Tratamiento del cáncer de piel tipo melanoma según la etapa

El tipo de tratamiento que su medicó recomiende dependerá de la etapa y localización del melanoma, así como de su estado de salud general. Esta sección resume las opciones usualmente consideradas para cada etapa del melanoma.

Tratamiento del melanoma en etapa 0

Los melanomas en etapa 0 no han crecido más allá de la capa superior de la piel (la epidermis). Por lo general, estos melanomas son tratados con cirugía (escisión amplia) para extirpar el melanoma y un margen pequeño de piel normal alrededor. La muestra extraída es enviada luego a un laboratorio para observarlas al microscopio. Si se observan células cancerosas en los bordes de la muestra, puede que se repita con otra escisión en el área.

Algunos médicos podrían considerar el uso de crema de imiquimod (Zyclara) o radioterapia en lugar de la cirugía, aunque no todos los médicos concuerdan en esto.

Para los melanomas en áreas sensitivas de la cara, algunos médicos podrían emplear la cirugía Mohs o incluso una crema de imiquimod si la cirugía pudiera causar desfiguración, aunque no todos los médicos concuerdan con el uso de esta crema.

Tratamiento del melanoma en etapa I

El melanoma en etapa I se trata mediante escisión amplia (cirugía para remover el melanoma así como un margen de piel normal que está alrededor). El margen de piel normal extirpado depende del grosor y ubicación del melanoma.

Algunos médicos pueden recomendar la biopsia de ganglio centinela, especialmente si el melanoma se encuentra en etapa IB o tiene otras características que hacen que la propagación a los ganglios linfáticos sea más probable. Usted y su médico deberán hablar sobre esta opción.

Si se descubren células cancerosas en la biopsia de ganglio centinela, a menudo se recomienda una disección de ganglios linfáticos (extirpación de todos los ganglios linfáticos cercanos al cáncer), pero no está claro si puede mejorar la supervivencia. Algunos médicos podrían recomendar tratamiento adyuvante (adicional) con interferón después de la cirugía de los ganglios linfáticos. Además, otros medicamentos o quizás vacunas podrían conformar opciones como parte de un estudio clínico para tratar de reducir las probabilidades de que el melanoma regrese.

Tratamiento del melanoma en etapa II

La escisión amplia (cirugía para extraer el melanoma y un margen de piel normal circundante) es el tratamiento convencional para el melanoma en etapa II. La cantidad de piel normal extirpada depende del grosor y ubicación del melanoma.

Debido a que el melanoma podría haberse propagado a los ganglios linfáticos cercanos al melanoma, muchos médicos recomiendan también una biopsia del ganglio centinela. Usted y su médico deberán hablar sobre esta opción. Si este procedimiento se lleva a cabo y el ganglio centinela contiene células cancerosas, entonces se hará una disección de ganglios linfáticos (se extirpan quirúrgicamente todos los ganglios linfáticos en esa área) probablemente en una fecha posterior.

Para algunos pacientes (tal como aquellos con ganglios linfáticos que tienen cáncer), los médicos pueden recomendar tratamiento con interferón después de la cirugía (terapia adyuvante). Además, se podrían recomendar otros medicamentos o quizás vacunas como parte de un estudio clínico para tratar de reducir las probabilidades de que el melanoma regrese.

Tratamiento del melanoma en etapa III

Estos cánceres ya han alcanzado a los ganglios linfáticos cuando se diagnosticó el melanoma. El tratamiento quirúrgico para el melanoma en etapa III usualmente requiere la escisión amplia del tumor primario como en etapas más iniciales, junto con la disección de ganglios linfáticos.

Después de la cirugía, el tratamiento adyuvante con inmunoterapia (tal como nivolumab [Opdivo], ipilimumab [Yervoy] o interferón) o la terapia dirigida (para los cánceres con cambios en el gen BRAF) puede ayudar a disminuir el riesgo de que regrese el melanoma. Además, se podrían recomendar otros medicamentos o quizás vacunas como parte de un estudio clínico para tratar de reducir las probabilidades de que el melanoma regrese. Otra opción consiste en administrar radioterapia a las áreas donde los ganglios linfáticos fueron extirpados, especialmente si muchos ganglios contienen cáncer.

