Quimioterapia para el cáncer de vagina

¿Cómo se usa la quimioterapia para tratar el cáncer de vagina?

La quimioterapia (quimio) utiliza medicamentos contra el cáncer que se pueden administrar por vía intravenosa (en una vena), por vía oral, o se aplican sobre la piel en forma de pomada. Cuando los medicamentos se toman por vía oral o se inyectan en una vena se llaman quimioterapia sistémica. Éstos entran al torrente sanguíneo para alcanzar a todo el cuerpo, lo que hace que este tratamiento sea útil contra el cáncer vaginal que se ha propagado a otras partes del cuerpo.

La quimioterapia se usa con más frecuencia junto con radioterapia para tratar el cáncer vaginal.

La quimioterapia es el tratamiento principal para el cáncer vaginal que se ha propagado. También puede ayudar a encoger tumores antes de la cirugía. Cuando se usa antes de la cirugía, puede que se administre con radiación para mejorar la eficacia de la radiación.

Medicamentos de quimioterapia comúnmente utilizados

Debido a que el cáncer de vagina ocurre pocas veces, no se han realizado muchos estudios que indiquen qué medicamento de quimioterapia es mejor. Por lo tanto, actualmente no hay ningún plan de tratamiento de quimioterapia estándar o "mejor". Las opciones de tratamiento se proveen en función de las necesidades de cada mujer. Más a menudo, los doctores administran el mismo tipo de medicamentos que se utiliza para el cáncer de cuello uterino. Algunos de los medicamentos que se han usado son:

  • Cisplatino
  • Carboplatino
  • Fluorouracilo (5-FU)
  • Paclitaxel (Taxol)
  • Docetaxel (Taxotere)
  • Irinotecan

Efectos secundarios de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia atacan a las células que se dividen con rapidez. Esto resulta útil para eliminar las células cancerosas; sin embargo, estos medicamentos pueden afectar también células normales, lo que ocasiona algunos efectos secundarios.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo de medicamentos, de la dosis suministrada y de la duración del tratamiento. Algunos efectos secundarios comunes son:

  • Caída de pelo
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida del apetito
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos
  • Cambios en el ciclo menstrual, menopausia prematura e infertilidad (incapacidad para quedar embarazada). No obstante, la mayoría de las mujeres con cáncer vaginal ya han pasado por la menopausia.

La quimioterapia también puede afectar las células productoras de sangre de la médula ósea, lo que causa un recuento bajo de células sanguíneas. Esto puede ocasionar:

  • Un aumento en el riesgo de contraer infecciones (debido a un recuento bajo de glóbulos blancos)
  • Fácil formación de moretones o hemorragias (debido a recuento bajo de plaquetas)
  • Cansancio (debido a recuento bajo de glóbulos rojos)

Pueden presentarse otros efectos secundarios según el medicamento utilizado. Por ejemplo, el cisplatino puede causar daño a los nervios (se conoce como neuropatía). La neuropatía puede producir entumecimiento, hormigueo, e incluso dolor en manos y pies.

La mayoría de los efectos secundarios son temporales y desaparecen cuando termina el tratamiento; sin embargo, los medicamentos de la quimioterapia pueden tener algunos efectos duraderos e incluso permanentes. Pregunte a su equipo de atención médica contra el cáncer sobre los medicamentos de la quimioterapia que va a recibir y qué efectos secundarios puede esperar. Asegúrese también de comentarles sobre cualquier efecto secundario que tenga para que puedan tratárselo. Por ejemplo, pueden darle medicamentos para reducir o evitar las náuseas y los vómitos.

Más información sobre quimioterapia

Para acceder a información general sobre la quimioterapia para tratar el cáncer, refiérase al contenido sobre quimioterapia contra el cáncer.

Para saber más sobre los efectos secundarios relacionados al tratamiento contra el cáncer, refiérase al contenido sobre control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

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Last Medical Review: March 19, 2018 Last Revised: March 19, 2018

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