¿Qué es el cáncer de vesícula biliar?

El cáncer se origina cuando las células en el cuerpo comienzan a crecer en forma descontrolada. Casi cualquier célula del cuerpo puede convertirse en cáncer y propagarse a otras partes. Si desea más información sobre el origen y la propagación de los cánceres, consulte ¿Qué es el cáncer?

El cáncer de vesícula biliar se origina en la vesícula biliar. Para entender este cáncer, es útil saber acerca de la vesícula biliar y la función de este órgano.

Acerca de la vesícula biliar

La vesícula biliar es un órgano pequeño, cuya forma se asemeja a la de una pera que está debajo del hígado. El hígado y la vesícula biliar están debajo de las costillas inferiores derechas. En los adultos, la vesícula biliar normalmente tiene entre 3 a 4 pulgadas de longitud y no más de una pulgada de ancho.

color illustration of the digestive system which shows the location of the esophagus, stomach, pancreas, rectum, colon, small intestine, gallbladder and liver

La vesícula biliar concentra y almacena la bilis, un líquido que produce el hígado, y que ayuda con la digestión de las grasas de los alimentos conforme pasan a través del intestino delgado. El hígado produce la bilis que pasa por los conductos que la transportan al intestino delgado, o la bilis se almacena en la vesícula biliar para ser liberada en otro momento.

Cuando se está produciendo la digestión de los alimentos (especialmente alimentos grasosos), la vesícula biliar se contrae y va liberando bilis a través de un conducto pequeño que se conoce como conducto cístico. El conducto cístico se une con el conducto hepático común, el cual proviene del hígado, para formar el conducto colédoco. El conducto colédoco se une al conducto principal del páncreas (el conducto pancreático) para vaciarse dentro de la primera parte del intestino delgado (el duodeno) en la ampolla de Vater.

illustration showing the location of the common bile duct, liver, pancreas, pancreatic duct, ampula of vater, duodenum, gallbladder, cystic duct, right hepatic duct, left hepatic duct and common hepatic duct

La vesícula biliar ayuda a digerir los alimentos, pero no se necesita para vivir. Muchas personas siguen viviendo vidas normales después de extraérseles sus vesículas biliares.

Tipos de cánceres de vesícula biliar

Los cánceres de vesícula biliar son infrecuentes y casi todos ellos son adenocarcinomas. Un adenocarcinoma es un cáncer que comienza en las células parecidas a glándulas que cubren muchas superficies  del cuerpo, incluyendo el interior del sistema digestivo.

Un tipo de adenocarcinoma de la vesícula biliar infrecuente que merece una mención especial es el adenocarcinoma papilar o simplemente cáncer papilar. Las células en estos cánceres de vesícula biliar están agrupadas en proyecciones en forma de dedo. En general, es menos probable que los cánceres papilares se propagan hacia el hígado o los ganglios linfáticos adyacentes. Es frecuente que haya un mejor pronóstico para el cáncer papilar que para la mayoría de los otros tipos de adenocarcinomas de vesícula biliar.

Otros tipos de cáncer pueden originarse en la vesícula biliar, tal como carcinomas adenoescamosos, carcinomas de células escamosas, y carcinosarcomas, pero éstos son poco comunes.

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Last Medical Review: July 12, 2018 Last Revised: July 12, 2018

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