Si se encuentran melanomas en los vasos linfáticos cercanos de la piel o debajo de la misma (conocidos como tumores en tránsito), todos ellos se deben extraer, si es posible. Otras opciones incluyen administrar inyecciones de la vacuna T-VEC (Imlygic), de la vacuna del Bacilo de Calmette-Guerin (BCG), interferón, o interleucina-2 (IL-2) directamente en el melanoma, radioterapia; o aplicar crema de imiquimod. Para los melanomas en un brazo o en una pierna, otra opción podría ser la perfusión aislada de extremidad (infundir la extremidad con una solución calentada del medicamento de quimioterapia). Otros posibles tratamientos podrían incluir terapia dirigida, inmunoterapia, quimioterapia, o una combinación de inmunoterapia y quimioterapia (bioquimioterapia).

Algunos pacientes se podrían beneficiar de tratamientos más recientes que se están probando en estudios clínicos. Muchos pacientes con melanoma en etapa III puede que no sean curados con los tratamientos actuales, por lo que deben considerar la participación en un estudio clínico.

Tratamiento del melanoma en etapa IV

Los melanomas en etapa IV son a menudo difíciles de curar, debido a que ya que se han propagado a ganglios linfáticos distantes o a otras áreas del cuerpo. Los tumores en la piel o los ganglios linfáticos agrandados que producen síntomas a menudo se pueden extirpar mediante cirugía o se pueden tratar con radioterapia.

Las metástasis en los órganos internos a veces se pueden extirpar, dependiendo de cuántas hay presentes, donde están localizadas y la probabilidad de que causen síntomas. Las metástasis que causan síntomas, pero que no se pueden extirpar, se pueden tratar con radiación, inmunoterapia, terapia dirigida o quimioterapia.

En los últimos años, el tratamiento de los melanomas que se han propagado ampliamente ha cambiado a medida que las formas más nuevas de inmunoterapia y de medicamentos dirigidos han demostrado que son más eficaces que la quimioterapia.

Los medicamentos de inmunoterapia referidos como inhibidores de puntos control como pembrolizumab (Keytruda), nivolumab (Opdivo) e ipilimumab (Yervoy) han probado ser útiles en prolongar la vida de algunas personas con melanoma en etapa avanzada. Estos medicamentos en ocasiones pueden causar graves efectos secundarios de modo que los pacientes que lo reciben necesitan ser vigilados minuciosamente. También podrían ser útiles otros tipos de inmunoterapia, pero sólo están disponibles en estudios clínicos.

En alrededor de la mitad de todos los melanomas, las células cancerosas tienen cambios en el gen BRAF. Si se detecta este gen, el tratamiento con medicamentos de terapia dirigida más recientes podría ser útil (generalmente una combinación de uno de los inhibidores de la BRAF con uno de los inhibidores de MEK). Estos medicamentos se pueden tratar antes o después de los medicamentos de inmunoterapia nuevos, pero no se utilizan al mismo tiempo. Al igual que los inhibidores de puntos de control, estos medicamentos pueden ayudar a prolongar la vida de algunas personas, aunque no han demostrado que curan estos melanomas.

Una pequeña porción de melanomas presenta cambios en el gen C-KIT. Los medicamentos dirigidos, tal como imatinib (Gleevec) y nilotinib (Tasigna), podrían ser útiles en el tratamiento de estos melanomas, aunque, de nuevo, estos medicamentos no se conocen por curar estos melanomas.

La inmunoterapia con interferón o interleucina-2 puede ayudar a un pequeño número de personas con melanoma en etapa IV a vivir por más tiempo. Las dosis más altas de estos medicamentos parecen ser más eficaces, pero también pueden causar efectos secundarios más graves. Por lo tanto, puede que sea necesario administrarlos en el hospital.

La quimioterapia puede ayudar a algunas personas con melanoma en etapa IV, aunque usualmente primero se intentan otros tratamientos. La dacarbazina (DTIC) y la temozolomida (Temodar) son los medicamentos de quimioterapia que se usan con más frecuencia, ya sea solos o combinados con otros medicamentos. Incluso en los casos en que la quimioterapia reduce estos tumores cancerosos, el cáncer por lo general vuelve a crecer dentro de algunos meses.

