulcerado?

Grosor del tumor: Al grosor del melanoma se le llama medición de Breslow. Por lo general, los melanomas con un grosor de menos de un milímetro (aproximadamente 1/25 de pulgada) tienen una probabilidad muy pequeña de propagarse. A medida que el melanoma se va haciendo más grueso, presenta mayores probabilidades de propagarse.

Ulceración: La ulceración es una ruptura en la piel que se encuentra sobre el melanoma. Los melanomas que están ulcerados tienden a presentar un peor pronóstico.

La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos cercanos?

La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer a ganglios linfáticos distantes o a órganos distantes como los pulmones o el cerebro?

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general.

El sistema de estadificación en la tabla que sigue utiliza la etapa patológica (también llamada la etapa quirúrgica). Esta se determina mediante el examen del tejido extraído durante una operación. A menudo, si no es posible realizar una cirugía de inmediato o en absoluto, en su lugar, al cáncer se le asignará una etapa clínica. Esto se basa en los resultados de un examen médico, biopsia, y estudios por imágenes. La etapa clínica se usará para ayudar a planear el tratamiento. A menudo, no obstante, el cáncer se ha propagado más que el estimado de la etapa clínica y puede que no proporcione un pronóstico del paciente tan preciso como la etapa patológica.

Para el melanoma, hay sistemas de estadificación para determinar la etapa clínica y la etapa patológica. Debido a que la mayoría de los cánceres se clasifican con la etapa patológica, hemos incluido ese sistema de estadificación más adelante. Si su cáncer ha sido estadificado clínicamente, es mejor consultar con su médico acerca de su etapa específica.  

La siguiente tabla es una versión simplificada del sistema TNM que se basa en el sistema AJCC más reciente, en vigor desde enero de 2018. Es importante saber que la estadificación del melanoma puede ser compleja. Si tiene alguna pregunta con respecto a la etapa de su cáncer o lo que implica, por favor, pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

Etapa AJCC

Descripción de la etapa del melanoma*

0

El cáncer está confinado en la epidermis, la capa más externa de la piel.

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes ni a lugares distantes. Esta etapa también se conoce como melanoma in situ.

I

 

El grosor del cáncer mide menos de 2mm (2/25 de pulgada) y puede o no estar ulcerado. No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes ni a lugares distantes.

 

II

El cáncer mide al menos 1.01 mm y el grosor podría ser de más de 4.0 mm. Puede o no estar ulcerado. No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

 

IIIA

El grosor del cáncer no mide más de 2.0 mm. Puede o no estar ulcerado. Se ha extendido a 3 o menos ganglios linfáticos, pero es tan pequeño que sólo se puede observar con un microscopio. No se ha propagado a lugares distantes.

 

IIIB

 

No hay señal del cáncer primario Y:

  • Se ha extendido a sólo un ganglio linfático O
  • Se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor (sin alcanzar los ganglios linfáticos).

No se ha propagado a lugares distantes.

O

El grosor del cáncer no mide más de 4.0 mm. Puede o no estar ulcerado Y:  

  • Se ha extendido a sólo un ganglio linfático O
  • Se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor (sin alcanzar los ganglios linfáticos) O
  • Se ha extendido a 2 o 3 ganglios linfáticos

No se ha propagado a lugares distantes.

IIIC

No hay señal del cáncer primario Y:

  • Se ha extendido a uno o más ganglios linfáticos O
  • Se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor (sin alcanzar los ganglios linfáticos) O
  • Se ha extendido a cualquiera de los ganglios linfáticos que están agrupados.

No se ha propagado a lugares distantes.

O

El grosor del cáncer no mide más de 4.0 mm. Puede o no estar ulcerado Y:

  • Se ha extendido a uno o más ganglios linfáticos O
  • Se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor (sin alcanzar los ganglios linfáticos) O
  • Se ha extendido a ganglios linfáticos que están agrupados.

No se ha propagado a lugares distantes.

O

El grosor del cáncer es entre 2.1 y 4.0mm O más de 4.0 mm.Puede o no estar ulcerado Y:

  • Se ha extendido a uno o más ganglios linfáticos O
  • Se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor (sin alcanzar los ganglios linfáticos) O
  • Se ha extendido a ganglios linfáticos que están agrupados.

No se ha propagado a lugares distantes.

O

El grosor del cáncer mide más de 4.0 mm y está ulcerado, Y:

  • Se ha extendido a no más de 3 ganglios linfáticos O
  • Se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor (sin alcanzar los ganglios linfáticos).

No se ha propagado a lugares distantes.

IIID

El grosor del cáncer mide más de 4.0 mm y está ulcerado, Y:

  • Se ha extendido a 4 o más ganglios linfáticos O
  • Se ha propagado a áreas muy pequeñas de piel cercana (tumores satélites) o a canales linfáticos de la piel que rodean el tumor (sin alcanzar los ganglios linfáticos) O
  • Se ha extendido a ganglios linfáticos que están agrupados.

No se ha propagado a lugares distantes.

IV

El cáncer puede ser de cualquier grosor y puede o no estar ulcerado. Podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes. Además, se propagó a ganglios linfáticos distantes o a órganos, como los pulmones, el hígado, o el cerebro.

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American Joint Committee on Cancer. Melanoma of the Skin. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017:563.

Last Medical Review: December 14, 2017 Last Revised: December 14, 2017

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