Cirugía para el cáncer de vagina

Por lo general, la cirugía se usa únicamente para los cánceres vaginales pequeños en etapa I o II y para los casos de cáncer que no se curaron con radiación. El alcance de la cirugía depende del tamaño, la localización y de la etapa del cáncer.

Tipos de cirugía para el cáncer de vagina

Escisión local

En ocasiones se conoce como escisión amplia. El cirujano extrae el cáncer junto con un margen o borde de tejido normal cercano. Para la VAIN, es posible que la escisión local sea todo lo que se necesite. Para los cánceres pequeños en etapa I, el tratamiento puede incluir una escisión local junto con cirugía para examinar los ganglios linfáticos (vea información más adelante).

Vaginectomía

La vaginectomía es una cirugía para extirpar la vagina. A este procedimiento, se le llama vaginectomía parcial si se extirpa solamente una parte de la vagina. Se le llama vaginectomía total si se extirpa toda la vagina. En una vaginectomía radical se extirpa la vagina junto con los tejidos de sostén alrededor de la misma.

Cervicectomía

El cáncer de vagina muy a menudo se origina en la parte superior de la vagina (cerca del cuello uterino), de modo que para extirpar el cáncer a veces también hay que extirpar el cuello uterino. La operación en la que solo se extirpa el cuello uterino (dejando el resto del útero) se conoce como cervicectomía. (Para más información sobre este procedimiento, consulteCirugía para el cáncer de cuello uterino). Esta operación rara vez se usa para tratar el cáncer de vagina.

Histerectomía

En ocasiones, para extirpar un cáncer de vagina, se debe también extirpar el útero y el cuello uterino, así como toda o parte de la vagina. Esta operación se conoce como histerectomía o histerectomía total (HT).

Las trompas de Falopio y los ovarios se suelen extirpar en la misma operación. Este procedimiento se conoce como salpingooforectomía bilateral (o BSO). Es posible que vea la abreviatura TAHBSO, que significa histerectomía abdominal total con salpingooforectomía bilateral.

En algunos casos, también se extirpa el tejido conectivo que rodea y sostiene el útero. A este procedimiento se le llama histerectomía radical. Si usted se somete a una histerectomía radical, puede que necesite un catéter por un tiempo para drenar su vejiga después de la cirugía. Esto se debe a que se pueden afectar o extraer algunos de los nervios que conducen a la vejiga.

En ambos casos, hay dos formas principales de extirpar el útero:

  • A la extirpación del útero a través de la vagina, se le llama histerectomía vaginal (o VH).
  • A la extirpación del útero a través de una incisión (corte) en el abdomen se le llama histerectomía abdominal (o histerectomía abdominal total; TAH, por sus siglas en inglés).

Para la histerectomía abdominal, a veces se emplean procedimientos especiales para evitar hacer un corte grande en el abdomen:

  • Histerectomía laparoscópica: A menudo estas cirugías se realizan a través de pequeñas incisiones quirúrgicas (cortes) en el abdomen. Un laparoscopio, un tubo delgado con una fuente de luz y una cámara se coloca en uno de los cortes, y se usa para observar dentro del abdomen y la pelvis. Como parte del procedimiento, se pueden controlar pequeños instrumentos a través del tubo o se pueden utilizar en otros pequeños cortes para hacer la cirugía. Esto permite que el cirujano realice la histerectomía sin tener que hacer una incisión grande en el abdomen.
  • Cirugía asistida por robot: También se están realizando muchas cirugías usando una interface robótica. Para este procedimiento, el cirujano se sienta en un panel cercano a la mesa de operaciones y controla los instrumentos con los brazos robóticos para realizar la operación a través de pequeños cortes que se hacen en el abdomen o pelvis.

Su médico hablará con usted acerca del mejor abordaje para usted antes de la cirugía planeada.

Reconstrucción vaginal

Si debe extirparse la vagina en su mayor parte o por completo, es posible reconstruir una vagina con el tejido de alguna otra parte del cuerpo. Esto permite que una mujer tenga relaciones sexuales después de la cirugía. Se puede crear quirúrgicamente una vagina nueva con piel, con tejido intestinal o con injertos miocutáneos (músculo y piel).

Una vagina reconstruida requiere cuidados especiales. Consulte El sexo y la mujer con cáncer para aprender más sobre estos temas.

Cirugía para extirpar ganglios linfáticos (linfadenectomía)

A la cirugía que se emplea para extraer los ganglios linfáticos se le llama linfadenectomía o disección de ganglios linfáticos. En casos de cáncer de vagina, es posible que extirpen los ganglios linfáticos del área de la ingle o de la parte interna de la pelvis cercana a la vagina para determinar si el cáncer se ha propagado.

La extirpación de los ganglios linfáticos en la ingle o la pelvis puede causar que haya poco drenaje de líquidos de las piernas. La acumulación de líquido produce una gran hinchazón en las piernas que no se alivia por la noche cuando está acostada. A esto se le llama linfedema. Este problema es más común si la radiación se administra después de la cirugía. La quimioterapia después de la cirugía también está vinculada a un mayor riesgo.

Las medias elásticas o dispositivos especiales de compresión pueden ayudar a reducir la hinchazón. Las mujeres con linfedema deben ser muy cuidadosas para evitar infecciones en la(s) piernas(s) afectada(s).

Para más información sobre la prevención y el manejo de este problema, consulte Linfedema.

Exenteración pélvica

La exenteración pélvica es una operación mayor que incluye la vaginectomía, la extirpación de los ganglios linfáticos de la pelvis, y uno o más de los siguientes: el colon inferior, el recto, la vejiga, el útero y/o el cuello uterino. Cuánto debe extirparse depende de qué tanto se haya propagado el cáncer.

Si se extirpa la vejiga, se necesitará una nueva forma de almacenar y eliminar la orina. Normalmente, se usa un fragmento corto del intestino para que funcione como una nueva vejiga. Este puede conectarse a la pared abdominal (vientre) con una pequeña abertura llamada una urostomía. La orina entonces puede drenarse cuando la mujer coloca un catéter en la urostomía. Se puede también drenar continuamente la orina en una pequeña bolsa plástica que se adhiere al abdomen sobre la abertura. Para más información, consulte Guía de urostomía.

Si se extirpan el recto y parte del colon, se necesitará una nueva forma de eliminar los desechos sólidos. Para hacer esto, se une el resto de intestino a la pared abdominal de forma que las heces puedan pasar a través de una pequeña abertura (llamada colostomía) a una bolsa plástica pequeña que se adhiere al abdomen. Para más información, consulte Guía de colostomía. A veces, se puede extirpar una parte del colon y luego volver a conectarlo. En ese caso, no se necesitan bolsas.

Pocas veces se requiere la exenteración pélvica para tratar el cáncer vaginal; por lo general, primero se usa la radioterapia y luego puede que una cirugía más localizada sea todo lo que se necesite. Sin embargo, este procedimiento se puede usar para tratar el cáncer vaginal que reaparece después del tratamiento con radioterapia. A veces también se puede necesitar en el tratamiento de cánceres vaginales cuando no se puede emplear radioterapia, por ejemplo, si una mujer ha sido tratada previamente con radiación debido a cáncer de cuello uterino. Esto se debe a que tratar la misma área con radiación más de una vez puede causar problemas graves.

Más información sobre cirugía

Para acceder a información general sobre la cirugía para tratar el cáncer, refiérase al contenido sobre cirugía contra el cáncer.

Para saber más sobre los efectos secundarios relacionados al tratamiento contra el cáncer, refiérase al contenido sobre control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

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Last Medical Review: March 19, 2018 Last Revised: March 19, 2018

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