Algunos médicos pueden recomendar la bioquimioterapia, la cual es una combinación de quimioterapia e interleucina-2, interferón, o ambas. A menudo esto causa una reducción del tamaño del tumor, lo que puede hacer sentir mejor a los pacientes. Sin embargo, no se ha demostrado que la combinación ayude a los pacientes a vivir por más tiempo.

Es importante considerar cuidadosamente los posibles beneficios y los efectos secundarios de cada tratamiento que se recomiende antes de comenzarlo.

Debido a que el melanoma en etapa IV es difícil de curar con los tratamientos actuales, puede que los pacientes quieran considerar la participación en un estudio clínico. Actualmente se están realizando muchos estudios para investigar nuevos medicamentos dirigidos, inmunoterapias, medicamentos de quimioterapia, y combinaciones de diferentes tipos de tratamientos.

A pesar de que el melanoma en etapa IV suele ser difícil de curar, un pequeño número de personas responde muy bien al tratamiento y sobrevive por muchos años después del diagnóstico.

Tratamiento del melanoma recurrente

El tratamiento del melanoma que reaparece después del tratamiento inicial depende de la etapa del melanoma original, los tratamientos que la persona recibió, el lugar donde el melanoma regresa, y otros factores.

El melanoma podría regresar en la piel cercana al lugar donde se originó el tumor, algunas veces incluso en la cicatriz de la cirugía. En general, estas recurrencias locales (en la piel) se tratan con una cirugía similar a la que se recomendaría para el melanoma primario. Esto podría incluir una biopsia del ganglio linfático centinela. Dependiendo del grosor y la localización del tumor, se pueden considerar otros tratamientos, tal como perfusión de quimioterapia en extremidad aislada, radioterapia o inmunoterapia local; también se pueden aplicar tratamientos de inmunoterapia como la inyección al tumor con la vacuna T-VEC (Imlygic), vacuna BGC, interferón o interleucina-2. También se cuentan con otras opciones como inmunoterapia, terapia dirigida o quimioterapia de forma sistémica (en todo el cuerpo).

Si los ganglios linfáticos adyacentes no fueron extirpados durante el tratamiento inicial, el melanoma puede regresar en estos ganglios linfáticos. La recurrencia en los ganglios linfáticos se trata mediante una disección de ganglios linfáticos (si se puede realizar), algunas veces seguida de tratamientos, tal como interferón o radioterapia. Si la cirugía no es una opción, se puede usar radioterapia o tratamiento sistémico (inmunoterapia, terapia dirigida, o quimio).

El melanoma también puede regresar en partes distantes del cuerpo. Casi cualquier órgano puede ser afectado. Con más frecuencia, el melanoma regresará en los pulmones, los huesos, el hígado o el cerebro. Por lo general, el tratamiento de estas recurrencias es el mismo que se usa en el melanoma que se encuentra en etapa IV (remítase a la información anterior). Los melanomas que recurren en un brazo o una pierna pueden ser tratados con perfusión de quimioterapia en extremidad aislada.

El melanoma que regresa al cerebro puede ser difícil de tratar. Algunas veces, los tumores individuales se pueden extirpar mediante cirugía. También puede ayudar la radioterapia al cerebro (radiocirugía estereotáctica o radioterapia a todo el cerebro). Se pueden intentar también tratamientos sistémicos (inmunoterapia, terapia dirigida o quimio).

Al igual que en otras etapas de melanoma, es posible que las personas con melanoma recurrente quieran considerar la participación en un estudio clínico.

La información sobre los tratamientos que se incluye en este artículo no constituye una política oficial de la Sociedad Americana Contra El Cáncer y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento médico que remplace la experiencia y el juicio de su equipo de atención médica contra el cáncer. Su objetivo es ayudar a que usted y su familia estén informados para tomar decisiones conjuntamente con su médico. Es posible que su médico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su médico sobre sus opciones de tratamiento.

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Last Medical Review: May 19, 2016 Last Revised: June 28, 2018

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