¿Se sabe cuáles son las causas del cáncer de vagina?

Se desconoce la causa exacta de la mayoría de los tipos de cáncer de vagina. Sin embargo, los científicos han descubierto que está asociado con varias condiciones que se describen en la sección “ ¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de vagina?”.  Actualmente, se está llevando a cabo una investigación para conocer más sobre la forma cómo estos factores de riesgo hacen que las células de la vagina se conviertan en células cancerosas.

La investigación ha mostrado que las células normales producen sustancias llamadas productos de genes supresores de tumores que les impiden crecer demasiado rápido y convertirse en cáncer. Los tipos de VPH (virus del papiloma humano) de alto riesgo (como el 16 y 18) producen 2 proteínas (E6 y E7) que pueden interferir con el funcionamiento de productos conocidos de genes supresores de tumores.

Como se menciona en la sección sobre factores de riesgo, las mujeres que estuvieron expuestas al dietilestilbestrol (DES) cuando estaban en el útero materno (es decir, sus madres tomaron DES durante el embarazo) tienen un mayor riesgo de presentar carcinoma de células claras. El DES también aumenta la probabilidad de manifestar adenosis vaginal (células glandulares en el revestimiento de la vagina en lugar de las células escamosas habituales). La mayoría de las mujeres con adenosis nunca presentan carcinoma de células claras de vagina. Sin embargo, las que tienen un tipo raro de adenosis (llamado adenosis tuboendometrial atípica) tienen un mayor riesgo de presentar este cáncer.

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Last Medical Review: July 30, 2014 Last Revised: February 17, 2016

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